Mira los ganadores del concurso BigPicture de fotografía del mundo natural 2022

Mating Ball of Cactus Bees

“Bee Balling” por Karine Aigner. Ganadora absoluta.
“En una cálida mañana de primavera en el sur de Texas, una abeja de los cactus hembra (Diadasia rinconis) emergió de su pequeño nido cilíndrico en el suelo, elevándose como ceniza de una chimenea. Casi al instante, fue invadida por docenas de machos; sus cuerpos formaron una “bola de apareamiento” zumbante y agitada mientras competían por la oportunidad de copular con ella. Después de unos tumultuosos 20 segundos más o menos, la bola de abejas se disipó y la hembra salió volando, con un solo macho victorioso aferrándose fuertemente a su espalda.
Las agrupaciones de apareamiento sólo duran algo más de una semana, por lo que la fotógrafa Karine Aigner tuvo la suerte de captar esta particular bola de apareamiento. Aunque los humanos rara vez se fijan en ellas o las documentan, estas abejas autóctonas desempeñan un papel fundamental como polinizadoras, especialmente de los cactus de higo chumbo (Opuntia spp.), una fuente crítica de sustento para muchas especies en el árido suroeste norteamericano”.

El concurso BigPicture de fotografía del mundo natural acaba de dar a conocer los ganadores y finalistas de 2022. Como es costumbre, la Academia de Ciencias de California organiza el evento para celebrar la biodiversidad de la Tierra. La ganadora absoluta de este año, Karine Aigner, se llevó a casa el primer premio por su mirada al extraño ritual de apareamiento de las abejas de los cactus.

La suya es solo una de las muchas fotografías del concurso que documentan un comportamiento animal excepcional, ya sea en tierra o bajo el agua. Por ejemplo, la imagen de José Grandío de un armiño acrobático es un encantador ejemplo de un comportamiento que los científicos aún tratan de comprender. Sea cual sea la razón de este “baile”, lo que está claro es que tenemos suerte de contar con fotógrafos como Grandío que están dispuestos a dedicar tiempo a inmortalizar estos saltos y volteretas.

Ya sea explorando rituales de apareamiento o viendo cómo los animales se adaptan al desarrollo humano, todas las fotografías celebran la belleza del mundo natural. Al mismo tiempo, también nos enseñan lo que realmente ocurre en el reino animal. Así, mientras apreciamos el arte detrás de estas fotografías, los fotógrafos nos invitan a aprender más sobre cómo los animales están prosperando o luchando y qué podemos hacer para ayudar.

Esta galería se publicó originalmente en bioGraphic, una revista independiente sobre naturaleza y conservación impulsada por la Academia de Ciencias de California, y socio mediático del concurso BigPicture de fotografía del mundo natural.

 

Los ganadores del concurso BigPicture de fotografía del mundo natural 2022 celebran la biodiversidad de nuestro planeta.

Stoat Jumping in the Snow

“The Stoat’s Game” por Jose Grandío. Finalista en la categoría Vida terrestre.
“En las horas previas al amanecer de una fría mañana de invierno en los Alpes franceses, el fotógrafo José Grandío yacía quieto en la nieve, esperando que un armiño (Mustela erminea) emergiera de su madriguera. Había pasado los últimos días esperando de la misma manera, sin éxito, pero su paciencia estaba a punto de ser recompensada. Poco después de que amaneciera, el animal salió a la luz pálida del invierno y procedió a ofrecer un espectáculo increíble. “Parecía estar jugando con la nieve fresca que acababa de caer, haciendo saltos repentinos y arrastrándose por la nieve”, recuerda Grandío.
Los científicos han sido testigos de cómo los armiños a menudo participan en exhibiciones similares, y se refieren al comportamiento como baile, aunque sus opiniones están divididas sobre lo que motiva los giros y saltos. A veces, las danzas se realizan frente a un conejo o un pájaro grande en un aparente intento de confundir o distraer a las presas potenciales, una estrategia que ha demostrado ser efectiva en una serie de interacciones documentadas. En otras ocasiones, como fue el caso en la muestra que Grandío fotografió, no hay ningún animal de presa a la vista, y la danza parece ser simplemente una expresión de júbilo. Una tercera hipótesis es que las danzas son en realidad una respuesta involuntaria a una infección parasitaria, ya que se sabe que los armiños son huéspedes de gusanos parásitos craneales. Sea cual sea la interpretación de este comportamiento, los científicos han aprendido que, cuando se asocia con un ataque a una especie de presa grande, estas exhibiciones reducen el riesgo de lesiones para el armiño, probablemente porque proporcionan un elemento de sorpresa. Este beneficio podría reforzar el comportamiento, tanto si es intencionado como si no.
En este caso en particular, el armiño saltó y bailó durante aproximadamente media hora antes de regresar a su guarida por el resto del día. Si bien el motivo del ímpetu de su energético baile no está claro, Grandío no puede evitar pensar que era ‘una especie de juego para él', una respuesta alegre al placer de la nieve prístina”.

Dead Sea Lion Covered in Bat Stars

“After the Fall” por David Slater. Ganador de la categoría Vida acuática.
Los leones marinos de California (Zalophus californianus) son miembros icónicos del ecosistema de la bahía de Monterey, y al fotógrafo David Slater le encanta bucear con ellos. ‘Pasan nadando junto a ti con tanta belleza y gracia que te dejan atónito', dice. Pero durante una inmersión en septiembre pasado, Slater fue testigo de una escena de leones marinos más sombría. En un tramo sucio del fondo marino, un león marino muerto había caído a su lugar de descanso final, y un colorido grupo de estrellas de murciélago (Patiria miniata) se esparcía sobre su cuerpo como flores arrojadas a una tumba.
Las estrellas de murciélago son omnívoras y a menudo se alimentan de cadáveres que caen al fondo oceánico”.

Atlantic Goliath Grouper Surrounded by Fish

“Tunnel Vision” por Tom Shlesinger. Finalista en la categoría Vida acuática.
“Cada año, de agosto a principios de octubre, los meros goliat del Atlántico (Epinephelus itajara) se reúnen frente a la costa este de Florida para desovar. En las noches oscuras, cuando la luna es nueva, los machos producen sonidos de baja frecuencia al contraer sus vejigas natatorias, llamando a otros meros a congregarse alrededor de naufragios o arrecifes rocosos. Hace cincuenta años, más de 100 peces podrían responder a la llamada. Pero para 1990 la especie había sido pescadas casi hasta la extinción, y las congregaciones de apareamiento a menudo se reducían a solo un puñado de peces. Ese año, los meros goliat fueron protegidos bajo prohibiciones de pesca federales y estatales, y la población comenzó a recuperarse lentamente. Si bien las congregaciones de apareamiento de Florida aún no han alcanzado los números que los pescadores locales recuerdan en los años 70, ahora es común ver de 20 a 40 meros juntos durante la temporada de reproducción.
Sin embargo, en marzo, a pesar de la fuerte oposición de los científicos que estudian la especie, la Comisión de Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de Florida votó a favor de reabrir la pesca recreativa de meros goliath a partir de 2023. Según el nuevo plan, se venderán hasta 200 permisos al año por entre 150 y 500 dólares, cada uno de los cuales permitirá capturar un mero adulto”.

Jaguar and Pig Face to Face Through a Face

“Face to Face” por Fernando Constantino Martínez Belmar. Finalista en la categoría Humano/naturaleza.
“Dos criaturas se enfrentan a través de una cerca de alambre: un depredador y una presa; uno salvaje, el otro, esencialmente criado para nuestro provecho. El momento es la manifestación de dos mundos chocando sin una indicación clara de cuál prevalecerá. Tales imágenes, las de la interacción del mundo natural con otro al que intensamente los seres humanos han dado forma, se han convertido en una casi obsesión para el fotógrafo Fernando Constantino Martínez Belmar, con sede en México. Y pocos lugares en el mundo presentan tantas oportunidades para capturar el conflicto de primera mano como la natal península de Yucatán del fotógrafo, hogar del escurridizo jaguar (Panthera onca) y uno de los puntos turísticos de más rápido crecimiento de México, la Riviera Maya.
Hasta hace poco, los científicos tenían pocas esperanzas de que pudiera existir un corredor ecológico viable entre las dos áreas protegidas, dado el espacio desarrollado que las une. Sin embargo, un estudio de seguimiento por radio publicado a principios de este año sugiere que los jaguares no solo están utilizando este corredor, sino que están estableciendo rangos de hogar a lo largo de su ruta. Si bien los jaguares prefieren las áreas boscosas o de crecimiento secundario sobre el hábitat profundamente perturbado, son capaces de capitalizar las oportunidades que presenta el desarrollo humano. Un macho, por ejemplo, centró su área de distribución en un vertedero, donde encontró una abundante fuente de presas en forma de perros salvajes y otros animales que hurgaban en el lugar. No es un escenario ideal, pero la resiliencia demostrada por estos especímenes brinda la esperanza de que, con una planificación cuidadosa en torno al desarrollo futuro del área, los jaguares de la península de Yucatán puedan seguir prosperando”.

Bat Framed Within a Ring of Foliage

“Frame Within a Frame” por Sitaram May. Ganador en la categoría Vida alada.
“El fotógrafo Sitaram May solía pensar en la fotografía de vida silvestre como algo que hacía mientras viajaba. Pero cuando la pandemia de COVID-19 se expandió por el mundo, comenzó a prestar más atención a la vida silvestre en su propio patio trasero. ‘Una noche, sentado en mi balcón, estaba observando un chirimoyo, y como los murciélagos acudían con frecuencia a comer las frutas', recuerda. ‘El mundo entero estaba maldiciendo a los murciélagos, pero decidí observarlos”. May pasó tres semanas observando a los murciélagos de la fruta, aprendiendo a predecir su comportamiento y a identificar los huecos en la copa de los árboles por los que era probable que entraran. En uno de esos huecos, consiguió captar esta escena, enmarcando perfectamente al murciélago dentro de un anillo de exuberante follaje verde”.

Eurasian Beavers in Hungary

“Spider Web” por Bence Máté. Ganador en la categoría Vida terrestre.
“Amanecía en el Parque Nacional Kiskunsag de Hungría, y el fotógrafo Bence Máté yacía quieto, apenas respirando, en una piel flotante del tamaño de un ataúd. Frente a él, un castor euroasiático (Castor fiber) estaba ocupado royendo un árbol, retroiluminado por los primeros rayos del sol de la mañana. Cerca de allí, los árboles previamente talados emergieron como pilotes de muelle del agua cubierta de niebla, uno de ellos adornado con una telaraña brillante. La escena, etérea, era más que hermosa; fue una ilustración sorprendente de como los castores transforman sus entornos cuando construyen presas, creando hábitats que son utilizados por muchas otras especies”.

Leach’s sea star Shooting Sperm Into the Water

“Shooting Star” por Tony Wu. Finalista en la categoría de Vida acuática.
“Tres días antes de la luna llena, en julio pasado, el fotógrafo Tony Wu se sumergió en una bahía frente a la costa de Kagoshima, Japón, en busca de un gobio estrellado, (Asterropteryx semipunctata), un pez con puntos brillantes y puntiagudos esparcidos por su piel oscura. Llevaba semanas deseando fotografiar a este bonito pez repleto de estrellas, y esperaba pasar toda su inmersión concentrado en esa tarea. Pero poco después de ver a su primer gobio, Wu desvió su mirada a una escena diferente: una estrella de mar de Leach (Leiaster leachi) se levantó sobre las puntas de sus brazos y comenzó a desovar, disparando una Vía Láctea de esperma en el agua de mar circundante.
Al igual que muchos invertebrados marinos, las estrellas de mar se reproducen mediante el desove de transmisión, liberando grandes cantidades de espermatozoides y huevos en la columna de agua en un corto periodo de tiempo. Para maximizar las posibilidades de fertilización de estos gametos, sincronizan sus esfuerzos con los miembros vecinos de su especie, utilizando señales de temperatura, luz y ciclo lunar para guiar sus tiempos”.

Wiley's Glas Frog Leaving Eggs on a Leaf

“Embryology” por Jaime Culebras. Finalista en la categoría de Vida terrestre.
“En una noche alumbrada por la luna cerca de la Estación de Investigación Yanayacu, en el noreste de Ecuador, una rana de cristal de Wiley hembra (Nymphargus wileyi) saltó a un helecho y atravesó una de sus frondas, respondiendo a la llamada de un macho que esperaba. Él montó en su espalda, preparado para aferrarse con fuerza durante varias horas hasta que ella estuviera lista para depositar sus huevos. Finalmente, se colocó en la punta de un brazo frondoso que se extendía sobre un arroyo y pujó una nidada de huevos que el macho fertilizó de inmediato. Alojados dentro de una masa gelatinosa que disuade a los depredadores, protege contra la deshidratación y previene las infecciones por hongos, los embriones se desarrollaron durante unos días en la punta del helecho antes de caer al agua para continuar su metamorfosis. Pero antes de que cayeran, el científico y fotógrafo Jaime Culebras capturó este impresionante retrato retroiluminado.
Actualmente se sabe muy poco sobre las ranas de cristal de Wiley. No fueron documentadas por los científicos hasta 2006, y hasta ahora solo se han encontrado en las inmediaciones de la Estación de Investigación Yanayacu. Si bien los investigadores han recolectado adultos y visto sus nidos de huevos, que contienen entre 19 y 28 embriones, nunca han registrado las llamadas de apareamiento de la especie, documentado los comportamientos de los padres, observado los renacuajos o realizado una evaluación de la población”.

Dead Insects Laid on a Light Box

“Into the Light” por Pål Hermansen. Ganador de la categoría Arte de la naturaleza.
“Cuando el fotógrafo Pål Hermansen salió una mañana de marzo en Ski, Noruega, y miró hacia su casa, se sintió consternado. Una de las luces exteriores había permanecido encendida toda la noche, y dentro de su brillante caparazón, vio las manchas oscuras de docenas de insectos, llevados a su muerte por el faro accidental. Mientras limpiaba la lámpara, Hermansen se inspiró para fotografiar la colección de insectos, con la esperanza de poner los reflectores sobre ‘las criaturas ocultas que son una base para nuestras vidas, criaturas que ignoramos fácilmente'”.

Common Frog Parts Laying Dead in the Water

“Sickening Delicacy” por Bence Máté. Ganador en la categoría Humano/naturaleza.
“Mientras viajaba por la región rumana de los Cárpatos hace varios años, el fotógrafo Bence Máté se encontró con una escena horrible. En un sitio de desove para ranas comunes (Rana temporaria) cientos de ranas (y varios sapos) yacían muertas en el agua, algunas todavía agarrando a sus parejas, aunque sus patas traseras habían desaparecido. Los cazadores furtivos habían sacado a los anfibios de la charca mientras intentaban reproducirse, les cortaron las patas traseras para alimentar el comercio de ancas de rana y los arrojaron de nuevo al agua para morir entre sus desoves. ‘Fue la crueldad lo que más me conmocionó', dice Máté, ‘pero también el daño causado a las poblaciones locales'.
Cada año, millones de ranas se comercializan en todo el mundo como fuente de alimento. El comercio se alimenta no solo de la recolección de animales salvajes a escala local, como Máté presenció en Rumania, sino también de la agricultura comercial industrial en China y otros países. Si bien la caza furtiva puede poner en peligro a las poblaciones locales, la agricultura comercial en realidad representa una amenaza aún mayor para los anfibios de todo el mundo. ‘La agricultura masiva y el comercio internacional para abastecer a la industria de las ancas de rana están propagando enfermedades mortales y contribuyendo a la actual crisis de extinción de anfibios', dice el herpetólogo y experto en comercio de vida silvestre Jonathan Kolby. ‘Dos tipos de patógenos en particular, el hongo quítrido anfibio y el ranavirus, se están propagando a lo largo y ancho del continente por el comercio de ancas de rana y ya han impulsado docenas de disminuciones y extinciones de la población'.
Si las ancas de rana van a permanecer en el menú de los humanos, se necesitan urgentemente medidas mejoradas de bienestar y control de enfermedades para proteger mejor a los anfibios a nivel mundial”.

Cenote in the Yucatan Peninsula

“Hidden Beauty” por Tom St George. Ganador en la categoría Paisajes, paisajes acuáticos y flora.
“En lo profundo de un cenote en la península mexicana de Yucatán, el fotógrafo Tom St. George se encontró con esta caverna de otro mundo, aparentemente sin vida. Sus aguas, poco iluminadas, se hallaban penetradas por miles de dramáticas estalactitas. Por inhóspito que parezca, esta cueva inundada está en realidad lejos de ser estéril. Es parte de una extensa red subterránea de pasajes inundados, sumideros y cuevas que albergan una sorprendente diversidad de peces y zooplancton, la mayoría de los cuales se encuentran solo en Yucatán. Muchas de estas especies también están en peligro de extinción, ya que los cenotes de la península están amenazados por el desarrollo urbano y la contaminación. Una de estas especies, Antromysis cenotensis, es un pequeño crustáceo que desempeña un papel descomunal en su ecosistema. Incluido en la Lista Roja Mexicana de Especies en Riesgo, el organismo, similar al camarón, realiza largas migraciones verticales a medida que se alimenta, moviendo así los nutrientes a través de la columna de agua. También es una fuente de alimento de importancia crítica para los peces del cenote”.

Concurso BigPicture de fotografía del mundo natural: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso del concurso BigPicture de fotografía del mundo natural para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, actualmente está realizando un Máster en Gestión Cultural en la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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