Estos poderosos retratos bordados ponen los reflectores sobre las mujeres y niñas negras [Entrevista]

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Shooting Range”

La artista Nneka Jones crea retratos que ponen los reflectores sobre las mujeres negras que han sufrido injusticias en el mundo. Mientras que algunos abusos son notorios, otros están grabados en la tela de nuestra sociedad, haciendo que pasen desapercibidos. Sin embargo, para las personas en sus retratos bordados y de medios mixtos, estas experiencias dejan secuelas para toda la vida: las niñas y mujeres negras en el trabajo de Jones son víctimas de trata y abuso sexual.

Los elementos circulares son un motivo atrevido en los diseños de Jones, pero su aspecto más importante es que son símbolos poderosos: podemos reconocer su significado en un instante. Estos círculos concéntricos son empleados de formas diferentes. Algunas de las piezas tienen un objetivo de tiro marcado sobre los rostros de las niñas, con lo que la artista busca subrayar la vulnerabilidad de las pequeñas de las minorías.

Otras piezas de la serie Targets Variegated usan un tiro al blanco (o diana) para “mostrar los problemas sociales de las mujeres de color que se consideran blancos sexuales, físicos, emocionales y verbales”. Aunque son víctimas, Jones decidió infundir el símbolo con un significado alternativo a medida que la serie creció. El motivo es una forma de celebrar la esencia de estas mujeres negras que han perseverado a pesar de vivir en peligro constante.

Tuvimos la oportunidad de charlar con Jones sobre sus poderosos retratos, así como los siguientes proyectos de esta artista universitaria. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Colorblind Shooting Range”

Tú “pintas sin pintura” e incorporas mucho bordado a tu trabajo. ¿Cuál fue tu fuente de inspiración para incorporar estos materiales?

Crear obras de arte usando bordados nunca se me hubiera ocurrido hace más de un año. Para ser exactos, siempre le decía a cualquiera que me preguntara que quería ser artista y pintora. Después de tomar la decisión de dejar a mi familia y amigos y continuar mis estudios de arte en Estados Unidos, encontré un nuevo hogar en la Universidad de Tampa como estudiante de arte. En mi tercer año tomé una clase de pintura experimental que desafiaba a los estudiantes a ir más allá de la superficie del lienzo.

Mi profesor quería que creáramos una pintura sin usar pintura, y no sabía cómo iba a hacer eso, especialmente con la ironía de querer convertirme en pintora. Investigué diferentes materiales durante algunas horas, pero el hilo de bordar parecía ser el más interesante. Sabía que iba a intentar hacer un retrato, pero decidí usarme [como sujeto] en caso de que algo saliera mal y evitar ofender a alguien si así fuera. Así que sí, mi primera pintura sin usar pintura fue un simple autorretrato y el único lugar donde había usado pintura fue el fondo. Todas mis facciones, ojos, nariz, labios y la cabeza y mis joyas estaban hechas de miles de puntadas.

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Yellow Light”

El bordado es un arte meticuloso. Al crear tus retratos, ¿el acto de esta “artesanía lenta” te ha hecho replantear los sujetos y temas que retratas en tus obras?

Siempre planifico e investigo mis sujetos cuidadosamente antes de crear la obra de arte real. Me considero una artista activista, una persona que usa su arte para comunicarse con los espectadores y exige algún tipo de reacción, emoción o conversación. Una vez que empiezo a coser la imagen, comienzo a contar una historia. Siempre empiezo con los ojos de la persona y trabajo hacia afuera para desarrollar la figura. Esto ayuda a recordarme por qué estoy creando la pieza y con cada punto adicional y cada hora que paso trabajando en las piezas es un símbolo de las largas horas, días, semanas, meses y años que estas mujeres y niñas tuvieron que soportar el dolor y la injusticia.

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Green Light”

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Green Light” (Detalle, obra en progreso)

Usas la diana como una forma de simbolizar un blanco—en este caso, mujeres y niñas negras que son vistas como uno. ¿Cómo ha cambiado este símbolo en tu obra? ¿Cambia con el sujeto de la pieza?

Al principio, cuando comencé a trabajar en bordado y otras técnicas mixtas, el símbolo del blanco de tiro enfatizaba la victimización en cada pieza. Quería que el espectador mirara directamente a los ojos de la joven y experimentara la inocencia en sus ojos en comparación con las duras realidades que enfrentan, emocional, física y sexualmente. Comencé con el símbolo simple estampado en sus caras y comencé a cambiar a la incorporación de otros símbolos para comunicar el mismo mensaje. Esto incluyó la eliminación de la diana y el uso de marcas de bala, un tablero de dardos y pruebas de daltonismo.

Sin embargo, entre más piezas hacía, más me di cuenta de que, si bien quería que mi trabajo creara conciencia sobre estas injusticias sociales relacionadas con el abuso sexual de mujeres y niñas jóvenes, quería que mi trabajo se opusiera aún más. Pasé de “crear y representar” a estas víctimas a capturar la esencia de las mujeres y las niñas que han tenido suficiente y ahora reclamaban lo que era suyo para empezar: sus cuerpos, sus opiniones, su belleza. Esto llevó a la creación de la serie Targets Variegated, mi colección de obras bordadas más reciente, y las últimas piezas que hice en la Universidad de Tampa.

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Red Light”

Los semáforos también influyen en tu trabajo. ¿Puedes describir su significado en tus piezas?

La serie Targets Variegated, también conocida como la serie Traffic Light, se usa para detener a los espectadores y exigir su atención, como la luz de un semáforo. Utilizo los colores rojo, amarillo y verde, cada uno haciendo énfasis en una mujer o niña diferente de varias edades. Esta serie pretendía afirmar que las mujeres y los niños de todas las edades se ven afectados, no solo las niñas. En ella desarrollo figuras con la afirmación y el sentido de autoridad que contrastan con los rostros inocentes capturados en mi serie anterior. Ya no son víctimas. Están aquí para informarte a ti y a todos los demás que existen problemas de abuso sexual, emocional y físico en la sociedad, pero que deben parar ahora. Por lo tanto, los símbolos de tiro al blanco ya no son dominantes en esta serie y se usan más para agregar profundidad y vitalidad con colores llamativos.

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Dartboard Target”

¿Qué esperas que la gente se lleve de tu trabajo?

Espero que los espectadores puedan ver más allá de la superficie de textura del lienzo y del hecho de que los retratos están bordados a mano. Quiero que piensen realmente en los símbolos utilizados, las expresiones faciales, los colores, la composición y cómo esto puede relacionarse con el mundo en el que vivimos ahora. Quiero que hagan preguntas, comiencen conversaciones al respecto e investiguen más allá de ver solo una obra de arte.

¿En qué estás trabajando ahora? ¿Hay algo que puedas adelantarnos?

Actualmente estoy trabajando en más retratos bordados a mano y, aunque no puedo compartir imágenes en este momento, me emociona ver la dirección que tomará mi trabajo desde que me gradué y cómo se desarrollará en los próximos años.

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

Serie “Targets Variegated”

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Target” (condones y pintura)

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Colorblind Shooting Range” (condones y pintura)

retratos bordados y de medios mixtos por Nneka Jones

“Red Light District” | “Red Light District II” (condones y pintura)

Nneka Jones: Sitio web | Instagram | Facebook

My Modern Met obtuvo permiso de Nneka Jones para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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