Artista anónimo instala un busto del explorador esclavo que acompañó a Lewis y Clark

Busto de York, un hombre negro esclavizado que formó parte de la expedición de Lewis y Clark

Foto: Another Believer vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Últimamente hemos visto aparecer esculturas de forma inesperada en lugares aleatorios—incluyendo al misterioso monolito de Utah—pero el pasado fin de semana apareció una pieza especialmente conmovedora. Un artista guerrillero anónimo realizó la instalación clandestina de un nuevo monumento en el parque Mount Tabor de Portland (Oregon). El heroico busto representa a York, un esclavo negro que acompañó a los exploradores Lewis y Clark en su famosa expedición hacia la costa oeste de los Estados Unidos. Debajo hay una inscripción que detalla los aspectos conocidos de la vida del hombre. “Aunque York era un trabajador esclavizado, realizó todas las tareas de un miembro de la expedición”, dice el epitafio. “Era un hábil cazador, negociaba el comercio con las comunidades de nativos americanos y atendía a los enfermos. A su regreso al este con el Cuerpo del Descubrimiento, York pidió su libertad. Clark rechazó su petición”.

El pedestal en el que se encuentra el monumento solía pertenecer a una estatua en honor a Harvey Scott, un editor de periódicos del siglo XIX. Su oposición conservadora a reformas como el sufragio femenino hizo que su imagen fuera víctima de la oleada de remoción de estatuas que se produjo tras las protestas raciales en octubre de 2020. El artista, que desea permanecer en el anonimato para “hacer que la conversación se mantenga en el tema”, explica que el busto “rinde homenaje a York en un momento en el que todos necesitamos recordar el importante papel que los afroamericanos han desempeñado en nuestra historia y reflexionar sobre la tragedia de la esclavitud, una tragedia que sigue resonando hasta hoy”.

En una declaración realizada a principios de esta semana, la comisaria Carmen Rubio expresó su apoyo a este monumento subversivo. “La obra de arte que representa a York, el primer explorador negro que cruzó América del Norte, debería hacernos reflexionar a todos sobre la invisibilidad y las contribuciones de los habitantes negros, indígenas, latinos y de color de Oregon, especialmente los artistas”, expresó en un comunicado en Facebook. “El director Long y yo, junto con el equipo de Parques y Recreación, nos comprometemos a mantenerla en el futuro inmediato… Deberíamos considerar esta instalación como la pieza importante que es, así como un necesario recordatorio para los líderes de la ciudad para acelerar nuestra misión de erradicar la supremacía blanca en nuestras instituciones, en particular en nuestro gobierno de la ciudad, donde muchos procesos excluyen la participación de la comunidad y desalientan la interacción”.

Aunque la instalación de esta obra de arte de guerrilla anónima ha suscitado críticas debido a que no se ha tenido en cuenta el proceso habitual de participación pública que precede a la erección de un monumento de este tipo, ha recibido la aprobación general y la curiosidad del público. Según la política del departamento de Parques y Recreación de Portland, mientras la estatua no suponga una amenaza para la seguridad pública, puede permanecer en su lugar por el momento, al menos hasta que se tome una decisión más definitiva.

Un artista guerrillero anónimo instaló un busto monumental de York, miembro negro esclavizado de la expedición de Lewis y Clark, en el parque Mount Tabor de Portland.

h/t: [Smithsonian Magazine]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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