El espectro de Brocken: un inusual fenómeno óptico que produce sombras de arcoíris

Espectro de Brocken en las montañas

Un espectro de Brocken en la niebla de la montaña. (Foto: Fotos de stock de VITALII_MAMCHUK/Shutterstock)

En las montañas pueden ocurrir cosas extrañas y misteriosas. Entre los fenómenos que uno puede encontrar a gran altura (y que se pueden explicar científicamente) está el espectro de Brocken. Estas sombras anormalmente grandes aparecen en las nubes, cambian rápidamente y están decoradas con halos de arcoíris.

Estas sombras llevan el nombre del Brocken, un monte en las cordilleras del Harz, en Alemania. Debido a su altura, el pico suele sobresalir por encima de las nubes bajas o la niebla. El espectro aparece en estas nubes por debajo del espectador cuando el sol brilla a sus espaldas. Suelen verse como una sombra más grande de lo normal, de forma algo triangular. Los anillos del arcoíris irradian desde la sombra.

¿Cómo se producen estas raras ilusiones ópticas? Científicamente, este efecto es bastante fácil de explicar. El sol hace que una sombra caiga sobre (y a través de) las gotas de agua de la nube o la niebla. La distancia de la sombra hace que el espectador no pueda juzgar con precisión el tamaño y las proporciones de la misma. El colorido del halo solar que suele verse alrededor de la sombra se produce por la refracción de la luz dentro de las gotas de agua. Cuando las nubes se desplazan, puede parecer que el espectro de Brocken parpadea y se mueve.

Los espectros de Brocken a menudo aparecen a grandes alturas en la naturaleza, y han recibido mucha atención desde que fueron descritos por primera vez a finales del siglo XVIII. Han sido mencionados por personajes como Charles Dickens, C.S. Lewis y el psiquiatra Carl Jung. La figura aparece a menudo en la literatura como un reflejo inquietante del propio ser. En la vida real, algunos especulan que el fenómeno puede haber contribuido a los supuestos avistamientos de criaturas como pie grande y el yeti. El espectro de Brocken sigue fascinando hoy en día como un elusivo fenómeno óptico.

El espectro de Brocken es un fenómeno óptico que aparece cuando el sol brilla por detrás de alguien y produce una sombra en las nubes que se encuentran por debajo.

Una turista toma una foto de un espectro de Brocken

Una turista toma una foto de un espectro de Brocken en las montañas del Alto Tatra, Eslovaquia.(Foto: Fotos de stock de MAGMAC83/Shutterstock)

Los espectros de Brocken y otras glorias similares han fascinado al mundo desde hace siglos.

Pilot's Glory phenomenon

Gloria del piloto, un espectro de Brocken vista desde un avión. (Foto: Reeftraveler vía Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

h/t: [Neatorama, EarthSky]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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