Conoce más sobre Helvetica, el tipo de letra favorito de los diseñadores

Helvetica

Foto: GearedBull Jim Hood vía Wikimedia Commons (Dominio público)

La tipografía es un tema que concierne principalmente a los diseñadores, pero algunos tipos de letra son tan populares que dan paso a una revolución gráfica. Helvetica es uno de ellos. Desarrollada en 1957, Helvetica se ha vuelto omnipresente y se puede encontrar en todas partes, desde etiquetas en los estantes del supermercado hasta el transporte y el logo de American Apparel.

Helvetica no fue el primer nombre de este célebre tipo de letra. Inicialmente fue conocido como Neue Haas Groteskbut pero su nombre fue cambiado en 1960 para facilitar su comercialización en el extranjero después de volverse popular en Suiza. El nombre está destinado a ser aburrido y neutral; y, de hecho, Helvetica se ha convertido en el “pequeño vestido negro” de los tipos de letra. Claro, puede que no sea lo más emocionante en un armario (o colección de tipos), pero es versátil y se puede usar en todo tipo de ocasiones.

¿Quieres conocer más sobre este tipo de letra? Sigue leyendo para explorar las características de Helvetica, su desarrollo histórico, y por qué sigue siendo tan popular.

 

¿Qué es Helvetica?

Helvetica

Foto: Sara Barnes / My Modern Met

Antes de profundizar en los detalles de Helvetica, es necesario aclarar algo de terminología básica. Un error común que la gente comete cuando habla de tipografía es que usan “fuente” y “tipo de letra” como términos intercambiables. Esto no es correcto. Un tipo de letra se refiere a un diseño tipográfico y todas sus variaciones. Helvetica es un tipo de letra. Las fuentes, por otro lado, se refieren a esas variaciones específicas. Helvetica Bold 12pt es un ejemplo de fuente. Otra forma de recordar la distinción es que un tipo de letra es como un disco y una fuente es como una canción en ese disco.

Con esos términos en mente, analicemos las características de Helvetica. Helvetica es un tipo de letra Neo-Grotesque, una categoría san-serif (tipos de letra sin “pies” o “sombreros”) que apareció en la década de 1950 con la llegada del estilo tipográfico internacional (también conocido como estilo suizo) que fue creado con un énfasis en la simplicidad, algo que representa Helvetica.

 

Características de Helvetica

Estas son las características de Helvetica:

  • El tipo de letra tiene una gran altura de la x, que se refiere a la altura de su x minúscula.
  • Las letras mayúsculas tienen un ancho amplio y uniforme. Notarás que la forma de la letra no se estrecha a lo largo del caracter.
  • La S tiene una forma cuadrada.
  • Helvetica presenta aberturas estrechas, el espacio entre un hueco (incluyendo las letras c, f, h, etc.) y el exterior de la letra, lo que dificulta la lectura en tamaños pequeños.
  • Hay un espacio reducido entre las letras para una apariencia densa.

 

La historia de Helvetica

Helvetica Specimen

Uno de los primeros ejemplos de Helvetica. (Foto:Filip.vyska [CC BY-SA 4.0] vía Wikimedia Commons)

Helvetica no salió de la nada; su origen está en un tipo de letra que data de 1896 llamado Akzidenz-Grotesk. Fue concebido por Eduard Hoffmann y desarrollado por Max Miedinger con aportes de Hoffmann en Haas Type Foundry.

Mientras los dos trabajaban en Helvetica, hubo una palabra por el que el tipo de letra fue juzgado: “Hamburgers” o “Hamburguesas”. Hoffmann sabía que la palabra contenía una gama completa de caracteres que les ayudaría a evaluar la calidad del tipo de letra. Si “Hamburguesas” era fácil de leer, Helvetica habría logrado su objetivo.

 

¿Por qué Helvetica está en todos lados?

Helvetica Specimen

Foto: Fotos de stock por Cory Seamer/Shutterstock

Helvetica ha mantenido su elegancia y relevancia a lo largo de los años, y no perderá popularidad en el corto plazo. No obstante,  aunque está de moda, también es invisible. No destaca demasiado, y ese es el punto. Helvetica es fácil de leer sin llamar la atención, razón por la cual se ha utilizado en lugares como el sistema de metro de Nueva York por tanto tiempo.

Ellen Lupton, curadora de diseño contemporáneo en Cooper-Hewitt, explica la fama y popularidad de Helvetica. “Proporcionó algo que los diseñadores querían: una tipografía aparentemente desprovista de personalidad”, explica. “En contraste, otros tipos de letra sans serif populares que existían en ese momento, como Gill Sans y Futura, tienen voces más fuertes y geometrías más distintivas. Helvetica satisfizo nuestro anhelo de vainilla corporativa”.

Si esto suena como un insulto hacia Helvetica, puedes verlo desde el punto de vista de que el diseño no es lo mismo que el arte. El diseño resuelve un problema. Y en escenarios donde se necesita un tipo de letra para transmitir información rápida y sin esfuerzo, mientras ofrece variedad (en la elección de fuentes), entonces debe ser visto como un éxito.

Para apreciar la huella de Helvetica en nuestra cultura, mira el documental Helvetica de Gary Hustwit, que fue lanzado en 2007 para coincidir con el 50 aniversario de este tipo de letra y profundiza en muchos de los temas que tratamos aquí.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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