Joven de 14 años descubre una molécula para luchar contra el COVID-19

Anika Chebrolu gana premio de jóvenes cientificos de 3M

Foto: 3M

Científicos de todo el mundo han concentrado todos sus esfuerzos en encontrar formas de combatir el COVID-19, y esto también incluye a jóvenes científicos como Anika Chebrolu, de 14 años. Esta estudiante de Frisco, Texas, acaba de ser nombrada la mejor joven científica de Estados Unidos en el 3M Young Scientist Challenge por su trabajo en el descubrimiento de una molécula que podría conducir a una cura para el coronavirus. La joven ganó 25,000 dólares.

Anika, quien estaba en octavo grado cuando entró en la competencia, se dedicó a analizar millones de moléculas para encontrar una que pudiera funcionar como candidata para combatir el COVID-19. Usando la metodología in silico para el descubrimiento de medicamentos, fue capaz de identificar una molécula que puede unirse selectivamente a la proteína en forma de punta del SARS-CoV-2, que es responsable del coronavirus. Estas proteínas se asientan en la superficie del virus y le ayudan a penetrar en nuestras células. Sin ellas, el COVID-19 no sería capaz de causar infecciones.

Al unirse e inhibir la proteína en forma de punta, la molécula que descubrió Anika podría potencialmente prevenir la entrada del virus en las células, lo que la convertiría en una meta viable para crear un medicamento. Anika trabajó con el Dr. Mahfuza Ali, científico de 3M, quien fue su mentor durante todo el proceso. Cada uno de los 10 finalistas fue emparejado con un mentor, que trabajó con ellos durante los últimos meses para dar vida a sus proyectos.

Molécula de coronavirus

Foto: Fotos de stock de Andrii Vodolazhskyi/Shutterstock

Todos los finalistas tienen entre 12 y 14 años y fueron evaluados a través de una serie de desafíos y la presentación de su innovación terminada. “En medio de los desafíos de una pandemia global, la educación de calidad en ciencias para todos se ha convertido en una necesidad aún más urgente, y el compromiso de 3M de impulsar a la próxima generación de líderes científicos nunca ha sido más firme”, dijo Denise Rutherford, vicepresidente senior de asuntos corporativos de 3M. “A pesar de los desafíos, como adaptarse a las nuevas normas de aprendizaje a distancia y participar en eventos virtuales, los finalistas del 3M Young Scientist Challenge de este año han superado todas las barreras con agallas, creatividad, pensamiento innovador y entusiasmo—todo ello en nombre de la aplicación de la ciencia para mejorar vidas. 3M se inspira en estos jóvenes innovadores y celebramos cada uno de ellos”.

Y ¿qué sigue para Anika? La joven investigadora médica espera aprender más de los científicos de 3M y obtener su ayuda en el desarrollo del medicamento. Curiosamente, su inspiración para el proyecto vino después de haber tenido influenza el año pasado. Esto despertó su curiosidad sobre la forma en que estas enfermedades funcionan. Si todo va bien, le gustaría llevar a cabo pruebas in vitro e in vivo de su candidato a fármaco.

¿Quién sabe? Tal vez pronto escucharemos más de Anika y, con su ayuda, podríamos hacer frente al coronavirus.

3M Young Scientist Lab: Sitio web
h/t: [Fast Company]

Artículos relacionados:

Esta adolescente inventó una ingeniosa solución al punto ciego de los autos

Este adolescente diseñó una app para ayudar a su familia a cuidar de su abuela con demencia

Adolescente crea un sitio web con sus amigos para enviar alimentos a personas vulnerables en aislamiento

Niña de 12 años crea un sistema para prevenir muertes por golpe de calor en el coche

Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

¿Quieres convertirte en benefactor de My Modern Met en Español?

Tu contribución puede ayudarnos en nuestra misión de promover las artes.

CONTENIDO PATROCINADO