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Ser fotógrafo ‘freelance’ durante el coronavirus: Neil Ta comparte su experiencia

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A nivel mundial, la economía se ha visto muy afectada por la pandemia por coronavirus. A medida que las personas se resguardan en sus casas y los servicios no esenciales se detienen, los dueños de pequeños negocios se ven a sí mismos en territorio desconocido. Para los creadores de contenido freelance, esto es especialmente angustiante. Con tantas personas en cuarentena, las bodas se han cancelado y las campañas publicitarias se han puesto en pausa. Este impacto afecta profundamente a todos aquellos cuyos ingresos dependían de esas sesiones. Entre ellos está el fotógrafo canadiense Neil Ta.

Ta, quien se especializa en bodas y retratos corporativos, es uno de los muchos profesionistas que ha visto un cambio radical en su negocio de fotografía ante la nueva realidad impuesta por el COVID-19. Como profesor y fotógrafo, también ha tenido que descifrar la transición a un salón de clases virtual. ¿Cómo ha sido para Ta—cuya carga de trabajo generalmente aumenta durante la primavera—hacer frente a esta difícil situación?

Tuvimos la oportunidad de charlar con Ta sobre cómo ha enfrentado este cambio repentino y cómo planea sobreponerse a esta situación desconocida. Desde aprender nuevas habilidades hasta usar la tecnología para mantenerse conectado, Ta busca verle el lado positivo a lo que viene. Sigue leyendo para descubrir cómo se mantiene ocupado este fotógrafo durante el coronavirus y cómo ha cambiado su rutina.

fotografo freelance neil ta paisaje¿Puedes contarnos un poco sobre tu negocio de fotografía profesional? 

Empecé a dedicarme de tiempo completo a la fotografía hace más de nueve años, después de trabajar algunos años en un entorno corporativo. La mayor parte de mi negocio viene de clientes corporativos e institucionales, así como bodas. Recientemente, comencé a dar clases medio tiempo en el programa de fotografía de Seneca College en Toronto. El trabajo que más me gusta son mis proyectos personales como este este proyecto que tomé en La Habana o mi trabajo en azoteas que datan del principio de mi carrera.

fotografo freelance neil ta durante Coronavirus¿Cuándo comenzaste a notar los efectos del coronavirus en tu trabajo?

Los primeros meses de 2020 fueron sorprendentemente ocupados. Los inviernos generalmente son algo lentos para mi negocio, pero enero y febrero estuvieron tan llenos como mis meses más ajetreados. Todo estaba normal hasta el lunes 9 de marzo; fue entonces que recibí mi primera cancelación (para una sesión fuera de país). No vi realmente la seriedad de la pandemia hasta el miércoles 11 de marzo cuando la NBA suspendió su temporada. Después de eso, en unos cuantos días, todas mis sesiones planeadas para el resto de marzo y abril fueron canceladas o pospuestas.

fotografo freelance neil ta durante CoronavirusComo fotógrafo freelance, ¿cómo te preparas para situaciones como esta? Obviamente una pandemia es algo extraordinario; sin embargo, a menudo hay recesiones comerciales por otros motivos.

Para ser completamente honesto, creo que muchos creadores de contenido freelance tienen una visión para los negocios realmente pobre y carecen de profesionalismo. Eso no es culpa suya, ya que muchos programas de artes no enfatizan la importancia de los aspectos comerciales de ser un fotógrafo o artista independiente. Tuve suerte porque estudié negocios en la universidad y trabajé en marketing corporativo durante siete años antes de comenzar mi negocio de fotografía.

Tener exposición a ese mundo me dio más información sobre cosas como mantener suficiente flujo de efectivo, algo que en un momento como este es crítico para mantenerme durante la pandemia y la eventual recesión global. A pesar de que he planeado recesiones en el flujo de efectivo, una pausa prolongada en los negocios podría causar un daño irreparable. El otro problema obvio es que nadie sabe cómo será el mundo–para los fotógrafos–una vez que las cosas se calmen, por lo que hay un poco de ansiedad más allá de pasar la etapa crítica.

fotografo freelance neil ta durante CoronavirusComo profesional, ¿cómo has usado la tecnología a tu favor durante este periodo?

Estoy haciendo todo lo posible para mantenerme conectado con la comunidad ofreciendo algunas sesiones gratuitas en línea usando Big Blue Button. El curso universitario que estaba impartiendo este semestre se ha transformado completamente en una clase en línea, así que he explorado varias herramientas disponibles para llevar a cabo lecciones y exámenes de forma virtual. Esto también me ha permitido incursionar en programas como Premiere Pro, con los que no he tenido mucha experiencia (ya que no hago mucho trabajo de video).

fotografo freelance neil ta¿Qué crees que es lo más importante que pueden hacer los fotógrafos para mantenerse a flote durante este tiempo?

Es un momento sin precedentes para todos. Cada negocio ha tenido que reducir sus operaciones o poner las cosas en pausa. Este podría ser el mejor momento para tener una discusión honesta sobre el futuro de tu negocio, tanto a corto como a largo plazo. Es una gran oportunidad para que los creadores de contenido aprendan nuevas habilidades y programas, actualicen su portafolio, reorganicen su contenido o lleguen a esos proyectos o imágenes personales que han estado en su disco duro esperando ser redescubiertos. Actualiza tu conjunto de habilidades para que seas mejor de lo que eras antes de que comenzara esto.

Neil Ta Urban Photography¿Cómo te mantienes motivado y esperanzado durante un momento adverso como este?

Comienza despertando a una hora normal. Báñate y prepárate para el día como lo haces normalmente, no importa si no sales de casa. Tu actitud y motivación mejorarán como resultado. Trata de planificar tanto como sea posible para el día y escribe una lista de tareas que deseas completar diariamente para ayudar a mantener cierta estructura. Cuando estamos en situaciones que están fuera de nuestro control, es más importante ahora que nunca controlar lo poco que podemos. Como dice el dicho: “Solo podemos controlar nuestro esfuerzo, no el resultado”.

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My Modern Met obtuvo permiso de Neil Ta para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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