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Medallas de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 estarán hechas de electrónicos reciclados

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Foto: Fotos de stock de KPixMining/Shutterstock

Cuando los atletas reciban sus medallas en las Olimpiadas de Tokio 2020, no solo estarán portando algo que celebra su desempeño deportivo; también algo que simboliza sustentabilidad. Para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos 2020, los organizadores tienen como objetivo que todas las medallas de oro, plata y bronce estén hechas de electrónicos usados. Este poderoso mensaje sobre cómo reutilizar la basura electrónica tiene a todo Japón involucrado: 90% de las autoridades municipales están participando esta iniciativa de recolección.

Desde abril de 2017, el Comité Olímpico Japonés comenzó a recolectar laptops viejas, cámaras digitales, smartphones, y otros aparatos electrónicos desechados. La iniciativa ha sido un gran éxito, pues para octubre de 2018, las autoridades ya habían recolectado 47,488 toneladas de aparatos. Gracias a eso, ya se ha alcanzado la cantidad necesaria para las medallas de bronce, y han entrado en la recta final para las medallas de oro y plata, lo que quiere decir que el proceso de recolección podrá concluir a finales de marzo.

El número de teléfonos celulares recolectados se traduce en una impactante cantidad de basura. En un periodo de 18 meses, más de 5 millones de smartphones fueron recolectados. Una parte clave del éxito del proyecto fue la colaboración con NTT DOCOMO, el operador de telefonía móvil más grande de Japón, que invitó al público entregar los teléfonos en sus tiendas.

Después de ser desmantelados y clasificados, estos gadgets fueron sometidos a un proceso de fundición para extraer todos los elementos de oro, plata y bronce. Para hacer todas las medallas, será necesario extraer de la electrónica 30.3 kilos de oro, 4,100 kilos de plata y 2,700 kilos de bronce. Si bien las medallas de plata y bronce en los Juegos Olímpicos de Río 2016 incluían un 30% de materiales reciclados, esta propuesta de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 es un gran avance.

Gracias a esta iniciativa, la lucha mundial contra los residuos electrónicos tendrá una plataforma global. De acuerdo con el Global E-Waste Monitor—un estudio publicado por la Universidad de las Naciones Unidas, la Unión Internacional de Telecomunicaciones y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos—en 2016 se generaron 44.7 millones de toneladas de desechos electrónicos, y solo el 20% fue reciclado. Desafortunadamente, esta cifra aumentará significativamente en los próximos años, llegando a 52.2 millones de toneladas para 2021. Si bien la iniciativa de los Juegos Olímpicos de Tokio puede parecer solo un granito de arena, es un buen comienzo para mostrar lo que el público puede hacer si participan en las soluciones para combatir la contaminación.

Desde abril de 2017, el Comité Olímpico Japonés ha recolectado electrónicos desechados crear las medallas que se entregarán en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 con basura electrónica.

Casi han alcanzado su meta y dejarán de recolectar basura electrónica el 31 de marzo de 2019.

h/t: [designboom]

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