Fotógrafo explora la belleza y la decadencia de las iglesias abandonadas en Italia

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La historia de Italia, que alberga el Vaticano, está históricamente ligada a la Iglesia católica. Por lo tanto, no es una sorpresa que haya aproximadamente 65,000 iglesias—o chiese—en Italia. Lo que sí puede resultar impactante son las grandes cantidades de iglesias que han sido abandonadas, deteriorándose con el paso del tiempo. Se trata de un fenómeno muy común en todo el país y es algo sobre lo que el fotógrafo holandés Roman Robroek quería saber más.

Para hacerlo, Robroek exploró Italia de norte a sur y fotografió 100 templos en decadencia. Según Robroek, hay al menos 1,000 iglesias abandonadas en todo el país, y el número real puede ser aún mayor.

Lo que vemos en sus fotografías son impresionantes piezas de arquitectura que se desmoronan lentamente. Hay daños por agua que se comen los frescos, delicados estucos aplastados bajo el peso de los techos derrumbados, y plantas que comienzan a recuperar estas estructuras hechas por el hombre. Desde pequeñas capillas hasta grandes complejos de iglesias, las imágenes de Robroek son una mirada fascinante a esta cultura cambiante en Italia.

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Como explica el fotógrafo holandés en su ensayo, este abandono no se debe necesariamente a una disminución de feligreses en la Iglesia católica. En muchos casos, es un subproducto de un fenómeno que ocurre en toda Italia: los pueblos fantasma. A medida que los jóvenes abandonan las ciudades en los que nacieron y se mudan a los centros urbanos, donde las oportunidades de empleo son más abundantes, los pueblos pequeños caen lentamente en el olvido. Con el tiempo, estos lugares se convierten en pueblos fantasmas con una población muy pequeña.

Estas iglesias abandonadas también pueden deberse a una falta de inversión por parte de la Iglesia. Sin fondos para reparar o darle mantenimiento la arquitectura, muchas parroquias simplemente no pueden cuidar o restaurar sus iglesias. Con el tiempo, incluso con las mejores intenciones, pueden caer lentamente en el desuso.

“Puede parecer increíble que iglesias tan deslumbrantes y artísticas estén en este estado de descomposición, pero todo se conecta con los mismos problemas”, escribe Robroek. “La falta de comunidad y la desolación económica de un área que hace mucho que pasó su mejor momento”.

Aún así, Robroek ve el valor de explorar estas iglesias en descomposición y espera que otros sigan su ejemplo y las usen como una lección.

“Hoy, las iglesias abandonadas en Italia y en otros lugares ofrecen una visión única del pasado”, dice. “Una fuente de reflexión, tal vez, ya que nos incitan a pensar en el futuro. Si una iglesia, que alguna vez fue el refugio más importante de la comunidad, puede convertirse en un montón de ruinas, ¿qué dice eso sobre lo que tenemos por seguro hoy? Estos son las huellas del pasado de muchas comunidades, y si las seguimos, podemos ver de dónde venimos todos y quizás hacia dónde vamos”.

Las 25 imágenes de la serie Chiesa de Robroek están disponibles como NFT en OpenSea.

Chiesa es un proyecto del fotógrafo Roman Robroek sobre el declive de las iglesias católicas en Italia.

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Para la serie, fotografió 100 iglesias abandonadas en Italia.

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Algunas de estas iglesias han sido abandonadas como consecuencia de la migración a las grandes ciudades.

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Otra razón es que simplemente no hay recursos suficientes para darle mantenimiento a la arquitectura.

iglesia abandonada en italiaiglesia abandonada en italiaiglesia abandonada en italiaRoman Robroek: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Roman Robroek para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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