La Unión Europea vota a favor de prohibir el uso de plástico desechable

Unión Europea Prohibe Plástico Desechable

Foto: Larina Marina via Shutterstock

La Unión Europea dice adiós al plástico desechable. Los Miembros del Parlamento Europeo (o MPE) votaron mayoritariamente a favor de esta medida en un esfuerzo por reducir la cantidad de plástico en los océanos. La medida fue propuesta por la Comisión Europea en mayo de 2018 y se espera que después de un proceso burocrático final sea aprobada sin problemas.

Como parte de esta iniciativa, muchos productos de plástico desechable estarán prohibidos en la Unión Europea a partir de 2021. Esto incluye bastoncillos de algodón de plástico (hisopos), cubiertos, pajitas (popotes), agitadores de bebidas y platos. Los legisladores también agregaron productos de plástico oxo-degradable y contenedores de poliestireno a la lista. Los países miembros de la Unión Europea deberán reducir el consumo de contenedores de comida y bebidas poniendo a disposición del público productos alternativos o asegurándose que los productos desechables tengan un costo extra.

Adicionalmente, los países europeos deberán reciclar el 90% de las botellas de plástico para 2025. Los fabricantes de productos desechables como filtros de cigarrillos, toallas húmedas, globos y empaques de plástico no solo tendrán que cubrir el costo de eliminación de desechos, sino que también deberán sensibilizar sobre los problemas de la contaminación plástica. Por su parte, los Estados miembros estarán obligados a educar al público sobre el daño causado por la eliminación inadecuada de estos artículos.

La ley, que fue aprobada con un amplio margen, surge a partir de un estudio de la Comisión Europea de 2016, donde se descubrió que los plásticos desechables representan el 49% de toda la basura encontrada en playas europeas. La mayor parte de las más de 150 millones de toneladas de plástico en los océanos son residuos que nunca pasaron por un basurero. Una vez que llegan al mar, estos plásticos pueden viajar grandes distancias e incluso se han encontrado en la profundidad del mar.

EU Single-Use Plastic Ban

Con la creciente prohibición de productos de plástico en muchos países, la medida de la  UE significa un cambio drástico que sienta un gran precedente. El enfoque no es solo en las pajillas y utensilios de plástico, sino que también se incluye a productos “sin alternativas” existentes. Los filtros de los cigarrillos, por ejemplo, son una de los desechos más comunes en las playas, y deberán tener una reducción del 50% en el plástico para 2025 y del 80% para 2030. Las cajas de hamburguesas y sandwiches, así como los empaques de frutas, helado y postres están incluidos en un plan de reducción del 25% para 2025.

La directiva también incluye a los materiales de pesca, que constituyen el 27% de la basura marina en la UE. Los miembros deberán asegurarse que por lo menos el 50% de los materiales de pesca abandonados sean recolectados cada año. La meta de reciclaje de estos materiales es del 15% para 2025.

“Hemos adoptado la legislación más ambiciosa contra los plásticos desechables”, dijo Frédérique Ries, el MPE que propuso la ley. “Es esencial para proteger la vida marina y reducir el costo de daños medioambientales relacionados con la contaminación plástica en Europa, que se estima en 22 mil millones de euros para 2030”.

Ahora que los legisladores han propuesto esta medida, la Comisión Europea hablará con los países miembros sobre cómo implementar la prohibición. La Comisión espera tener todo listo para que las reglas finales sean aprobadas por el parlamento y por el Consejo Europeo antes de las elecciones de mayo de 2019.

 

Unión Europea Prohibe Plástico Desechable

h/t: [BBC, Deutsche Welle]

Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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