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Entrevista: Diseñador restaura un catálogo botánico del siglo XIX y lo comparte en línea

Restauración de un catálogo botánico por Nicholas Rougeux

Tribu de nenúfares

El diseñador Nicholas Rougeux ha dedicado el último año a combinar su amor por la visualización de datos con sus habilidades tecnológicas para restaurar y compartir en línea textos del siglo XIX. Tras el éxito de La nomenclatura del color de Werner y el tomo de geometría de Euclides de Byrne, Rougeux ahora se ha enfocado en un nuevo tema: la ilustración botánica.

Tras buscar varios catálogos botánicos del siglo XIX en Internet, Rougeux se decidió por Illustrations of the Natural Orders of Plants (“Ilustraciones del orden natural de las plantas”) de Elizabeth Twining. Este catálogo de dos volúmenes de 1868 es la segunda edición de una obra publicada originalmente en 1849 (volumen 1) y 1855 (volumen 2). La primera edición puede llegar a costar más de £40,000 (unos $49,000 USD) pero, por suerte para Rougeux, la segunda edición está disponible para consulta en línea en Internet Archive (volumen 1, volumen 2) y en la Biodiversity Heritage Library.

Lo que hace que el trabajo de Twining sea tan fascinante es que la artista decidió mezclar plantas de su natal Inglaterra con las de otros países. Además, agrupó las plantas en tribus basándose en características más allá de sus órganos reproductivos, una técnica desarrollada por el botánico francés Augustin Pyramus de Candolle. Esto crea abundantes y coloridos ramos de plantas y flores que son acompañados de texto descriptivo.

Para la versión en línea de Illustrations of the Natural Orders of Plants,  Rougeux restauró cuidadosamente cada lámina, resaltando los detalles y colores de las ilustraciones botánicas de Twining. Cada elemento es interactivo, por lo que puedes hacer click y separar plantas individuales de los ramos. También puedes dar click en los textos, ya que tienen hipervínculos que te llevarán a otras láminas, por lo que explorar este trabajo es muy fácil.

Como detalle adicional, el diseñador también creó un “diagrama de semejanzas”. Twining escribió sobre cómo se relacionan las plantas entre ellas, por lo que este diagrama interactivo hace que sea fácil ver cómo se conecta una tribu con otra. Si te gustan las ilustraciones botánicas y la jardinería o si te fascinan los datos, seguro pasarás horas perdido en la belleza de esta obra.

My Modern Met tuvo la oportunidad de hablar con Rougeux acerca de su último proyecto y de cómo fue el proceso de restauración de este catálogo botánico del siglo XIX. Lee nuestra entrevista exclusiva a continuación.

Restauración de un catálogo botánico por Nicholas Rougeux

Malva antes de la restauración (izquierda) y después de la restauración (derecha)

Este es tu tercer proyecto de restauración de una publicación histórica. ¿Qué fue lo que te llevó a interesarte por transformar estos textos?

Llevaba tiempo utilizando textos antiguos para otros proyectos y siempre los consideré una gran fuente de datos inusuales. Cuando empecé a reproducir La nomenclatura del color de Werner, lo hice con la intención de extraer los colores como puntos de datos, pero al hacerlo descubrí que la forma en la que pensaba presentarlos en línea era similar a la publicación original.

La publicación original era corta, por lo que reproducirla por completo me pareció lógico. También tengo una fascinación por el diseño de libros antiguos y la tipografía que solo se ha amplificado al trabajar en estos proyectos que avivan mi interés.

Restauración de un catálogo botánico por Nicholas Rougeux

Escaneo de la tribu de camelias y descripción de la edición de 1868

Restauración de ilustraciones botánicas por Nicholas Rougeux

Escaneo de la tribu de rosas de la edición de 1868

¿Cómo descubriste el trabajo de Elizabeth Twining, y qué lo hizo un buen candidato para el proyecto?

Tras completar el Euclides de Byrne empecé a buscar mi siguiente proyecto y descubrí el mundo de la ilustración botánica. No sabía nada sobre ella, pero mientras investigaba me enteré de los hermosos catálogos creados por artistas o financiados por mecenas del arte que tenían grandes colecciones de ilustraciones increíblemente hermosas. Esto me intrigó porque pensé que ponerlos en línea podría ser un proyecto divertido.

Sin embargo, quería ser capaz de darles un toque personal. Después de investigar un poco, encontré varios catálogos, pero todos tenían sus pros y contras, los cuales detallo en mi blog. El catálogo de Elizabeth Twining me llamó la atención y destacó por sus viñetas únicas de plantas que no suelen verse juntas. Mi toque personal fue identificar cada una de las plantas entrelazadas para ayudar a otros a entender cuáles estaban siendo descritas en el texto.

Restauración de un catálogo botánico por Nicholas Rougeux

Tribu de rubias

¿Cuál fue la parte más difícil de trabajar con estas ilustraciones botánicas?

Probablemente identificar las plantas en cada ilustración. Si bien muchas eran claras, otras, como las tribus de rosa y malva, fueron particularmente difíciles porque las plantas estaban muy enredadas. Asegurarme de que un tallo específico fuera con la flor correcta me tomó horas y horas de trabajo minucioso, pero también fue como resolver un rompecabezas divertido.

Ilustraciones botánicas de Elizabeth Twining Online

Camelia antes de la restauración (izquierda) y después de la restauración (derecha)

¿Cuál es el proceso para dar vida a cada página individual?

Cada ilustración siguió el mismo proceso, que describo a detalle en mi blog:

  • Restaurar la imagen original: Cada una de las 160 ilustraciones fue restaurada en Photoshop, del escaneo amarillento a la versión colorida con fondo blanco. Se limpiaron los bordes y se eliminaron manchas. Esto me tomó entre 20 minutos y 2 horas dependiendo de la ilustración.
  • Trazar la imagen: Cada una de las 772 plantas en las ilustraciones fueron delineadas cuidadosamente en Illustrator para que la gente pudiera hacer click sobre una planta para separarla de las otras. En retrospectiva, este proceso resultó ser mucho más lento de lo que esperaba (1-4 horas cada uno), pero aún así lo disfruté mucho.
  • Recrear la descripción: Cada descripción fue reescrita y actualizada con botones para resaltar las plantas en el diagrama junto con enlaces a otras plantas mencionadas. El diseño también se ajustó un poco para facilitar la lectura.
Restauración de un catálogo botánico por Nicholas Rougeux

El proceso de trazado de la tribu de malva

¿Cuál es la parte del proceso que más tiempo requiere? ¿Y cuál es la más satisfactoria?

Trazar las plantas definitivamente fue lo que tomó más tiempo debido a la cantidad de detalles en cada ilustración. Hubo muchas ocasiones en las que estaba trazando filamentos individuales en un tallo que no medía más de un píxel de ancho en la ilustración original y terminaba apenas visible en el resultado final. Lo más satisfactorio probablemente fue restaurarlos en Photoshop porque el proceso me recordó a cuando usaba libros para colorear de pequeño.

Restauración de un catálogo botánico por Nicholas Rougeux

Tribu de trementina

Antes de estos proyectos, no eras necesariamente un experto en temas como la ilustración botánica o la combinación de colores. ¿Cómo mejora tu conocimiento de cada tema con los proyectos?

Todavía estoy lejos de ser un experto en cualquiera de esos temas, pero eso es parte del proceso. Con cada proyecto, me gusta aprender no sólo sobre el libro en sí, sino también sobre los temas y su historia. Siempre hay algo más que aprender, pero ahora tengo una mayor apreciación por los temas y los esfuerzos de los artistas para crear algo sobre ellos. También aprendo sobre los intereses que otros tienen cuando me envían sus comentarios.

Ilustraciones botánicas de Elizabeth Twining

Tribu de manzana

¿Cómo ha sido la respuesta? ¿Algo te ha sorprendido?

La respuesta me ha maravillado. Estos proyectos son pasatiempos que creo para mí mismo con la esperanza de que otras personas puedan encontrarlos tan interesantes como yo. Continuamente me sorprende la cantidad de gente que los disfruta. Los mensajes positivos que he recibido de otros han sido maravillosos y alimentan mi deseo de crear más. La recepción de Euclides de Byrne me ha sorprendido mucho. Había querido intentar recrearlo durante algún tiempo, pero pensé que era un tema demasiado específico, así que lo pospuse. Terminó siendo uno de mis proyectos más populares.

Ilustraciones botánicas restauradas por Nicholas Rougeux

Passiflora racemosa de la tribu de pasiflora

Como diseñador, ¿cómo te satisfacen estos proyectos?

Me gusta dar nueva vida a algo que ha sido olvidado. Restaurar estas obras en línea y crear carteles con ellas me permiten hacerlo de una manera que expone a otros en todo el mundo a lo que de otro modo habría continuado acumulando polvo virtual en un estante virtual.

Restoring Botanical Illustrations by Nicholas Rougeux

Rose Acacia señalada dentro de la tribu de guisante

¿Qué sigue para ti?

Tengo algunos proyectos en marcha que son tan oscuros como otros que he hecho. Siempre estoy buscando más ideas e inspiración. ¡Estén atentos!

El diseñador también creó dos hermosos pósters con todas las ilustraciones botánicas de Twining.

Poster de ilustraciones botánicasPoster de ilustraciones botánicasPoster de ilustraciones botánicasrPoster de ilustraciones botánicasIllustrations of the Natural Orders of Plants: Sitio web | Posters | Blog

My Modern Met obtuvo permiso de Nicholas Rougeux para reproducir estas imágenes.

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