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Ilustraciones botánicas de 300 años de antigüedad y el arte que inspiran hoy

Antes de la invención de la fotografía, las ilustraciones botánicas eran la única forma de tener un registro de las especies de plantas en el planeta. Hoy en día, los libros de ciencias están llenos de detalladas fotografías—muchas veces tomadas con un lente macro o con un microscopio—que nos acercan al fascinante mundo de la flora y fauna. Sin embargo, antes de que existieran estas nuevas tecnologías, la ciencia dependía de artistas e ilustradores para poder compartir la belleza de las plantas con el mundo. El trabajo requería de una gran habilidad artística, mucha atención a los detalles, y conocimientos técnicos de horticultura.

En el pasado, las ilustraciones botánicas eran utilizadas por médicos, farmacéuticos, científicos y jardineros para ayudar en la identificación, análisis y clasificación de especies. Mientras que estas piezas ya no son tan relevantes para los investigadores actuales, los dibujos se han convertido en una fuente de inspiración para artistas que quieren hacer un homenaje contemporáneo a la vida vegetal.

¿Qué son las ilustraciones botánicas?

La ilustración botánica es el arte de representar la forma, el color y los detalles de las plantas. La práctica se remonta al periodo entre el 50 y el 70 d.C., cuando el botánico griego Pedanius Dioscorides creó un libro ilustrado titulado De Materia Medica para ayudar a los lectores a identificar especies de plantas con propiedades medicinales. Los procesos de impresión mejoraron mucho durante el siglo XVIII, lo que permitió que los colores y los detalles de los dibujos fueran aún más precisos en el papel. A medida que aumentó el interés por las publicaciones botánicas, los ilustradores botánicos se convirtieron en profesionistas respetados.

 

Historia de las Ilustraciones Botánicas

“De Materia Medica.” (Photo: Wikimedia Commons)

 

Artistas botánicos famosos de la antigüedad

Existieron muchos artistas e ilustradores de todo el mundo que hicieron grandes contribuciones a las publicaciones científicas del mundo vegetal. Sigue leyendo para leer sobre algunos de los más famosos a lo largo de la historia.

Maria Sibylla Merian (1647 – 1717)

ilustración botánica

Grabado en cobre iluminado de Metamorphosis insectorum Surinamensium, Placa VI. 1705 por Maria Sibylla Merian. (Foto: Wikimedia Commons)

Considerada una de las mejores artistas botánicas de todos los tiempos, la ilustradora alemana Maria Sibylla Merian creaba hermosas pinturas de historia natural en su propio estilo. Es más conocida por ilustrar el ciclo de vida de un insecto con su planta huésped como fondo.

Pierre-Joseph Redouté (1766 – 1854)

Historia de las Ilustraciones Botánicas

“Rosa centifolia foliacea,” 1824 por Pierre-Joseph Redouté. (Foto: Wikimedia Commons)

Empleado como pintor de flores en la corte de María Antonieta (la última reina de Francia) y de la emperatriz Josefina Bonaparte, el artista francés Pierre-Joseph Redouté es conocido por sus pinturas de rosas, lirios y otras flores, muchas de las cuales siguen siendo populares hoy en día.

Los hermanos Bauer 

Historia de las Ilustraciones Botánicas

“Erica massonii” por Franz Bauer. (Photo: Wikimedia Commons)

Los hermanos austriacos Franz y Ferdinand Bauer hicieron grandes contribuciones al “siglo de oro” de la ilustración botánica, entre 1750 y 1850.

Franz trabajó por más de 50 años en los Reales Jardines Botánicos de Kew, Inglaterra, y fue después contratado como “Pintor Botánico de su Majestad”. Él dibujó todas las plantas con flores en Kew y se especializó en la ilustración de orquídeas. Su hermano Ferdinand viajó con botánicos y exploradores para mapear y documentar la flora y fauna de Grecia y Australia.

Anne Pratt (1806 – 1893)

Historia de las Ilustraciones Botánicas

Placa 213 de “The Flowering Plants of Great Britain” por Anne Pratt, mostrando pino escocés, enebro y tejo. (Foto: Wikimedia Commons)

Anne Pratt es una de las ilustradoras botánicas más conocidas de la época victoriana. Ella contribuyó a popularización de la botánica, escribiendo e ilustrando más de 20 libros sobre el tema.

 

Marianne North (1830 – 1890)

Historia de las Ilustraciones Botánicas

“Nepenthes northiana” by Marianne North. (Photo: Wikimedia Commons)

La artista británica autodidacta Marianne North viajó por el mundo pintando flores y plantas. North produjo 833 pinturas de 17 países en 14 años, ilustrando más de 9000 especies de plantas. Hoy en día sus pinturas se encuentran en Marianne North Gallery en Kew Gardens, Londres.

Ernst Haeckel (1834-1919)

Historia de las Ilustraciones Botánicas

“Ascidiae” por Ernst Haeckel. (Foto: Wikimedia Commons)

Nacido en Alemania en 1834, Ernst Haeckel pasó su vida investigando sobre flora y fauna  “desde la montaña más alta hasta el océano más profundo”. Como biólogo, naturalista, filósofo y arista, Haeckel buscó educar al mundo a través de sus ilustraciones sobre los organismos microscópicos, los cuales nunca antes habían sido vistos. Su obra ha dejado un legado duradero tanto en el mundo científico como en el artístico, e incluso ha inspirado el trabajo de artistas de hoy.

 

A continuación: Artistas botánicos contemporáneos 

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