Investigadores crean un algoritmo que puede borrar el agua de las fotos submarinas

Sea-Thru fotografía subacuática

La fotografía submarina es fascinante, no solo por el mundo que retrata, sino también por la particularidad de sus colores. El aspecto turbio de las fotos tomadas bajo el agua –teñidas de tonos azules y verdes– puede ser cautivador, pero ¿te imaginas ver los verdaderos colores de los habitantes del mar? Ahora, gracias a un grupo de investigadoras del MIT y la Universidad de Haifa, podemos ver las imágenes subacuáticas con los mismos colores que tenemos en tierra firme.

Al remover el agua de las fotografías digitalmente, las ingenieras han revolucionando las imágenes subacuáticas. El nombre de esta tecnología especial es Sea-Thru, que usa un algoritmo para “borrar” el agua y recuperar los colores que normalmente no vemos. ¿Por qué es esto tan importante? Si alguna vez has intentado tomar una fotografía con una cámara subacuática, seguro has notado lo difícil que puede ser. La forma en que la luz se absorbe en el agua y se dispersa crea imágenes que a menudo son oscuras y están inundadas de tonos azules. Para los científicos, esto puede dificultar la distinción de diferentes especies presentes en una imagen fija, lo que hace que su trabajo lleve más tiempo.

Sea-Thru es innovador porque elimina los tonos y la retrodispersión que causan estos problemas. Al final, lo que queda es una imagen nítida y colorida que se parece más a una foto de un paisaje tradicional. Las imágenes de muestra publicadas en el estudio de las investigadoras hablan por sí mismas. Así, una fotografía azul se llena de tonos contrastantes y la vida bajo el agua adquiere un nuevo significado.

Sea-Thru fotografía submarina

GIF: Scientific American

La ingeniera y oceanógrafa Derya Akkaynak y su asesora postdoctoral, la ingeniera Tali Treibitz, pasaron cuatro años trabajando para perfeccionar este programa. Esto significó que Akkaynak pasó mucho tiempo bajo el agua tomando fotografías para entrenar al sistema. La ingeniera tomó más de 1,000 imágenes en dos cuerpos de agua diferentes, y colocó una tabla de colores en cada fotografía. Estas imágenes le enseñaron al programa cómo compensar la dispersión de la luz y cómo esta se absorbe en el agua.

Aunque esta tecnología es muy nueva, ya ha despertado mucha emoción entre la comunidad científica. A diferencia del uso de Photoshop, que simplemente aumenta los rojos y amarillos para compensar la diferencia de color, Sea-Thru se centra en la precision de los colores de la vida real. “Lo que me gusta de este enfoque es que realmente se trata de obtener colores verdaderos”, dice Pim Bongaerts, biólogo de corales en la Academia de Ciencias de California. “Obtener el color verdadero realmente podría ayudarnos a obtener mucho más valor de nuestros conjuntos de datos actuales”.

Sea-Thru es una tecnología que usa un algoritmo para transformar fotos submarinas azules y opacas…

Sea-Thru fotografía bajo el mar

…en imágenes nítidas con colores reales.

Sea-Thru fotografía subacuática

Conoce más sobre el desarrollo de esta tecnología.

h/t: [Peta Pixel, Scientific American]

Todas las imágenes vía Derya Akkaynak.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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