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Extraordinaria foto de un átomo gana concurso de fotografía científica del EPSRC

Atom Photo - Science Photography by David Nadlinger

‘Single Atom in an Ion Trap’ (Átomo individual en una trampa de iones), ganadora del concurso. (Foto: David Nadlinger – University of Oxford)

¿Te has preguntado cómo luce un átomo? Estos elementos básicos de materia ordinaria son un millón de veces más pequeños que un cabello, haciéndolos imposibles de ver incluso bajo un microscopio… hasta ahora. David Nadlinger, un estudiante de doctorado en el Departamento de Física de la Universidad de Oxford, acaba de ganar el primer premio en una competencia de fotografía científica organizada por el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC, por sus siglas en inglés) por su revolucionaria imagen de un átomo..

Titulada Single Atom in an Ion Trap (Átomo individual en una trampa de iones), la fotografía de Nadlinger muestra un sólo átomo de estroncio con carga positiva suspendido en un campo eléctrico entre dos electrodos de metal. Como referencia, las dos agujas entre las que esta partícula baila están sólo a dos milímetros de distancia. Un acercamiento a la imagen nos permite ver el pequeño punto de luz, y es una manera única de poder observar esta minúscula partícula.

¿Cómo logró Nadlinger fotografiar este átomo? Lo que vemos es en realidad la partícula emitiendo luz. Primero, el átomo fue iluminado usando un láser de un color rojo violeta específico. El átomo absorbió y después emitió esta luz, lo que hizo posible capturarlo con una cámara ordinaria usando disparos de larga exposición. La fotografía que vemos fue tomada a través de la cámara de alto vacío que alberga la trampa de iones.

photo of an atom science photography

‘Single Atom in an Ion Trap’ (Detalle). (Foto: David Nadlinger – University of Oxford)

“La idea de poder ver un átomo individual a simple vista me pareció un puente maravillosamente directo y visceral entre el minúsculo mundo cuántico y nuestra realidad macroscópica”, afirma Nadlinger. Su imagen le ha permitido compartir su investigación diaria con el mundo, acercando al público a la física de una manera nueva y singular.

La imagen ganadora fue seleccionada entre más de 100 imágenes presentadas por científicos financiados por el EPSRC. Ésta es la quinta edición del concurso, con una amplia variedad de imágenes que muestran la diversidad de la investigación científica. “Cada año nos sorprendemos con la calidad y creatividad de las imágenes inscritas en nuestra convocatoria y este año no ha sido la excepción”, dijo el profesor Tom Rodden, subdirector ejecutivo del EPSRC, sobre ser juez en esta competencia. “(Las fotografías) muestran que nuestros investigadores quieren contarle al mundo sobre la belleza de la ciencia y la ingeniería”.

Estas son otras imágenes ganadoras del concurso de fotografía científica del EPSRC.

EPSRC Science Photography Contest

“In a kitchen far far away…” (En una cocina muy, muy lejana). Primer lugar Eureka y descubrimiento. La inestabilidad del fluido crea diseños sobre una burbuja esférica de jabón en un fregadero de cocina. Los dos lados de esta imagen apuntan a dos fenómenos físicos completamente diferentes estudiados por los investigadores sobre cómo se forma y se comporta la espuma en lubricantes y productos como las bebidas. El lado derecho muestra el comportamiento tradicional del drenaje de flujo gravitacional donde los colores indican el grosor de las burbujas. El lado izquierdo con agujeros expone un tipo de inestabilidad casi-elástica que ocurre en escalas menores a una micra. (Foto: Li Shen – Imperial College London)

EPSRC Science Photography Contest

‘Biodegradable microbowls could help fight stubborn cancers’ (microtazones biodegradables podrían ayudar a combatir cánceres resistentes). Segundo lugar en Eureka y Descubrimiento. En un mundo dominado por figura esféricas, las micropartículas con forma de tazón, como la que aparece en la imagen, podrían estar bajo los reflectores. A diferencia de los órganos saludables, muchos tumores carecen de una extensiva red de vasos sanguíneos. Esto dificulta que las medicinas que atacan el cáncer alcancen las profundidades de los tumores, limitando su efectividad; sin embargo, si partículas con forma de tazón fuesen inyectadas junto con la medicina y se aplicara ultrasonido, la fórmula podría llegar más lejos dentro de tumor. (Foto: Tayo Sanders II – University of Oxford)

EPSRC Science Photography Contest

‘Building blocks for a lighter future’ (Ladrillos para un futuro más ligero). Tercer lugar en Innovación. Una selección de estructuras con forma de rejilla manufacturadas a través de fusión selectiva con láser, un tipo de manufactura aditiva o impresión 3D. Estas estructuras de aluminio tienen una fuerza y rigidez excepcional que permiten a los ingenieros reducir significativamente el peso de los componentes. El peso es un factor crítico en la industria aeroespacial y automotriz que se correlaciona directamente con la eficiencia del combustible y el impacto ambiental de los viajes.
(Foto:  Sam Catchpole-Smith – University of Nottingham)

EPSRC Science Photography Contest

‘High throughput screening in search for serendipity’ (Inspección de alto rendimiento en busca de serendipia). Segundo lugar en Innovación. La inspección de alto rendimiento es usada para revisar cientos de polímeros y así investigar las propiedades de su material y cómo éstas pueden influir en la habilidad de células madre mesenquimales humanas para convertirse en células óseas. La habilidad de las células para adherirse a materiales es un paso esencial hacia el descubrimiento de nuevos biomateriales para desarrollar células madre. Las células adheridas muestran morfologías diferentes en diversas superficies de polímeros – un indicador de sus diferentes biocompatibilidades. (Foto: Dr. Mahetab Amer – University of Nottingham)

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Todas las imágenes vía EPSRC.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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