Hombre de 89 años obtiene el doctorado en física que deseaba desde hace décadas

Nunca es demasiado tarde para alcanzar tus sueños. Este es el mensaje que Manfred Steiner, de 89 años, quiere transmitir a los jóvenes con su logro más reciente. Steiner, un distinguido profesor de medicina que ya tenía dos doctorados, siempre soñó con estudiar física. Su sueño fue aplazado por la Segunda Guerra Mundial, la escuela de medicina y años de investigación, pero su pasión por esta disciplina nunca desapareció. Ahora, a los 89 años, Steiner ha recibido su título de Doctor en Física por la Universidad de Brown.

Steiner creció en Viena, Austria. Su adolescencia se vio interrumpida por el caos de la guerra. Si bien el joven sabía que quería estudiar física, el desplazamiento provocado por la guerra y la economía de los años 50 convenció a su familia de que la medicina era el mejor camino. Steiner hizo caso a sus deseos y obtuvo su título en Medicina por la Universidad de Viena en 1955. Poco después emigró a Estados Unidos, donde estudió hematología en la Universidad de Tufts y biología en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Recibió su segundo doctorado, esta vez en bioquímica por el MIT, en 1967.

En 1968, Steiner se convirtió en profesor asistente en la escuela de medicina de la Universidad de Brown, ahora conocida como Escuela de Medicina Warren Alpert. Pasó décadas en Brown, capacitando a la siguiente generación de médicos e investigadores de élite. En 1994, dejó Brown por una vacante como investigador en Carolina del Norte. Steiner se retiró en 2000 y regresó a Rhode Island con algo de tiempo libre. A lo largo de las décadas que le dedicó a la medicina, nunca olvidó su pasión por la física, y asistía a clases cada que podía. “La física siempre fue parte de mí”, dijo en un comunicado, “y cuando me retiré de la medicina y me acercaba a los 70 años, decidí ingresar al mundo de la física”.

Steiner empezó a tomar clases en el año 2000; solo algunas por semestre, según lo permitiera su salud. En un principio estudió en el MIT, pero se cambió a Brown para evitar el viaje diario a Boston. Finalmente, había acumulado suficientes créditos de licenciatura en física para ser admitido en el programa de posgrado. Encontró un asesor, el profesor Brad Marston, y se puso a trabajar en un proyecto difícil. Steiner estudió la bosonización, un proceso que afecta a las partículas más pequeñas de nuestro universo. A pesar de ser un octogenario, dice que todos fueron amables, desde los profesores hasta sus (mucho más jóvenes) compañeros de clase.

Steiner finalmente pudo defender su tesis, titulada “Correcciones a la interpretación geométrica de la bosonización”. Tras una presentación exitosa, Steiner obtuvo su tercer doctorado a solo unas semanas de su cumpleaños número 90. Su amor de toda la vida por la física mantuvo su cerebro en gran estado, afirma. “Realmente no me arrepiento ahora”, dice sobre su carrera en medicina. “Fue una buena vida e hice muchos buenos amigos. Me sentí muy bien, especialmente después de que obtuve mi doctorado y trabajé en medicina académica. Pero la física siempre acechaba en segundo plano”.

Si bien tres doctorados podrían ser suficientes para que cualquier académico se duerma en sus laureles, Steiner tiene la intención de reelaborar su tesis para su publicación y continuar su investigación teórica. “Es importante no desperdiciar tu vejez”, insiste. “Hay mucha capacidad intelectual en las personas mayores y creo que puede ser de enorme beneficio para las generaciones más jóvenes”.

Manfred Steiner, de 89 años, obtuvo su doctorado en física. Es su tercer doctorado, y un logro que añoraba desde hace décadas.

h/t: [NPR, Brown University]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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