Escuela instala paneles solares para ahorrarse millones de dólares y pagar más a sus maestros

Batesville Arkansas School Solar Energy Savings

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Muy a menudo, las escuelas públicas en Estados Unidos se enfrentan a problemas presupuestarios. A medida que los distritos se aprietan el cinturón fiscal, las clases de arte son eliminadas, los salarios de los profesores se estancan y se vuelve más difícil atraer (y mantener) personal talentoso. Salir de grandes déficits puede parecer un proceso desalentador, pero el éxito económico de un distrito escolar de Arkansas ofrece una guía para muchos otros. El Distrito Escolar de Batesville empezó a usar energía solar en 2017; y, como resultado, desde entonces ha superado su déficit presupuestario de 250,000 dólares. Además de recuperar las pérdidas, el distrito ha acumulado un superávit presupuestario de 1.8 millones de dólares por el ahorro de energía—un superávit que se destina a aumentar los salarios de los maestros.

En 2017, la empresa Entegrity realizó una auditoría de la eficiencia energética del distrito. Los tristes resultados señalaron que el pequeño consorcio de seis escuelas gastaba la increíble cantidad de 600,000 dólares al año en energía. El superintendente de Batesville, Michael Hester, sabía que había mejores formas de usar ese dinero. Ante la rotación de personal y el déficit, Hester sabía que al aumentar los salarios de los profesores, el distrito podría atraer y retener a un profesorado de calidad. El profesorado de calidad ayudaría a mejorar el rendimiento de los estudiantes y permitiría al distrito subir en las clasificaciones de rendimiento del estado.

Con la promesa de que se ahorrarían millones de dólares en energía a lo largo de los años, el distrito sacó un bono para financiar la transición a la energía limpia. La Escuela Secundaria Batesville instaló 1,400 paneles solares. En solo tres años, el distrito ha visto ahorros masivos que han permitido aumentar el salario de los profesores. Como resultado, el distrito ha subido en los rankings estatales. Lo mejor de todo es que el consumo de energía del distrito también se ha vuelto significativamente más amigable con el medio ambiente. Otros distritos cercanos vieron estos resultados alentadores y desde entonces han seguido el ejemplo, instalando sus propios programas solares.

El Distrito Escolar de Batesville se une a un creciente número de escuelas que recurren a la energía solar para reducir costos, minimizar sus emisiones y compensar la escasez de presupuesto. En 2019, 5.3 millones de estudiantes asistían a escuelas abastecidas, al menos en parte, por energía solar. Este número ha crecido a medida que los gobiernos estatales y locales se unen al cambio a la energía renovable. Veintiocho estados y el Distrito de Columbia ya han tomado medidas para fomentar el cambio. Estas políticas alientan a las empresas a asumir los costos iniciales de la instalación de paneles solares y la infraestructura en los terrenos de las escuelas. Los distritos pagan por la energía que utilizan, sin tener que gestionar la producción de energía por sí mismos.

Con los muchos obstáculos burocráticos que aún existen, los administradores también podrían preocuparse de que el público pueda ser escéptico al cambio a la energía solar. Sin embargo, los administradores en Batesville se encontraron con exactamente lo contrario. Viviendo cerca de una planta de energía de carbón que se cerrará en la próxima década, los residentes no rechazaron energía solar, sino que reconocieron que la energía renovable es la industria (y los empleos) del futuro. Esperemos que otros distritos escolares en todo el país hagan el cambio a la energía solar—para sus presupuestos, sus profesores y estudiantes, y para la salud de nuestro planeta.

El Distrito Escolar de Batesville en Arkansas cambió a la energía solar como una forma de ahorrar dinero en el consumo de energía. En tres años, el distrito se recuperó del déficit presupuestario y ahora tiene un superávit de 1.8 millones de dólares.

Solar Energy Education Pay Teachers More

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Las escuelas de Batesville usaron el dinero ahorrado para aumentar los salarios de los maestros, ayudándolos a atraer y retener personal de calidad. Como resultado, sus estudiantes se beneficiaron y los rankings estatales de la escuela subieron.

Teacher Pay Raise

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h/t: [Energy News]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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