Esta nueva ciclovía te permitirá cruzar Estados Unidos de costa a costa

Great American Bike Trail

Fotos de Stock de Vandathai/Shutterstock

Existen docenas de razones para andar en bicicleta: no solo es un medio de transporte amigable con el medio ambiente, sino que también es una forma muy divertida de conocer nuevos lugares. Estados Unidos tiene miles de ciclovías y senderos para bicicletas que permiten a turistas y locales viajar por todo el país para apreciar sus imponentes paisajes. Si eres un ciclista empedernido, pronto tendrás una nueva ruta por explorar. Rails to Trails Conservancy (RTC), la organización de senderos ciclistas más grandes de Estados Unidos, acaba de anunciar sus planes para una gran ciclovía que cruzará el país de costa a costa.

El llamado Great American Rail-Trail (o Gran sendero estadounidense) consistirá en casi 6,500 kilómetros de senderos construidos a partir de vías férreas en desuso y otros caminos multipropósito  para crear una ruta que irá desde Washington, D.C. hasta el estado de Washington. Este sendero separará a las bicicletas del tráfico vehicular mientras cruza algunas de las áreas más escénicas de la unión americana.

Puedes empezar y abandonar el Great American Rail-Trail en varios puntos. Cada uno de los 12 estados en la ruta tendrá una “ciclovía de entrada” que se conecta con el sendero. El mapa completo de la ruta será publicado en la primavera de 2019.

Estos son los Gateway Trails, o senderos de entrada:

Sendero Capital Crescent, Washington, D.C. y Maryland: Este sendero de casi 18 km va del barrio de Georgetown en Washington D.C. a Maryland, y destaca por sus maravillosos paisajes del Río Potomac.

Parque histórico nacional Chesapeake & Ohio Canal, Washington, D.C. y Maryland: Este sendero también es conocido como el C&O Canal Towpath, y mide casi 300 kilómetros. La ruta te lleva a Cumberland, Maryland, y en el camino podrás ver esclusas de canales, casas antiguas y mucho más.

Sendero Panhandle, Pennsylvania y Virginia Occidental: El sendero Panhandle, de 46 kilómetros de longitud, se dirige al oeste desde las afueras de Pittsburgh y pasa por el extremo norte de West Virginia.

Sendero Ohio a Erie Trail, Ohio: Esta ruta de más de 430 kilómetros conecta dos vías navegables: el río Ohio en Cincinnati y el lago Erie en Cleveland. Viajarás diagonalmente a través de Ohio y podrás echar un vistazo a una de las comunidades amish más grandes del país.

Cardinal Greenway, Indiana: Cardinal Greenway es un sendero de 98 kilómetros que comienza cerca del límite de Ohio y te lleva al noroeste con un paisaje de flores silvestres y pueblitos pintorescos.

Hennepin Canal Parkway, Illinois: El Hennepin Canal Parkway te lleva del río Illinois al río Rock cerca de los límites con Iowa. En este camino de 160 kilómetros podrás ver un canal de principios del siglo XX.

Sendero natural Cedar Valley, Iowa: Esta ruta de 83 kilómetros fue una de las primeras conversiones de vía férrea a sendero multipropósito en el estado de Iowa y sigue el curso del río Cedar a través de las praderas.

Sendero recreativo y natural Cowboy, Nebraska: ¿Quieres una experiencia del Viejo Oeste? Con 352 kilómetros, tendrás vistas espectaculares de las llanuras y te toparás con bisontes, pavos y perros de la pradera.

Sendero Casper, Wyoming: Mide solo 9 kilómetros y medio, pero te conectará con atracciones culturales como un museo de arte contemporáneo.

Sistema de caminos Headwaters, Montana: Con casi 20 kilómetros de senderos, este camino conecta el Parque Estatal Headwaters de Missouri, donde se encuentran tres ríos que dan origen al río Missouri: los ríos Jefferson, Madison y Gallatin.

Sendero de Coeur D’Alenes, Idaho: Este camino es administrado por el estado de Idaho en colaboración con la tribu Coeur D’Alenes. Recorre 185 kilómetros a través de la zona de maniobra del lugar y maravíllate con las las colinas y la pradera de Palouse.

Sendero de Palouse al Parque Estatal Cascades, Washington: El último tramo del Great American Rail-Trail comienza con este camino de 320 kilómetros a través del estado de Washington. Inicia en el límite con Idaho y cruza el campo para llegar al río Columbia. Desde esta vía navegable, verás bosques y montañas. El fin de la ruta está a unos 55 kilómetros del centro de Seattle.

La idea del Great American Rail-Trail nació hace más de 30 años, y la RTC ha pasado los últimos 18 meses trabajando para que sea una realidad. El desarrollo incluye trabajar con socios locales y agencias estatales, así como realizar un análisis para determinar qué antiguas vías férreas tienen un mayor potencial de convertirse en un sendero para bicicletas.

“El Great American Rail-Trail es una visión atrevida, una que llevará años completar. Recuperaremos la inversión de tiempo y recursos necesarios para darle vida esta ciclovía, ya que atraviesa lugares esenciales de nuestro país”, explica Keith Laughlin, presidente de RTC. “Al embarcarnos en la aventura para para completar el Great American Rail-Trail, nos embarcamos en el proyecto de senderos ciclistas más grande en la historia de EUA”.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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