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Científicos desarrollan tatuajes que cambian de color para monitorear problemas de salud

Tatuajes con biosensores

Fotos de stock de Mikhail_Kayl/Shutterstock

Monitorear tu salud podría ser más fácil que nunca gracias a una nueva tecnología desarrollada por investigadores en Alemania. En un artículo publicado recientemente, los científicos detallan cómo han desarrollado tatuajes que cambian de color dependiendo del pH o de los niveles de glucosa o albúmina en la sangre. Esto permitiría a pacientes con condiciones como diabetes o enfermedades renales monitorear su salud sin tener que hacerse exámenes de sangre constantemente.

Los tatuajes funcionan gracias a sensores térmicos que se encuentran en la tinta. Una vez que se aplica en la piel, el tatuaje cambiará de color en función a cambios de ciertos indicadores de salud. El indicador de pH, por ejemplo, hace que el tatuaje pase de amarillo a azul cuando el pH cambia entre 5 y 9. Los otros dos indicadores—de glucosa y albúmina—son de particular relevancia para los diabéticos y para pacientes con problemas en los riñones.

Tatuajes para diabéticos que cambian de color

La albúmina transporta las proteínas en la sangre, por lo que los niveles bajos pueden indicar algún problema renal o hepático. Por otro lado, los niveles altos de glucosa pueden ser una señal de problemas diabéticos. El indicador de albúmina funciona transformando el tatuaje de amarillo a verde gracias a un tinte que cambia a verde al estar en contacto con la proteína de la albúmina. El indicador de glucosa se basa en una reacción enzimática que cambia el pigmento de amarillo a verde oscuro dependiendo de los niveles de glucosa del paciente.

Al incluir estos tintes en diseños de tatuajes convencionales, los pacientes tendrían una forma estética y, una vez aplicado el tatuaje, no invasiva de controlar su salud a largo plazo. Por ahora, los tatuajes sólo han sido probados en piel de cerdo, que es comúnmente utilizada como medio de práctica por los artistas del tatuaje. Una tecnología similar fue propuesta por investigadores del MIT en 2017, aunque sus biosensores brillaban en la oscuridad de acuerdo con el pH y los niveles de sodio de la sangre.

Tatuajes que cambian de color

Todavía hay obstáculos que superar antes de que los tatuajes que cambian de color tengan un impacto real en el mundo médico. Para empezar, sólo uno de los tres tatuajes es reversible. Mientras que el sensor de pH puede cambiar de color una y otra vez, los tatuajes de albúmina y glucosa sólo pueden transformarse una vez. Con más investigaciones futuras, los científicos esperan hacer reversibles todos los tatuajes usando receptores sintéticos.

h/t: [Science Alert, boingboing]

Todas las imágenes vía Wiley-VCH a menos que se indique lo contrario.

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