Estas singulares aves tienen plumas color “Vantablack” que absorben el 99.95% de la luz

Ave del paraíso soberbia de Vogelkop

Ave del paraíso soberbia de Vogelkop

Las aves del paraíso son unas hermosas criaturas conocidas por su llamativo plumaje, usado por los machos para atraer parejas. Distribuidas principalmente en Nueva Guinea y el este de Australia, los investigadores continúan descubriendo más sobre estos peculiares animales. Un caso concreto es el del ave del paraíso soberbia​ (Lophorina superb). Con plumas color “Vantablack”, esta ave del paraíso es conocida por su elaborado ritual de apareamiento. Ahora, los investigadores se han dado cuenta de esta especie en realidad son dos.

El biólogo evolutivo Ed Scholes y el ornitólogo y fotoperiodista de vida silvestre Tim Laman han trabajado juntos desde 2004 para documentar cada especie existente de aves del paraíso. Su trabajo llevó a la creación del Birds-of-Paradise Project (“Proyecto Aves del paraíso”) de la Universidad Cornell. Su descubrimiento más reciente, que tuvo lugar después de una observación directa en Nueva Guinea, es que el ave del paraíso soberbia de Vogelkop (Lophorina niedda) es una especie separada.

Originalmente, esta ave fue agrupada como una subespecie de la ave del paraíso soberbia. Aunque se parecen, hay diferencias sutiles en su apariencia y sus rituales de apareamiento. Además, el ave del paraíso soberbia de Vogelkop solo se encuentra en la región del extremo occidental de la Península de Doberai en Nueva Guinea, también conocida como Vogelkop. En cambio, la magnífica ave del paraíso es más común y se encuentra en las selvas tropicales de toda Nueva Guinea.

Ave del paraíso soberbia de Vogelkop

Ave del paraíso soberbia de Vogelkop

Ambas especies tienen increíbles plumas de color negro azabache, y son tan oscuras que absorben el 99.95% de la luz. Esto garantiza un intenso contraste cuando muestran sus marcas de color turquesa intenso durante sus bailes de cortejo cuidadosamente coreografiados. Sin embargo, hay diferencias suficientes para que Scholes y Laman pudieran elevar el Vogelkop a su propia especie gracias a sus características distintivas.

“Después de ver cómo se ve y actúa la forma de Vogelkop en la naturaleza, no cabe duda de que es una especie separada”, dijo Ed Scholes. “El baile de cortejo es diferente. Las vocalizaciones son diferentes. Las hembras se ven diferentes. Incluso la forma del macho que exhibe sus plumas es diferente”.

Cuando corteja a una hembra, la Lophorina superb exhibe una especie de “cara sonriente” mientras se sacude. En contraste, la Lophorina niedda muestra algo que parece más como un emoji enojado. Los movimientos del Vogelkop también son más suaves y no tienen el rebote característico del ave del paraíso soberbia​. Incluso sus canciones son diferentes: si bien algunas de las notas que cantan son similares, la soberbia tiene un chirrido áspero y ronco mientras que la Vogelkop produce un sonido agudo y nasal.

Las sutiles distinciones entre estas dos especies muestra lo importante que es el trabajo de investigadores como Scholes y Laman. Al detenerse para observar a las aves en estado natural, profundizaron nuestro conocimiento sobre las fascinates aves del paraíso.

Las aves del paraíso tienen plumas color “Vantablack” que absorben el 99.95% de la luz. Sin embargo, las especies se diferencian por el patrón de sus plumas. El ave del paraíso soberbia de Vogelkop crea una “cara enojada” durante su baile de apareamiento.

Ave del paraíso soberbia de Vogelkop

Mientras que la Lophorina superb exhibe una especie de “cara sonriente”.

Ave del paraíso soberbia de Vogelkop

Ve más diferencias entre estas especies.

Cornell Lab of Ornithology Birds-of-Paradise Project: Sitio web | Facebook | YouTube

Todas las imágenes vía YouTube.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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