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Expedición oceánica retira 103 toneladas de plástico del océano Pacífico

Boat Filled with Plastic Hauled from the Great Pacific Garbage Patch

En el curso de 48 días, una expedición a la isla de basura del Pacífico logró retirar la sorprendente cantidad de 103 toneladas de plástico del océano. La misión fue dirigida por Ocean Voyages Institute, una organización sin fines de lucro fundada en 1979 que busca ayudar a preservar los océanos del mundo. Increíblemente, y por muy impresionantes que hayan sido los esfuerzos de limpieza, esta cantidad de basura es solo una gota en un vaso en comparación con lo que aún queda.

La limpieza del Ocean Voyages Institute es la más grande que se ha hecho hasta ahora en la isla de basura del Pacífico. Esta remota zona del océano Pacífico, situada entre California y Hawái, es un giro oceánico que acorrala y atrapa una asombrosa cantidad de basura. Los objetos que el Ocean Voyages Institute logró sacar del océano son bastante representativos de los mayores culpables de este problema: una enorme cantidad de aparejos de pesca y plásticos de consumo.

El equipo de pesca comercial y las “redes fantasma”, o redes de pesca que se arrojan por la borda en lugar de ser desechadas adecuadamente, representaron la mayor parte de las 103 toneladas retiradas. Lamentablemente, la tripulación encontró numerosos esqueletos de tortugas enredados en las redes, lo que muestra las consecuencias reales de estas acciones negligentes.

Turtle Skeletons Tangled in Fishing Nets

“Estoy muy orgullosa de nuestra incansable tripulación”, comparte Mary Crowley, fundadora y directora ejecutiva de Ocean Voyages Institute. “Superamos nuestro objetivo de retirar 100 toneladas de plásticos tóxicos de consumo y redes ‘fantasmas' abandonadas, y en estos tiempos difíciles, seguimos ayudando a restaurar la salud de nuestro océano, que influye en nuestra propia salud y en la salud del planeta”. Los océanos no pueden esperar a que estas redes y desechos se descompongan en microplásticos que perjudican la capacidad del océano para almacenar carbono y toxifican la frágil red alimentaria oceánica”.

Crowley, conocida como la “cazadora de redes fantasma”, ha desarrollado métodos para ayudar a sacar grandes cantidades de plástico del océano. La expedición utiliza rastreadores satelitales GPS colocados en redes de pesca marcadas para encontrar áreas de alta densidad de plástico. Esto reafirma la teoría de Crowley de que una red lleva a muchas otras. Y, de hecho, la técnica ha demostrado ser útil desde que se puso en marcha en 2018.

Aún así, la tripulación todavía tiene mucho trabajo por delante. “No hay una solución universal para la limpieza de los océanos: son los largos días en el mar, con una dedicada tripulación escudriñando el horizonte, agarrando redes y recogiendo enormes cantidades de basura, lo que hace que esto ocurra,” dice Locky MacLean, un antiguo director de Sea Shepherd y activista por la conservación marina desde hace dos décadas.

Diver from the Ocean Voyages Institute Hauling Plastic from the Great Pacific Garbage Patch

Aunque su duro trabajo ha dado sus frutos, vale la pena señalar que se estima que aún quedan unas 80,000 toneladas métricas de plástico en la isla de basura del Pacífico. El equipo espera poder ampliar sus actividades para que el próximo año puedan tener tres barcos recogiendo plástico durante tres meses seguidos, que luego será llevado a la costa para ser reciclado.

“No tengo ninguna duda de que nuestro trabajo está haciendo que los océanos sean más sanos para el planeta y más seguros para la vida marina, ya que estas redes nunca más se enredarán o lastimarán a una ballena, un delfín, una tortuga o un arrecife”, dice Crowley.

Ocean Voyages Institute retiró 103 toneladas de plástico de la isla de basura del Pacífico.

Redes de pesca siendo retiradas de la gran mancha de basura en el Pacífico

Conoce más sobre esta limpieza oceánica sin precedentes.

Ocean Voyages Institute: Sitio web | Facebook | Instagram
h/t: [IFLScience!]

Todas las imágenes vía Ocean Voyages Institute.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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