Científicos diseñan una ventana termocrómica que convierte luz solar en electricidad

Scientists Design Thermochromatic Window That Can Change Colors and Generate Energy

Lance Wheeler, Nathan Neale, Robert Tenent, Jeffrey Blackburn, Elisa Miller y David Moore mostrando su investigación en relación a las ventanas termocrómicas (Foto: Dennis Schroeder/NREL)

Puede que jamás hayas escuchado la palabra termocromía, pero seguro la has visto en acción. Los materiales que son termocrómicos reaccionan al cambio de temperatura. Así es como algunos lentes pueden convertirse automáticamente en gafas de sol cuando el usuario sale al exterior. También explica la forma en que funcionan los anillos del humor y cómo algunas tazas tienen diseños ocultos que solo aparecen cuando se llenan con una bebida caliente. Recientemente, importantes hallazgos del Laboratorio Nacional de Energías Renovables del Departamento de Energía de Estados Unidos—o NREL—podrían ayudar al desarrollo de ventanas termocrómicas que generan energía mientras enfrían los edificios.

Al igual que la ventana termocrómica (o fotovoltaica termocrómica) del NREL de 2017, esta nueva versión es capaz de generar energía convirtiéndose en un panel solar cuando se calienta. El color más oscuro también bloquea la entrada del sol en el interior del edificio. Con menos calor afectando el espacio, se necesitará mucha menos energía para enfriar el interior con aire acondicionado.

Pero ¿cómo funciona? El proceso de cambio de color es posible cuando la perovskita, una estructura cristalina de gran eficiencia solar, queda atrapada entre dos láminas de vidrio y se reorganiza de forma natural en respuesta a vapor inyectado. Las nuevas formas dan lugar a diferentes colores hasta que la humedad desaparece y el vidrio vuelve a ser transparente.

Scientists Design Thermochromatic Window That Can Change Colors and Generate Energy

La nueva y mejorada ventana termocrómica puede cambiar de color en siete segundos para ayudar a absorber más luz (la primera generación tardaba unos tres minutos). La transición también se produce a una temperatura más realista—cambiando de color de 35 a 46 grados Celsius—frente a los 65 a 79 grados Celsius de la versión anterior. Este rango significa que la ventana podría generar energía fácilmente durante los días calurosos. Los científicos explicaron que la mayoría de las características mejoradas, incluidos los colores, eran el resultado de los nuevos materiales y productos químicos utilizados en su reciente investigación.

Bryan Rosales, investigador postdoctoral del NREL, afirma que dentro de un año podría desarrollarse un prototipo de ventana termocrómica basado en esta investigación. Está previsto realizar más investigaciones para conocer la longevidad de las ventanas y el nivel de eficiencia de la ventana actual.

La ventana termocromática del NREL, o fotovoltaica termocromática, podría generar energía a la vez que enfría los edificios.

 

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Todas las imágenes y videos vía NREL.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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