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Entrevista: Fotógrafa documenta la belleza de una infancia sin dispositivos modernos

Black and White Children's Photography by Niki Boon

A la fotógrafa Niki Boon le interesa la vida a un ritmo más lento. Ella y su familia, quienes viven en un terreno de 4 hectáreas en una zona rural de Nueva Zelanda, han creado un mundo propio que está en sintonía con la naturaleza, y en gran medida viven una vida tranquila y sin ataduras a la tecnología. Los cuatro hijos de Boon, todos educados en casa, reservan el uso de pantallas a fines educativos y pasan el resto de su tiempo cuidando de sus animales, jugando al aire libre, corriendo descalzos y, en última instancia, viviendo sin preocupaciones.

La “fascinación por la fotografía” de Boone surgió mientras tomaba un curso en Escocia. “Aún recuerdo la magia del cuarto oscuro y de producir mis propias impresiones”, recuerda. Aunque este entusiasmo se apaciguó a su regreso a Nueva Zelanda (donde no tenía acceso a un cuarto oscuro), Boone decidió volver a tomar fotos cuando nació su primer hijo. “Al igual que muchas madres, disfruté de documentar los primeros días, meses y años de los niños”, explica, “pero no fue hasta que tomé la decisión de educar a mis hijos de manera alternativa que mi fotografía adquirió un enfoque más definitivo”.

Las fotos en blanco y negro ofrecen una mirada a un estilo de vida que rápidamente se está volviendo poco convencional. Sorprendentes tanto en sus composiciones como en sus contrastes visuales, las imágenes de estilo documental nos muestran cómo la infancia puede ser desastrosa, divertida y un poco extraña cuando se vive lejos de las redes sociales.

Summer, la primera exposición de Boone en los Estados Unidos, estará abierta al público en Obscura Gallery de Santa Fe, Nuevo México, hasta el 27 de julio de 2019. Continúa hacia abajo para leer la entrevista exclusiva de My Modern Met con Boone, donde comparte lo que podemos esperar de la muestra, así como más detalles de su vida familiar en el campo.

Fotos de niños por Niki BoonTú y tu esposo decidieron seguir una ruta de educación alternativa para tus hijos. ¿Cómo llegaron a esa decisión?

Mi hijo mayor asistió a una escuela Waldorf, pero siempre tuvimos la idea de involucrarlo en cualquier cosa interesante que ocurriera en la comunidad y eso a menudo implicaba sacarlo de la escuela por un día o dos. Cuando el profesor nos dijo que esto estaba “obstaculizando su educación”, junto con otros aspectos de la escuela con los que no nos sentíamos cómodos… decidimos que quizás la escuela no era el lugar adecuado para nosotros como familia.

¿Esto es igual o diferente a como tú te criaste?

Me crié en una zona muy rural de Nueva Zelanda, y asistí a una pequeña escuela durante toda mi vida escolar, así que no recibí educación en casa.

Fotos familiares de Niki Boon¿Puede describir un día típico para ti y tu familia? 

Es difícil describir un día “típico” ya que todos ellos varían mucho, como estoy segura que es para la mayoría de la gente. Nuestros días comienzan con el despertar gradual de cada persona… el caos del desayuno… y luego atender a los animales en la propiedad; esa es siempre la primera prioridad del día. Luego varía mucho dependiendo de lo que cada uno ha planeado para su día. Tal vez reunirse con amigos, en el verano a menudo implica una aventura de algún tipo, hasta el río, o a la playa, o tal vez una caminata a través de las montañas, o un viaje a los lagos. A veces es sólo pasar nuestros días en casa con nuestros animales, en nuestro propio espacio. A mis hijos les encanta leer, así que suele haber momentos de lectura en algún momento del día.

Nos reunimos a la hora de comer, con quien sea que esté cerca en ese momento.

Fotos de niños y de infancia por Niki BoonMantienes muchas de las trampas que atraen a la juventud de hoy fuera del alcance de tus hijos; por ejemplo, la computadora se usa como una herramienta educativa. ¿Has notado alguna diferencia entre tus hijos y otros niños que usan regularmente teléfonos inteligentes, juegan videojuegos, etc.?

Es difícil comentarlo… muchas de las familias con las que convivimos crían a sus hijos con un enfoque similar. Cuando veo a mis hijos con otros que crían a sus hijos usando dispositivos de manera regular, no estoy segura de poder ver ninguna diferencia obvia… Supongo que los niños son intrínsecamente sólo niños al final del día. A medida que mis hijos crecen, sus necesidades an cambiando y están eligiendo hacer más uso de computadoras, etc. para acceder a servicios e información que necesitan para llevar a cabo sus diversas actividades… pero ha sido una inclusión gradual, lo cual nos gusta.

Fotos de niños en blanco y negro por Niki BoonLa propiedad en la que tú y tu familia viven parece absolutamente bucólica. ¿Cómo es el ambiente? 

Somos muy afortunados de tener estas 4 hectáreas para nosotros. Tenemos suficiente terreno para albergar 2 caballos, varias cabras, ovejas, pollos, patos, un par de perros y un (muy) pequeño viñedo, por lo que hay mucho para mantenernos ocupados. También tenemos un pequeño estanque en la parte trasera de la propiedad que ha sido una gran fuente de diversión y juegos para nuestros hijos a lo largo de los años.

¿Tienen muchos vecinos?

Sí tenemos vecinos, pero no viven cruzando la calle. Mis hijos tienen amigos que viven a unos 5 o 10 km de nosotros, y ya tienen edad suficiente para ir solos a visitarlos en sus bicicletas.

Fotos de niños en blanco y negro por Niki Boon¿Qué tan seguido llevas tu cámara contigo para retratar estos momentos espontáneos?

Mi cámara se encuentra en un estante de nuestra sala de estar y la tomo si siento que hay algo interesante, para mí, que esté pasando a cualquier hora del día. No es todos los días, pero a veces ocurre varias veces al día (especialmente en los meses de verano).

¿Cómo sabes cuál es el momento correcto para tomar la foto?

Es difícil saber cuál es el momento adecuado…. A veces, lo sé cuando presiono el obturador; otras, es sólo después cuando estoy editando que lo veo. A menudo, lo que me habla es una expresión de un gesto de alguna descripción de la forma en que un cuerpo yace o es sostenido.

Fotos de niños en blanco y negro por Niki Boon¿Qué es lo que te llama la atención de la fotografía en blanco y negro?

Desde hace tiempo me atraen las imágenes en blanco y negro, mucho antes de intentar producir las mías. Creo que la eliminación del color añade una capa de misterio y cuestionamiento a la imagen y eso realmente me llama la atención.

¿Cuál es tu consejo para cualquiera que quiera tomar imágenes de estilo documental?

Creo que el consejo que más me ha ayudado es tomar más, MUCHAS más fotos, sobre todo cuando no lo “sientes”, o cuando piensas que no hay nada que retratar… sigue tomando fotos… para mí, el mayor crecimiento siempre ha ocurrido durante esos periodos más difíciles.

fotos de niños en blanco y negro por Niki BoonSummer es tu primera exposición individual en los Estados Unidos. ¿Qué pueden esperar ver los espectadores cuando la visiten?

Tuve mucha suerte de conocer a Jennifer de Obscura Gallery. Ella tiene una galería asombrosa y logra mezclar exhibiciones de la colección de artefactos de nativos americanos con las impresiones fotográficas, de modo que apoyen y resalten las cualidades gráficas de las impresiones y las historias que cuentan. Disfruté mucho de la experiencia cuando estuve allí en junio.

Fotos de niños en blanco y negro por Niki BoonFotos de niños en blanco y negro por Niki BoonFotos de niños en blanco y negro por Niki Boon

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My Modern Met obtuvo permiso de Niki Boon para reproducir estas fotografías. 

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