Retratos de tela honran las historias de personas negras que han sido olvidadas por la historia

Retrato en tela por Bisa Butler

“Sisters” (detalle)

La artista Bisa Butler pinta con tela. A través de espectaculares quilts contemporáneos, Butler produce enormes retratos históricos de hombres, mujeres y niños de raza negra cuyas historias han sido olvidadas o menospreciadas.

Usando una gran variedad de telas, Butler emplea un enfoque pictórico para producir sus piezas. La artista pone capas de telas como un pintor pondría capas de pigmento y une cada uno de los elementos—incluso el resalte en una nariz o el sombreado en un labio inferior. Esta meticulosa parte de su práctica artística puede llevar unas 200 horas, ya que algunos de los quilts miden más de 2 metros de largo. Una vez que los elementos están unidos, Butler usa una máquina de quilting de brazo largo para coser todo en su lugar.

Al crear sus monumentales piezas cosidas, Butler pone la historia bajo los reflectores. “Mi comunidad ha sido marginada durante cientos de años”, escribe en su declaración de artista. “Mientras que hemos estado al lado de nuestros homólogos blancos experimentando y creando historia, nuestras contribuciones y perspectivas han sido ignoradas y perdidas. Hace sólo unos pocos años se reconoció que la Casa Blanca fue construida por esclavos. Justo ahí, en la sede del poder de nuestro país, los afroamericanos estaban creando y contribuyendo mientras sus nombres se perdían en la historia.

“Mis sujetos son afroamericanos comunes y corrientes que pueden haberse sentado para un retrato familiar formal o que tal vez fueron documentados por un fotógrafo que pasaba por ahí”, explica. “Al igual que los constructores de la Casa Blanca, no tienen nombres ni pies de foto para decirnos quiénes fueron”.

A Butler le fascinan y se siente conectada con las personas de sus retratos. “Siento a estas personas; conozco estas historias porque crecí con ellas toda mi vida”, explica, al haber escuchado las historias de sus mayores sobre sus problemas y el amor incondicional hacia sus familias.

Aunque representados con telas de patrones coloridos, los retratos resaltan la tranquila dignidad de sus sujetos, ya que las figuras interactúan con los espectadores mirándolos a los ojos. “Invito a una reimaginación y un diálogo contemporáneo sobre temas antiguos, aún problemáticos en nuestra cultura, a través del reconfortante y acogedor medio del quilting. Estoy expresando lo que a mi parecer es el igual valor de todos los humanos.”

La artista Bisa Butler pinta con tela para crear poderosos retratos de hombres, mujeres y niños de raza negra cuyas historias han sido olvidadas por la historia.

Quilt contemporáneo por Bisa Butler

“Sisters” (detalle)

Quilting contemporáneo por Bisa Butler

“The Warmth of Other Sons” (detalle)

Retratos en tela

“Wangari Maathai (para la revista TIME),” 2020 (algodón, seda, lana y terciopelo cosidos | 50 x 76 cm)

Arte textil por Bisa Butler

“Asantewa,” 2020 (algodón, seda, lana y terciopelo cosidos | 132 x 223 x 5 cm)

Arte textil por Bisa Butler

“Asantewa” (detalle)

Quilting contemporáneo por Bisa Butler

“Daughter of the Dust,” (detalle) 2020 (algodón, seda, lana y terciopelo cosidos| 147 x 210 x 5 cm)

Quilting contemporáneo por Bisa Butler

“The Storm, The Whirlwind, and the Earthquake,” (detalle) 2020 (algodón, seda, lana y terciopelo cosidos | 127 x 216 x 5 cm)

Arte textil por Bisa Butler

“Africa The Land Of Hope and Promise For Negro People's of the World,” 2020 (algodón, seda, lana y terciopelo cosidos | 132 x 223 x 5 cm)

Arte textil por Bisa Butler

“Africa The Land Of Hope and Promise For Negro People's of the World” (detalle)

Retrato hecho en tela

“Zouave,” 2020 (algodón, seda, lana y terciopelo cosidos | 137 x 223 x 5 cm)

Obra de arte en tela

“Zouave” (detalle)

Bisa Butler: Instagram | Facebook  | Claire Oliver Gallery

My Modern Met obtuvo permiso de Bisa Butler para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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