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Entrevista: Artista usa su tiempo libre para restaurar las fotos más preciadas de la gente

Foto restaurada de mujer afroamericana

La única fotografía que un hombre tiene de su madre, quien murió en el parto.

La ilustradora Michelle Spalding tiene un don especial para restaurar fotografías, y ha usado estas habilidades artísticas de una manera única. A través de este pasatiempo (que ahora se ha vuelto viral), Spalding ha sido capaz de transformar fotografías en un estado aparentemente insalvable en imágenes que no muestran ni un solo signo de daño. Su trabajo de restauración de fotos ha recibido muchísima atención desde que lo publicó en Internet, por lo que el número de solicitudes de ayuda que recibe se ha disparado.

Como la restauración y el retoque son un interés secundario y no su práctica artística principal, Spalding a menudo elige proyectos en los que el valor sentimental de la fotografía es bastante alto. Ya sea la única fotografía que un hijo tiene de su madre difunta o la última imagen de una mujer con sus abuelos cuando era niña, las imágenes capturan recuerdos preciosos. Gracias a las habilidades de Spalding en Photoshop y su atención a los detalles, los propietarios de las fotos pueden recuperar recuerdos que casi daban por perdidos.

Tuvimos la oportunidad de charlar con Spalding acerca de su trabajo de restauración de fotos antiguas, sobre lo que despertó su interés en este campo y de su trabajo como ilustradora. Lee la entrevista exclusiva de My Modern Met y ve más restauraciones fotográficas increíbles a continuación.

Trabajo de restauración de fotos antiguas de Michelle Spalding

La única foto de una mujer con sus abuelos.

¿Qué fue lo que te hizo interesarte por la restauración de fotos? 

Me interesé por la restauración de fotos cuando era estudiante en la escuela de artes. Tomábamos clases de fotografía, donde los métodos tradicionales todavía se enseñaban en un laboratorio fotográfico. Aprendimos a retocar fotos usando tintes y efectos de procesamiento y de luz. En mi primer trabajo después de graduarme trabajé para una revista. Hicimos la transición a la fotografía y edición digital y usamos una de las primeras versiones de Photoshop. Aprendí a hacer retoques fotográficos para nuestro propio contenido y también lo ofrecí como una opción para nuestros anunciantes.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

Una foto antigua de un padre cuando era pequeño.

¿Cuál es la historia detrás de la primera foto que restauraste y cómo adquiriste las habilidades para hacerlo?

Pasar de los retoques a la restauración de fotos fue una transición natural. La revista contaba con un archivo de obras de arte y fotografía antiguas, que a veces se publicaban en nuestros artículos históricos o en otras publicaciones. Creo que algunos de mis primeros trabajos de restauración fueron las primeras fotos tomadas en el Rancho Kellogg durante los años 20. Muchas de esas fotos fueron históricamente importantes, pero se encontraban en mal estado.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

La única foto de un hombre de su madre cuando era joven.

La restauración de fotos no es tu trabajo de tiempo completo, así que, ¿cómo te encuentra la gente normalmente? 

Actualmente trabajo como artista/ilustradora. La restauración de fotos es una actividad secundaria, así que no me dedico de lleno a ella. Es un trabajo muy tedioso y desafortunadamente, mi horario y mi salud no me permiten hacerlo a tiempo completo. Cuando tengo tiempo libre, ocasionalmente me dedico a proyectos de restauración fotográfica. De vez en cuando, ofrezco mis servicios a través de un subreddit llamado r/estoration, donde las personas que necesitan trabajo de restauración de fotos pueden solicitar la ayuda de restauradores de fotos aficionados y profesionales. Allí se hacen todo tipo de peticiones, pero normalmente sólo tomo fotos que son históricamente importantes, raras o sentimentales. Otras solicitudes llegan a través de contactos de negocios o familiares y amigos.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

Los padres de alguien cuando eran novios.

¿Cómo te ayuda tu trabajo como ilustradora en estos proyectos? 

Mi trabajo como ilustradora contribuye significativamente a la restauración y retoque fotográfico. El estudio de la luz, la anatomía, la perspectiva, etc., me permite reconstruir de manera creíble partes de fotos perdidas o muy dañadas. Trabajar como ilustrador ayuda a que tus ojos puedan discernir entre los detalles importantes y la información incidental. Esto es especialmente importante en la restauración de rostros.

Foto retocada de un bebé por Michelle Spalding

Una familia pidió que borraran los tubos de la unidad de cuidados intensivos del rostro de su recién nacido.

En promedio, ¿cuánto tiempo tardas en restaurar una foto y cuál es tu proceso creativo?

Muchas fotos tardan varias horas en repararse. Me encantan los desafíos y también siento que es importante ser lo más meticulosa posible a la hora de preservar imágenes importantes o preciadas, por lo que algunas fotos muy dañadas pueden tardar hasta 20 horas en ser restauradas.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

La única foto de la hija de un hombre.

¿Cuál ha sido la reacción de tus clientes cuando reciben su foto restaurada?

Las reacciones de mis clientes han sido maravillosas. Muchos se sienten abrumados por la emoción. Algunas personas me han dicho que los miembros de su familia lloraron al ver imágenes viejas restauradas. Un caballero de Europa incluso me envió unas conservas caseras cuando su nieto le regaló una foto restaurada de él cuando era joven en su primera motocicleta.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

Esta foto de un tío querido fue masticada por un gato.

Tu trabajo recientemente se volvió viral. ¿Cómo te sentiste? ¿Te sorprendió la reacción?

Fue divertido y emocionante. Me encanta que la gente de hoy en día todavía pueda ser inspirada e impresionada por el trabajo de otros. Sí, me sorprendió que se volviera viral.

Fotos virales de Michelle Spalding(continuación) He tenido un par de otras piezas que se han vuelto virales a lo largo de los años. Sin embargo, no eran restauraciones. Solía participar en concursos de manipulación de fotos a través de un sitio llamado Worth1000, ahora llamado DesignCrowd. Un par de mis manipulaciones bobas se volvieron virales y eventualmente se convirtieron en memes conocidos, incluyendo la ardilla araña, el peacat, y horse spells horse (este ha hecho las rondas tantas veces que incluso apareció en Snopes).

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

La única foto de una tatarabuela cuando era niña.

¿Qué esperas que la gente se lleve de tu trabajo?

Espero que la gente reflexione sobre la importancia de preservar nuestra historia fotográfica. En una época en la que registramos nuestras vidas cotidianas a través de fotos tanto mundanas como memorables, es fácil olvidar que no siempre fue así. En el pasado, las fotografías eran inusuales; a menudo sólo se tomaban en ocasiones especiales o importantes. A veces las impresiones y los negativos se perdían para siempre por el tiempo y el daño. Creo que es importante preservar lo que podamos para las generaciones futuras.

Echa un vistazo al increíble trabajo de restauración de fotos antiguas de Michelle Spalding.

Photo Restoration by Michelle Spalding
Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

La foto favorita de la familia de un padre cuando era niño.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

La foto favorita de una mujer en los brazos de su padre.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

El único retrato de la madre de un hombre cuando era joven.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

Una familia quería que se restaurara esta foto de un antepasado.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

Una foto del padre de alguien en su primer trabajo.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

La única foto del padre de un hombre cuando era joven.

Restauración de fotos antiguas por Michelle Spalding

La única foto del abuelo de alguien y sus amigos de la marina.

Restauración de foto familiar por Michelle Spalding

Foto familiar dañada de más de 100 años de antigüedad.

Michelle Spalding: Sitio web | Shop

My Modern Met obtuvo permiso de Michelle Spalding para reproducir estas fotografías.

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