Mira a miles de millones de luciérnagas iluminando una reserva natural en la India

Bosque en la India se ilumina con millones de luciérnagas

Muchas personas que crecieron lejos de los centros urbanos guardan buenos recuerdos relacionados con las luciérnagas. Ver a estos mágicos insectos iluminando los patios es una señal de que el verano ha llegado y evoca nostálgicos momentos de la infancia. Pero, ¿has visto alguna vez a miles de millones de luciérnagas montar un espectáculo de luces que ilumina todo un bosque al mismo tiempo? Sriram Murali sí, y lo ha documentado para que el mundo lo vea.

Murali, quien trabaja para Google, ha pasado los últimos 10 años trabajando para concienciar sobre la contaminación lumínica en su tiempo libre. Y en los últimos años ha centrado su atención en las luciérnagas. Estos increíbles insectos en realidad son un tipo de escarabajos que pueden volar. Todas las 2,000 especies de luciérnagas tienen órganos lumínicos que emiten luz con un 100% de eficacia. Esta bioluminiscencia es fundamental a la hora de aparearse, ya que atrae a las hembras de la misma especie.

En muy raras ocasiones, las luciérnagas pueden parpadear de forma sincronizada. Esto solo ocurre en determinadas especies y solo si hay la densidad adecuada de luciérnagas. Por eso, cuando Murali encontró un estudio de 2012 en el que se afirmaba que este parpadeo sincronizado se produce en la Reserva de Tigres de Anamalai (ATR), en el distrito de Tiruppur (Tamil Nadu, India), supo que tenía que verlo con sus propios ojos. Tras ponerse en contacto con la reserva, Murali y el subdirector de la ATR, M.G. Ganesan, comenzaron a investigar la ecología y la conservación de estas luciérnagas.

Murali, que es un hábil fotógrafo, cineasta y narrador, recuerda la sensación especial de ver las luciérnagas por primera vez. “Fue como si entrara en un mundo de ensueño”, cuenta a My Modern Met. “A menudo me pregunto cómo sería la vida en otros planetas del universo, y siento que este fenómeno me permitió vislumbrarlo. Es fascinante que un insecto tan pequeño se coordine tan bien y ofrezca un espectáculo así”.

A través de fotografías fijas y de un cortometraje, Murali nos introduce en este mundo mágico. Es increíble ver cómo estos pequeños seres vivos se apoderan del espacio, que durante el día está dominado por elefantes y tigres. Pero por la noche, es su dominio. Y Murali señala que el hecho de que estas luciérnagas puedan prosperar en este entorno es un maravilloso testimonio del trabajo de conservación que ha realizado ATR.

Las luciérnagas, que pasan la mayor parte de su vida como larvas, son fundamentales para mantener un ecosistema equilibrado. Esto se debe a que las larvas se alimentan de insectos de cuerpo blando como caracoles, babosas y lombrices de tierra en grandes cantidades. Por desgracia, las luciérnagas están disminuyendo en todo el mundo debido a la pérdida de su hábitat, la luz artificial y el uso de pesticidas.

¿Cuál es el mejor consejo de Murali para mantenerlas a salvo? “Para ayudar a las poblaciones de luciérnagas en las zonas rurales y en las ciudades, es importante reducir la iluminación artificial y utilizar solo lo necesario, cuando sea necesario. Esto también ayuda a los pájaros y a muchas otras especies nocturnas. Mantener un jardín en el patio trasero atrae a los insectos de los que se alimentan las luciérnagas. Todos podemos aportar nuestro granito de arena para recuperar la magia de las luciérnagas en todas partes”.

Mira cómo miles de millones de luciérnagas sincronizan sus destellos para iluminar la Reserva de Tigres de Anamalai, en la India.

Sriram Murali, que forma parte del Grupo de Especialistas en Luciérnagas de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN, documentó el increíble momento.

Luciérnagas sincronizadas en la Reserva de Tigres de Anamalai por Sriram Murali

Solo unas pocas especies de luciérnagas sincronizan sus destellos.

Bosque en la India iluminado por luciérnagas

Lo hacen como parte de una llamada de apareamiento para atraer a las hembras de la misma especie.

Luciérnagas sincronizadas en la Reserva de Tigres de Anamalai por Sriram Murali

Sriram Murali: Instagram | Vimeo
Reserva de Tigres de Anamalai: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Sriram Murali para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y tiene un Máster en Gestión Cultural por la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía dedica su tiempo a explorar otras prácticas artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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