29 Científicos legendarios se unieron para la “foto más inteligente” de la historia

Fifth Solvay Conference 1927 Einstein Curie Bohr

El quinto Congreso Solvay sobre teoría cuántica en 1927, Bruselas. Foto de Benjamin Couprie. De la fila de atrás hacia el frente, de izquierda a derecha: Auguste Piccard, Émile Henriot, Paul Ehrenfest, Édouard Herzen, Théophile de Donder, Erwin Schrödinger, Jules-Émile Verschaffelt, Wolfgang Pauli, Werner Heisenberg, Ralph Howard Fowler, Léon Brillouin, Peter Debye, Martin Knudsen, William Lawrence Bragg, Hendrik Anthony Kramers, Paul Dirac, Arthur Compton, Louis de Broglie, Max Born, Niels Bohr, Irving Langmuir, Max Planck, Marie Skłodowska Curie, Hendrik Lorentz, Albert Einstein, Paul Langevin, Charles-Eugène Guye, Charles Thomson Rees Wilson, Owen Willans Richardson. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

En 1927, un evento reunió a algunas de las mentes más brillantes del mundo en una habitación. Ese año, 29 científicos se reunieron en Bruselas para el quinto Congreso Solvay. Convocada por el químico e industrial belga Ernest Solvay, el tema de la conferencia de ese año fue “Electrones y fotones”—temas discutidos en las nuevas teorías de mecánica cuántica. Entre el grupo se encontraban premios Nobel y profesores que ocupaban prestigiosas cátedras universitarias, entre ellos nombres legendarios como Marie Curie, Albert Einstein, Niels Bohr y Erwin Schrödinger. Durante el evento, los asistentes se reunieron para lo que se ha llamado “la foto más inteligente” de todos los tiempos: una simple instantánea tomada en uno de los momentos más emocionantes de la historia de las ciencias.

 

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Aunque el quinto Congreso Solvay es el más conocido, esta prestigiosa reunión intelectual se celebró por primera vez en 1911 con el tema “La radiación y los cuantos”. Asistió un joven Albert Einstein, así como Max Planck, quien descubrió los cuantos de energía en el centro de las discusiones. El matemático y físico Henri Poincaré también estuvo presente, conocido como “el último universalista” por ser un líder en múltiples disciplinas antes de que la especialización académica empezara a hacerlo imposible.

La única mujer que asistió en 1911 fue Marie Curie, la legendaria investigadora de la radiactividad. Curie ya era una mujer excepcional que había ganado su primer Premio Nobel de Física (compartido con su marido y un colega) en 1903—la primera vez que se concedía a una mujer. En 1911—el año del primer Congreso Solvay—Curie ganó su segundo Premio Nobel, esta vez en solitario y en Química. Fue la primera persona en ganar el premio dos veces, y sigue siendo la única persona que ha recibido un premio en dos disciplinas científicas diferentes.

A pesar de los logros de Madame Curie, eran muy pocas las mujeres en las ciencias a principios del siglo XX. Por ello, incluso en 1927, Curie volvió a ser la única mujer en el quinto Congreso Solvay. Einstein y Planck volvieron. A ellos se unieron Niels Bohr, Werner Heisenberg, Max Born y Erwin Schrödinger—todos ellos pioneros de la nueva mecánica cuántica que se basaba en los cuantos de Planck y en otros descubrimientos sobre el funcionamiento del universo a nivel atómico.

De los 29 científicos que asistieron a la conferencia, 17 llegarían a ganar el Premio Nobel en algún momento de su vida. Prácticamente todos ellos ocuparían cátedras universitarias enseñando las nuevas teorías que estaban cambiando el mundo, pasando de las teorías de Newton a un reino completamente nuevo de energía, dualidad onda-partícula e incertidumbre. La foto del Congreso Solvay, tomada un día de octubre, muestra a 29 de las mentes más brillantes del siglo XX tomándose un breve descanso en el largo proceso de definir las reglas de nuestro universo.

En 1927, 29 de los científicos más brillantes del mundo fueron fotografiados mientras se reunían para discutir las nuevas teorías de la mecánica cuántica en el quinto Congreso Solvay en Bruselas.

First Solvay Conference Brussels

El primer Congreso Solvay en 1911, Bruselas. Foto de Benjamin Couprie. Sentados (izquierda a derecha): Walther Nernst, Marcel Brillouin, Ernest Solvay, Hendrik Lorentz, Emil Warburg, Jean Baptiste Perrin, Wilhelm Wien, Marie Skłodowska-Curie y Henri Poincaré.
De pie (izquierda a derecha): Robert Goldschmidt, Max Planck, Heinrich Rubens, Arnold Sommerfeld, Frederick Lindemann, Maurice de Broglie, Martin Knudsen, Friedrich Hasenöhrl, Georges Hostelet, Edouard Herzen, James Hopwood Jeans, Ernest Rutherford, Heike Kamerlingh Onnes, Albert Einstein y Paul Langevin. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

En el primer Congreso Solvay, celebrado en 1911, se debatió el descubrimiento de los cuantos (base de las posteriores teorías cuánticas) e incluyó a personas como Albert Einstein, Max Planck y Henri Poincaré.

Neils Bohr Physicist Atom

Neils Bohr, ganador del Premio Nobel de Física en 1922 por sus trabajos sobre los átomos y su radiación. Desarrolló el modelo de Bohr para describir los electrones, sus cargas y cómo se mueven entre órbitas. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

Marie Curie fue la única mujer que asistió a las conferencias de 1911 y 1927. Fue una de las científicas más distinguidas en asistencia, con dos Premios Nobel. Hasta la fecha, es la única persona que ha conseguido esto.

Marie Curie Nobel Laureate

Marie Curie, ganadora dos veces del Premio Nobel de Física y Química, respectivamente. Curie fue la primera mujer profesora de la Universidad de París. Foto de Henri Manuel ca. 1920. (Foto: Wikimedi Commons [dominio público])

h/t: [Open Culture]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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