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Retratos de personas negras asesinadas por la policía, con un minuto de color por cada año que vivieron [Entrevista]

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

George Floyd. 46 años, 46 minutos de color

El artista Adrian Brandon crea obras enfocadas en las experiencias de las personas negras. Si bien parte de esto se centra en la “alegría, pavoneo y amor únicos” que comparte esta comunidad, Brandon–quien reside en Brooklyn– también usa su talento para lamentar la muerte de personas negras asesinadas a manos de la policía. En su serie Stolen (Robados), Brandon dibuja retratos de hombres, mujeres y niños cuyas vidas fueron trágicamente arrebatadas. Primero, sus retratos son trazados con lápiz y después, este artista usa marcadores para colorear el retrato de acuerdo con los años que vivieron, en el que cada año representa un minuto para colorear.

Por ejemplo, George Floyd, cuya muerte despertó una ola mundial de indignación y protestas, falleció a los 46 años, por lo que el artista trabajó 46 minutos en dar color a la pieza. Otras víctimas solo vivieron una fracción de ese tiempo; Tamir Rice tenía 12 años cuando fue asesinado, por lo que Brandon solo tuvo tiempo para colorear el centro de su cara.

Estos retratos incompletos nos obligan a contemplar lo que hemos perdido con la muerte de estas personas. Sus obras son recordatorios poderosos de que estas personas no festejarán otro cumpleaños ni celebrarán grandes eventos de la vida, desde graduarse de la escuela hasta tener hijos. “Este vacío representa los huecos en sus familias y nuestra comunidad”, explica Brandon, “quienes siempre se harán la pregunta ‘¿En quienes estaban por convertirse?’ “.

Charlamos con Brandon sobre Stolen y el papel del arte en expresar nuestra humanidad. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Tamir Rice. 12 años, 12 minutos de color

¿Cuál es tu formación artística? 

Como familia, usábamos el arte como una forma de expresar amor y celebrarnos los unos a los otros. Cada Día de las Madres y Día del Padre solía incluir menús hechos a mano para el brunch. Dormía en una litera que mi mamá decoró con poemas y pinturas, ilustrando un mundo en el que mis hermanos y yo comíamos panqueques todos los días en el planeta FILA. Jugábamos con nuestros GI Joes en un cuarto con puertas cubiertas de murales de nuestro padre cargándonos en sus hombros, y cada mañana comía cereal Wheaties en un banco pintado a mano y personalizado solo para mí. Siendo esta la base de mi creatividad, dibujar es algo que siempre he amado.

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Sandra Bland. 28 años, 28 minutos de color

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Breonna Taylor. 26 años, 26 minutos de color

¿Cómo te iniciaste en el dibujo y los retratos?

En la escuela, era el niño que llenaba los márgenes de cada página con garabatos en clase, creando años de mis mejores trabajos en un cuaderno de hojas rayadas. En la preparatoria, aunque los deportes eran mi principal actividad extracurricular, tenía una maestra de arte llamada April Ferry, quien vio en mí más que un simple atleta. Seguí estudiando arte en Pitzer College, donde aprendí cómo mi arte podía despertar una conversación real sobre las injusticias en el mundo, y no fue hasta 2017 que comencé a enfocarme en la producción de retratos. Ese año, para Black History Month, destaqué a algunos líderes negros que están vivos y enriquecen la cultura negra actualmente–historia negra que está sucediendo ahora mismo. Aprendí por mi cuenta a pintar con marcadores y me enamoré de la profundidad que podía alcanzar mezclando y colocando capas de colores.

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Eric Garner. 43 años, 43 minutos de color

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Ryan Twyman. 24 años, 24 minutos de color

¿Cómo nació este concepto—relacionar tiempo y color—para la serie Stolen?

Como un hombre negro en la sociedad actual, el miedo a la violencia policial contra la comunidad negra siempre está presente en mi mente. Una luz trasera rota, una sudadera con capucha o simplemente jugar con amigos puede provocar el fin de nuestras vidas. A finales de 2018, Jemel Roberson acababa de ser asesinado y su historia estaba fresca en mi memoria; solo era un año mayor que yo y su vida había sido robada. Necesitaba una forma de mostrar cuántas vidas negras son arrebatadas por la policía porque los hashtags no estaban funcionando. Un día, mientras trabajaba en una comisión de un hombre negro de 92 años que había fallecido (por causas naturales), compartí el trabajo en progreso con mi novia. Hablamos sobre cuán extrañamente hermosa se veía la pieza a pesar de que no estaba completa, cómo el espacio vacío despertó preguntas. A menudo pienso mientras trabajo en comisiones sobre fallecidos: ¿Cómo eran? ¿Cómo se portaron en el mundo? ¿Cómo murieron? Reflexioné sobre lo afortunado que fue de vivir una vida larga, y cómo no todos los negros tienen tanto tiempo. Con todo esto en mente, nació Stolen.

 

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Verte agregar color a tus retratos por un periodo de tiempo muy corto le da otro nivel de emoción a esta serie.  ¿Cómo es trabajar de esta forma, sabiendo lo que significan los minutos?

Es estresante y pesado. Comencé la serie Stolen en febrero de 2019, y después de muchos meses tuve que alejarme y darme un espacio para lamentar estar pérdidas. Cada vez que comienzo a colorear una nueva pieza hay una sensación de pánico. Tengo tantas ganas de colorear lo más que pueda… para terminar este ojo, para llegar a los labios. Cuando suena el cronómetro hay enojo, tristeza y una profunda sensación de desesperanza. El hecho de que estos retratos resuenen entre tanta gente me ha hecho sentir mucha más esperanza. Personas de todos los colores de piel sienten la misma desesperación que siento al crearlas, y el reconocimiento de esa pérdida es muy importante mientras luchamos por un cambio. Algunos miembros de sus familias también se han acercado y me han agradecido por crear un retrato de su ser querido; por mantener vivo su nombre y su historia. Eso ha marcado una gran diferencia en cómo me siento al crear nuevos retratos. Honrar estas vidas es muy importante para mí. Así que, aunque la creación de estos retratos me afecta emocionalmente, encuentro paz en el hecho de que estoy pasando tiempo con ellos y aprendiendo sus historias. Estoy consciente de que el dolor que siento no se parece en nada al dolor que sienten las familias, y me siento honrado de hacer un homenaje a estas vidas robadas y usar mis habilidades para amplificar sus historias.

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Aiyana Stanley-Jones. 7 años, 7 minutos de color

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Botham Jean. 26 años, 26 minutos de color

En estos retratos, los espacios sin color tienen un enorme significado. ¿Qué representa este vacío para ti?

El vacío simboliza lo desconocido. Todas las preguntas que enfrentan sus seres queridos. Todos los logros y celebraciones que nunca tendrán. Representa el agujero que queda en los corazones de sus comunidades. El deseo de más. La dolorosa verdad de que su historia estaba inacabada.

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Rekia Boyd. 22 años, 22 minutos de color

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Philando Castile. 32 años, 32 minutos de color

Has dicho que te sientes apremiado al crear estas piezas, pues sabes que el tiempo se acaba. ¿Cómo se relaciona esto con la experiencia negra?

Estrés. Ansiedad. Miedo. Estos son sentimientos que las personas en Estados Unidos conocen bien, y la historia lo ha hecho así. El temporizador representa la incertidumbre; la aleatoriedad con la que viven los negros todos los días, sin saber si este será el día en el que lo que hagas, digas o uses podría terminar con tu vida. Para los padres, es la preocupación de que su hija pueda escuchar música demasiado fuerte afuera del 7-11, o que su hijo busque su billetera cuando la policía lo detenga en lugar de mantener sus manos en el volante como le han enseñado. Estos temores son muy reales y tan frecuentes para las familias negras. Las transgresiones menores pueden costar una vida. Estamos agotados.

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Akai Gurley. 28 años, 28 minutos de color

¿Qué clase de respuesta ha recibido Stolen hasta ahora?

Hasta ahora, la gente ha sido increíblemente receptiva con Stolen. Mucha gente ha usado la serie como una forma de iniciar una conversación sobre el movimiento Black Lives Matter con sus compañeros. Maestros de arte de todo el mundo se han puesto en contacto para expresar su entusiasmo por usar la serie en sus planes de estudio, centrándose en el arte como una herramienta para el cambio. Los desconocidos abren su corazón hablar sobre las reacciones viscerales que han sentido. En este momento, estamos viendo una gran cantidad de contenido en las redes sociales sobre injusticias que requieren nuestra atención, y esta serie está haciendo exactamente eso, pero en un lenguaje visual que es único y desgarrador.

En noviembre de 2019, presenté Stolen en mi primera exposición de arte en solitario en Nueva York. Asistieron los miembros de la familia de Akai Gurley, un hombre negro desarmado que fue asesinado en una escalera en Brooklyn en 2014. Coloreé su pieza durante 28 minutos. Me conmovió profundamente la conversación que tuve con su familia. Expresaron su gratitud por la serie y lo agradable que fue ver a otras personas que todavía pensaban en Akai. Esto es de lo que se trata la serie para mí: mostrarles a las familias que sus seres queridos no son olvidados y para crear conciencia sobre los hilos en común que unen todas estas vidas.

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Tony McDade. 38 años, 38 minutos de color

¿Qué rol crees te parece que tiene el arte en la expresión de nuestra humanidad?

El arte tiene la capacidad de agitarnos a través de sentimientos y emociones. Nos invita a ser vulnerables y puede trascender la política y las líneas partidarias, dándonos un alcance más universal. El arte le habla al corazón y mantiene a nuestra humanidad al frente. Dada la pelea que tenemos ante nosotros, eso es importante. No podemos perder de vista el hecho de que se trata de vidas humanas. Es cierto, las políticas y los sistemas deben cambiar. Eso es críticamente importante. Pero esto no es una revolución que solo los legisladores y políticos deban luchar. La lucha es sobre vidas humanas y el arte nos ayuda a recordar eso.

Además de Stolen, tienes otros proyectos, como Brooklyn Windows (Ventanas de Brooklyn), que es sobre el COVID-19. ¿En qué más estás trabajando ahora, y qué planes tienes para el futuro? 

En este momento, casi toda mi atención está en Stolen. Estoy buscando formas de que Stolen pueda ser experimentada en persona porque tiene mucho más poder cuando te enfrentas a una pared de caras mirando hacia el espectador. Mi muestra el año pasado demostró eso y desafortunadamente ya se han agregado muchas vidas adicionales a la serie.

Cuando no estoy creando piezas para Stolen, estoy produciendo trabajos que celebran la cultura negra. Las personas negras están inundadas de imágenes de dolor, sufrimiento y pérdida, y quiero contrarrestar eso con recordatorios de que nuestra piel es algo para celebrar. Que nuestro amor es poderoso. Que nuestros durags son realmente capas de superhéroes.

retrato incompleto por Adrian Brandon de la serie Stolen

Atatiana Jefferson. 28 años, 28 minutos de color

Adrian Brandon: Sitio web | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Adrian Brandon para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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