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Entrevista: Artistas trazan el impacto ambiental de la piscicultura en un mosaico impactante

Fish Sustainability

Con una práctica arraigada en “técnicas estadísticas, matemáticas y computacionales”,  Stefen Chow y Huiyi Lin no son artistas comunes. Aprovechando sus respectivas habilidades como fotógrafo e investigadora de mercado, Chow y Lin utilizan su oficio para abordar algunos de los problemas más comunes de la sociedad, como la sustentabilidad, tema explorado en su último proyecto, Equivalence – The Ecological Footprint of Fish (Equivalencia – La huella ecológica del pescado).

Esta pieza reveladora traza el impacto que tienen las granjas de corvina azafrán (Larimichthys crocea) en el medio ambiente. ¿Por qué Chow y Lin optaron por utilizar esta especie de peces como su estudio de caso y, en consecuencia, la base de su proyecto? “La corvina azafrán es el pez más popular de China, y por generaciones fueron pescados en cautiverio”, explica el dúo. “La sobrepesca, junto con un fuerte aumento en su consumo en China, casi ha causado la extinción de la corvina azafrán en su hábitat natural”.

Sin embargo, se pueden encontrar corvinas azafrán en granjas de la región de Fujian, donde son alimentados con peces que han sido extraídos de los mares cercanos. Anualmente, se requieren 400,000 toneladas de peces pequeños silvestres para sostener estas granjas chinas, que, en conjunto, representan más del 60% de la producción acuícola mundial.

Apropiadamente, Chow y Lin han elegido interpretar este monumental problema como una obra de arte a gran escala. Con fotografías de más de 4,000 peces pequeños silvestres que rodean a las tres grandes corvinas azafrán que alimentarán, The Ecological Footprint of Fish expone este fenómeno en un mosaico teselado. Al traducir datos científicos y números del gobierno en imágenes impactantes, Chow y Lin esperan atraer la atención que tanto necesita a un problema enorme.

Recientemente platicamos con Stefen Chow sobre The Ecological Footprint of Fish. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met y conoce más sobre esta impactante pieza y las otras obras de Chow y Lin.

The Ecological Footprint of FishSu trabajo a menudo aborda temas importantes como la sustentabilidad y la pobreza. ¿Qué papel crees que deberían desempeñar los artistas al tocar estos problemas?

Los artistas pueden asumir el rol de plantear preguntas, catalizando así conversaciones sobre estos temas. El arte puede ser emotivo, informativo y, sin embargo, cruzar géneros y generar un diálogo significativo. Nuestro trabajo se ha mostrado en festivales de fotografía, bienales, instituciones académicas y las Naciones Unidas, y lo vemos como algo constructivo, incluso si la tangibilidad no se puede medir. El arte sigue vivo, incluso cuando nosotros ya no lo estamos, y eso me parece bastante importante.

¿Qué te inspiró inicialmente a abordar el impacto de las granjas de peces?

Como un dúo de artistas, los puntos de inflexión globales nos preocupan desde hace tiempo. Al principio, nos centramos en los problemas de pobreza y desigualdad, que aún tenemos presentes. Sin embargo, también comenzamos a analizar otros fenómenos, y otros temas atraparon nuestra atención: la contaminación, el consumo, la geopolítica, etc.

Crecimos y vivimos en grandes ciudades toda nuestra vida. Nuestra relación con la naturaleza es lejana, ajena y alterada. Muchas cuestiones parecen incuestionables hasta que empiezas a cuestionarlas. La pesca en granjas es una de esas. Parecía una gran idea contener recursos, tener un impacto en un ambiente controlado, hasta que empieces a mirar más a fondo y cuestionas las suposiciones.

The Ecological Footprint of Fish

Fotos de stock por redstone/Shutterstock

¿Cuánto tiempo les llevó hacer la investigación para Equivalence – The Ecological Footprint of Fish?

Tardamos aproximadamente 3 meses, durante los cuales tuvimos discusiones, entrevistas con varios expertos y también leímos informes académicos y generales sobre la pesca en granjas para ponernos al día sobre el tema. Siempre sentimos que la parte de investigación es lo primero, o que nuestro trabajo resultante sería fundamentalmente no tangente. Fue solo después de que terminamos nuestra investigación por completo que comenzamos a proponer cómo podríamos crear la obra.

La obra fue comisionada por Greenpeace. ¿Cómo inició esta colaboración?

Vieron nuestro trabajo en exposiciones anteriores y quedaron fascinados con nuestra metodología, especialmente porque combinamos la investigación estadística con representaciones visuales a gran escala. Se acercaron a nosotros con inquietudes que tenían sobre las granjas de peces, y así fue como comenzó la colaboración. Nos alegramos mucho de que esto sucediera. Para ellos, fue crear conciencia, preguntas sobre la sustentabilidad de las granjas en China, y el arte es un vehículo en el que la conversación puede avanzar más allá de la mera presentación de hechos y estadísticas. Al final, la campaña fue un éxito; la representación visual resultante y el video que la acompañaba llegó a millones y también tuvieron la oportunidad de reunirse con funcionarios del gobierno local para sugerir soluciones a largo plazo.

Desde el punto de vista técnico, ¿cómo crearon el mosaico?

Alquilamos una cancha de baloncesto en un pequeño pueblo de Fujian, China, en la misma región que todos los puertos pesqueros donde recolectamos las muestras de peces. Fotografié a cada uno de los peces individualmente, y teníamos alrededor de 6 empleados en el lugar para colocarlos en la canasta, que tiene un fondo verde. La recolección de los peces tomó aproximadamente 3 días, mientras que la fotografía se realizó durante 2 días. Fue un trabajo agotador para todos nosotros, pero dio un gran resultado.

The Ecological Footprint of Fish¿Qué cambios esperas ver en el futuro de la piscicultura?

Desde luego, esperamos que la pesca en granjas pueda ser más sustentable desde una perspectiva ecológica, y también tendremos que reducir nuestro consumo de carne en general. Los costos ambientales rara vez se tienen en cuenta en el precio del pescado o en la mayoría de las cosas que comemos, y la tierra y las comunidades menos desarrolladas están pagando el precio final.

The Ecological Footprint of Fish¿Tienen otro proyecto a la vista?

Sí, ciertamente. Actualmente estamos trabajando en un proyecto sobre población utilizando mapas 3D y algoritmos de inteligencia artificial, y también estamos investigando la relación simbiótica entre la religión y el comercio. Estén atentos.

Chow y Lin: Sitio web | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Steven Chow para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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