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Entrevista: Fotógrafo crea autorretratos surreales para hacerle frente a la parálisis del sueño

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas Bruno

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Para el fotógrafo Nicolas Bruno, dormir mal es cosa de todos los días. Cuando solo tenía siete años, empezó a experimentar parálisis del sueño, un trastorno en el que la persona está consciente pero no puede moverse (en ocasiones, los episodios son aún más intensos que eso y producen alucinaciones). Bruno creció, y cuando llegó a la preparatoria, su parálisis del sueño comenzó a aparecer cada noche. Sin entender lo que ocurría, el fotógrafo cayó en la depresión. Sin embargo, una vez que decidió llevar un diario de sueños, las cosas empezaron a mejorar. Después, Bruno encontró en el arte una forma de expresar su lucha interna.

A través de imágenes surreales, Bruno da una voz a lo que ocurre durante sus episodios nocturnos. Sus fotografías de parálisis del sueño son en su mayoría autorretratos, en los que interpreta al protagonista y al villano, y ambos roles resultan angustiantes. Los ojos de Bruno suelen estar vendados mientras trata de liberarse o mantener todo bajo control, pues escapar nunca es una opción. Como espectadores, las situaciones tienen un gran valor de producción, pero despiertan una sensación estresante. Para Bruno, esta es una forma de terapia que transforma un trastorno terrible en algo positivo.

Hablamos con Bruno sobre su trabajo, que actualmente se exhibe en una muestra en solitario llamada In Limbo en la Haven Gallery de Northport, Nueva York. La exposición estará abierta hasta el 31 de marzo de 2019.

Nicolas Bruno crea fotografías basadas en su experiencia con la parálisis del sueño como una forma de sobrellevar este desorden. Continúa hacia abajo para ver más imágenes y leer nuestra entrevista con el fotógrafo.

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas Bruno¿Cómo te iniciaste en la fotografía?

Además de usar muchas cámaras desechables en mi infancia, me interesé por la fotografía digital después de experimentar con Photoshop en la escuela secundaria. Una vez que llegué a la preparatoria, estaba ansioso por unirme a la clase de fotografía digital y aprender más.

¿Cómo eran tus primeras fotografías?

Mis primeros sujetos fueron espacios abandonados y decadencia urbana en blanco y negro. Comencé a combinar el estudio de estos entornos con el autorretrato como un experimento.

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas BrunoEl sueño, particularmente tu relación con la parálisis del sueño, es un eje de tu trabajo. ¿Cómo te afecta la parálisis del sueño (física y emocionalmente)?

Un episodio típico de parálisis del sueño me hará sentir angustiado y agotado, casi como si realmente hubiera vivido la experiencia que aparece en mi sueño. Durante el episodio, es imposible distinguir lo que es real y lo que no. Cuando aparece una figura entre las sombras y se para estoicamente al pie de mi cama, puedo sentir su presencia, energía negativa e incluso, su abrazo. Después de ser atormentado por el miedo mientras estoy paralizado, finalmente me despierto en pánico y hago lo posible por calmarme. Las horribles alucinaciones visuales y auditivas que experimento se repiten en mi cabeza durante todo el día.

¿Cómo te ha ayudado la fotografía a sobrellevar este trastorno?

Para descomprimir mis pensamientos, recurro a la fotografía para transformar estos sueños en algo positivo y tangible. Al crear un autorretrato que replica estos sueños, puedo compartir lo que paso cada noche y exteriorizar algo profundamente personal a través de un medio positivo.

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas BrunoUna vez que comenzaste a compartir tus fotos en línea, encontraste a otras personas que sufren parálisis del sueño. ¿Qué han dicho sobre tus fotos? 

Ha sido increíble escuchar a personas de todo el mundo que sufren de parálisis del sueño. Recientemente abrí un foro donde las personas pueden enviarme sus historias. Es muy interesante conectar temas, personajes y escenarios recurrentes con estos soñadores.

¿Se identifican con alguno de los simbolismos e imágenes de tu trabajo?

Siempre es emocionante escuchar a alguien que puede analizar mis símbolos y brindar una interpretación exacta del tipo de escenario de sueño al que hice referencia. Ha sido útil tener un diálogo con múltiples pacientes sobre maneras de sobrellevar la situación, consejos y trucos sobre cómo combatir los sueños y encontrar formas de mantenerse positivo durante una situación tan estresante.

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas Bruno¿Desde hace cuánto llevas un diario de sueños, y qué tan seguido escribes en él?

Comencé a llevar diarios de sueños en la preparatoria. Empecé escribiendo mis sueños y haciendo bocetos rápidos de lo que ocurrió en ellos. Este proceso de diario evolucionó hacia un enfoque basado en el arte. Al despertar, inmediatamente comienzo esbozar mi visión y anotar las palabras clave que más me llamaron la atención, como las anomalías visuales o las sensaciones físicas que experimenté.

¿Cómo influye esto en tus imágenes?

Consulto lo que escribí en mi diario de sueños para la creación de conceptos de imágenes, diseños de personajes y el abordaje de las historias dentro de la serie.

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas BrunoTus fotografías son increíblemente complejas. ¿Cuánto tiempo te toma producir una imagen, desde el concepto inicial y la fase de planeación hasta la pieza terminada?

Después de analizar el diario de mis sueños en busca de un concepto sólido, crearé un boceto final de cómo me imagino que se ve este concepto. A partir de ahí, comenzaré a enumerar lo que necesito para la sesión. Normalmente construyo mis accesorios y coso mis disfraces para cada fotografía. Reciclaré la madera y los muebles viejos para crear algunos de los símbolos de mi trabajo. Pasaré de dos días a una semana entera preparando lo que necesito para crear el concepto.

Una vez que el clima sea correcto, pondré mi equipo en mi camioneta y me dirigiré a la locación. Arrastraré todo a las profundidades del bosque o al pantano y prepararé mi escena durante una hora o dos. Mi cámara está configurada sobre un tripié, e inicio un temporizador de intervalos que dispara mi obturador cada tres o cinco segundos. Esto me permite modelar para la fotografía, mover accesorios, cambiar mis trajes y pintar la escena con una bomba de humo. Después de una hora de trabajo, empacaré y volveré a casa para editar. Dependiendo de la imagen, puede llevar entre dos y cinco horas completar una imagen compleja. Una vez que haya terminado, publicaré mi fotografía final en mis redes sociales.

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas Bruno¿Qué herramientas (cámara, edición, etc.) usas en tu trabajo?

En comparación con mis compañeros, utilizo una cantidad mínima de equipo. Uso una Nikon D810 (antes usaba una Nikon D600) y una lente Nikon 50mm 1.4. No uso equipo de iluminación en mis sesiones, pues creo que la luz artificial no va con la estética de las piezas que estoy creando. Siempre tengo bombas de humo conmigo para realzar el ambiente de mis imágenes. Comienzo mi proceso de edición en Lightroom y lo completo en Photoshop.

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas Bruno¿Qué puede esperar el público de tu nueva exposición, In Limbo?

In Limbo explora profundamente los aspectos más oscuros de la parálisis del sueño y los efectos persistentes que inundan la vida de un paciente. A través de la fotografía, el dibujo y la escultura, encapsulo historias aterradoras del mundo entre estar dormido y estar despierto.

imágenes de parálisis del sueño por Nicolas Bruno

Nicolas Bruno: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Nicolas Bruno para reproducir estas imágenes.

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