Los hongos tienen su propio lenguaje con hasta 50 “palabras” diferentes

Los hongos tienen un lenguaje propio con hasta 50 palabras

Foto: EUGENEGG/Depositphotos

Los humanos creamos el lenguaje mediante impulsos eléctricos que recorren nuestras neuronas. La comunicación es universal en el reino animal, pero las plantas y los hongos son bastante misteriosos en ese sentido. Sorprendentemente, parece ser que tienen su propio “lenguaje” para comunicarse. Un nuevo artículo publicado en Royal Society Open Science sugiere que los cambios en el potencial eléctrico de los hongos indican un lenguaje. Sorprendentemente, cada especie parece tener su propio léxico.

Los hongos no tienen sistemas nerviosos, pero sí tienen redes de micelio. Se trata de una red de material fúngico subterráneo que une árboles y hongos en los bosques sanos. Se cree que la red desempeña un papel importante en la distribución del carbono del que dependen las plantas e incluso en la comunicación entre organismos.

Los hongos son organismos fascinantes. El profesor Andrew Adamatzky —autor del reciente estudio— lleva tiempo estudiando las pulsaciones eléctricas que ocurren en diferentes especies de hongos. Descubrió que cambian con estímulos como la luz, el tacto y los cambios químicos. Estos picos pueden ser cortos o largos. Por ejemplo, los hongos ostra tienen solo dos picos de 2.6 minutos y 14 minutos de duración respectivamente. A continuación, Adamatzky centró su atención en una selección de cuatro especies de hongos. Utilizando intervalos entre picos y pulsaciones de alta y baja frecuencia, discernió lo que parecía una variedad de palabras únicas pronunciadas por cada especie.

Estos léxicos alcanzaban las 50 palabras, pero solo entre 15 y 20 eran utilizadas con frecuencia por los hongos. Algunos lenguajes presentaban palabras cortas, otros largas. El Cordyceps militaris registró una media de 8.9 picos en una palabra, mientras que el Omphalotus nidiformis solo tiene 3.3. Estas palabras aún no se han traducido, pero podrían indicar un suelo rico recién descubierto o una amenaza que se aproxima. Aunque la posibilidad de un lenguaje de hongos es nueva y emocionante, algunos científicos expresan sus reservas sobre si las señales replican un lenguaje traducible tal y como lo conocemos.

Por ahora, esta propiedad de los hongos será útil para otro propósito: revestir un edificio con un superordenador biológico. La UWE de Bristol, en el Reino Unido, está creando un edificio “capaz de reaccionar de forma adaptativa a los cambios de luz, temperatura y contaminantes del aire” a partir de hongos libres de carbono. Los hongos controlarán los cambios en el entorno y enviarán señales a ordenadores digitales que podrán modificar las condiciones del edificio. Adamatzky dijo en un comunicado: “Este tipo de edificio será ecológico, ya que estará hecho con materiales naturales, y será ligero, impermeable y reciclable cuando llegue al final de su vida útil”.

Un nuevo estudio ha revelado que los hongos poseen una serie de herramientas de comunicación que parecen funcionar como un lenguaje.

Hongo Cordyceps militaris

Cordyceps militaris, que tiene un promedio de 8.9 picos por palabra. (Foto: Andreas Kunze vía Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0)

h/t: [IFL Science]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, actualmente está realizando un Máster en Gestión Cultural en la Universidad Carlos III de Madrid. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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