Hombre descubre un ático lleno de fotos históricas, incluyendo una de Susan B. Anthony

David J. Whitcomb Discovers Photo Studio in Attic With Susan B. Anthony Image

El equipo del estudio y las imágenes de James Ellery Hale permanecieron ocultas durante décadas en un ático de Geneva, Nueva York. (Foto: David J. Whitcomb)

Las regiones históricas al norte del estado de Nueva York son excelentes lugares para buscar antigüedades—de hecho, es relativamente fácil encontrar tesoros antiguos en lugares inusuales. Hace poco, un entusiasta de las antigüedades se topó con el hallazgo de su vida en el ático de un edificio que compró en la pequeña ciudad de Geneva. Un abogado llamado David J. Whitcomb adquirió el antiguo edificio para ampliar su despacho. Mientras reparaba un techo, el abogado descubrió una trampilla oculta que conducía a un ático lleno de los restos de un estudio fotográfico de principios de siglo XX. Entre los tesoros del desván se encuentran raros retratos de las primeras sufragistas, incluyendo a la legendaria Susan B. Anthony.

Whitcomb no sabía de la existencia del ático oculto cuando compró el edificio de Geneva. Las obras de remodelación en un piso superior revelaron una trampilla oculta. Intrigado, apiló algunas sillas y asomó la cabeza por la trampilla. Whitcomb dijo a la CNN: “Lo primero que vi fue un montón de marcos de fotos apilados y eran preciosos. Son de principios de siglo, son dorados y brillan mucho, y me quedé en plan ‘Oh, dios mío'”, dijo. “Bajé y dije: ‘Creo que acabamos de encontrar el tesoro de Los Goonies‘”.

Whitcomb y un amigo exploraron a fondo el ático al día siguiente. Encontraron muchas piezas increíbles que databan de finales del siglo XIX y principios del XX. El desván albergaba negativos de cristal, impresiones antiguas y un gran equipo fotográfico antiguo. Era evidente que el equipo había pertenecido a un fotógrafo comercial de retratos. El nombre de James Ellery Hale llevó a Whitcomb a contactar a la Sociedad Histórica de Geneva para obtener más información. Gracias a la investigación del antiguo presidente de la sociedad, Dan Weinstock, Whitcomb supo que Hale había vivido en Geneva entre 1892 y 1920. Es probable que el fotógrafo comprara el edificio de Whitcomb alrededor del año 1900. Aunque no está claro cuándo se selló el ático y su contenido, ninguno de los antiguos propietarios del edificio (hasta la década de 1960) sabía de su existencia.

De las imágenes descubiertas en la colección de Hale, muchas retratan a personas locales cuyas identidades están envueltas en misterio. Entre ellas se encuentran retratos formales de mujeres jóvenes con estética de chica Gibson y fotos de grupo de equipos deportivos locales. Estas imágenes son valiosos registros de la evolución histórica, incluida la temprana participación de las mujeres en los deportes competitivos. Sin embargo, entre las imágenes hay varios rostros conocidos. Hale fotografió a varias mujeres importantes dentro del movimiento sufragista—el norte del estado de Nueva York era un centro de actividad sufragista. Whitcomb cree que una de las imágenes representa a Elizabeth Cady Stanton, una firme líder del movimiento desde sus inicios.

El hallazgo más significativo entre las imágenes es una gran impresión de Susan B. Anthony. La imagen fue tomada por el propio Hale en 1905, un año antes del fallecimiento de Anthony. La imagen—que retrata a una mujer que lideró la lucha por los derechos de la mujer durante décadas—es ampliamente conocida. Se considera el retrato oficial de Anthony, ya que Hale cedió los derechos de autor a la Susan B. Anthony Memorial Association. También es una imagen archivada en la Biblioteca del Congreso. Sin embargo, el descubrimiento de esta impresión original por el propio fotógrafo es monumental. Whitcomb también informa de que ha descubierto el correspondiente negativo de cristal original. Fue hallado roto en muchos pedazos, y aún no está claro si se puede reconstruir.

Whitcomb ha consignado los tesoros de su ático a la casa de subastas One Source Auctions & Antiques de Canandaigua, Nueva York. Las piezas se conservarán y se subastarán. Whitcomb ha conservado varias de sus piezas favoritas, y puede esperar una buena ganancia del resto de la colección. Se espera que las imágenes de Susan B. Anthony se vendan por entre 10,000 y 50,000 dólares. Toda la colección está valuada en unos 100,000 dólares. Para poner este importante descubrimiento a disposición de todos, la casa de subastas y Whitcomb han colaborado en una página de Facebook en la que se publicarán las imágenes más destacadas y los descubrimientos de la colección. Seguro que hay aún más joyas ocultas entre las masas de material antiguo.

Puedes seguir a la E Hale/Susan B Anthony Collection para estar al día con esta cápsula del tiempo. Para ver aún más imágenes, puedes consultar las fotos tomadas por los fotógrafos del personal del Democrat and Chronicle de Rochester.

El abogado David Whitcomb no esperaba encontrar un tesoro escondido en el ático de su nuevo despacho de abogados en Geneva, Nueva York.

David J. Whitcomb Discovers Photo Studio in Attic With Susan B. Anthony Image

David J. Whicomb posa con el tesoro que descubrió en el ático.

El abogado descubrió una trampilla oculta que conducía a un ático secreto.

David J. Whitcomb Discovers Photo Studio in Attic With Susan B. Anthony Image

El equipo y las fotografías encontradas serán restauradas y subastadas.

En el ático se encontraba el contenido de un estudio fotográfico de principios del siglo XX que perteneció a James Ellery Hale.

Susan B. Anthony

Este retrato de Susan B. Anthony fue tomado por Hale, y ha servido durante mucho tiempo como su retrato oficial.

La colección Hale incluye equipos fotográficos antiguos, marcos y muchas fotografías y negativos.

Photos Found in Attic in Geneva New York

Otro retrato que parece ser de Anthony.

Entre las imágenes descubiertas se encuentran las de sufragistas como Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony.

Elizabeth Cady Stanton Suffragist Seneca Falls

Este retrato podría ser de la sufragista Elizabeth Cady Stanton.

La colección se subastará, pero puedes mantenerte al tanto mientras surgen nuevos descubrimientos.

Early Photo Studio

También se descubrieron muchos otros retratos comerciales de personas desconocidas.

David J. Whitcomb Discovers Photo Studio in Attic With Susan B. Anthony Image

Los expertos de la casa de subastas están empezando a identificar a los sujetos de las imágenes encontradas.

David J. Whitcomb: Sitio web | Hale Collection

My Modern Met obtuvo permiso de David J. Whitcomb para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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