Mira de cerca a las ballenas con los primeros paseos en bote eléctrico de Islandia

North Sailing Eco Whale Watch Electric Boat Tours

El bote eléctrico Andvari en un recorrido. (Foto: North Sailing)

Observar ballenas es algo mágico. Pocas experiencias se comparan con ver a una ballena saltar o abrirse paso con una cría curiosa. Sin embargo, las excursiones en barco para ver ballenas—como muchas otras actividades—no son muy amigables con el medio ambiente. Los motores estándar a base de combustible producen emisiones de dióxido de carbono; además, el ruido de estos motores también puede alterar a los habitantes los ecosistemas locales, incluyendo a las ballenas. Ahora, una empresa familiar islandesa de observación de ballenas tiene la solución: botes eléctricos silenciosos. North Sailing de Húsavík, al norte de Islandia, ofrece recorridos libres de emisiones de carbono en sus barcos eléctricos.

Fundada en 1995, North Sailing cambió la forma en que los habitantes de Húsavík podían acercarse a las ballenas de la zona. Islandia tiene una larga historia de caza de ballenas, pero North Sailing quería adoptar un enfoque gentil para conocer y apreciar a estas grandes criaturas que habitan en la bahía de Skjálfandi. Entre estas especies hay ballenas azules, de aleta, jorobadas y cachalotes, aunque otros animales, como delfines y frailecillos, aparecen de vez en cuando. Los recorridos de North Sailing fueron las primeras excursiones de observación de ballenas que se ofrecieron en Islandia y ayudaron a que la población viera a las ballenas como amigos, no como comida. Ahora unos 300,000 turistas visitan Húsavík cada año para ver a estas criaturas marinas.

Aunque North Sailing siempre ha procurado cuidar del medio ambiente, la empresa se propuso crear su primer barco eléctrico silencioso hace cinco años. El equipo convirtió su antigua goleta de 1951, llamada Opal, en un bote con motor eléctrico que se vale del suministro de Islandia de energía hidroeléctrica y geotérmica totalmente renovable. Esta adaptación le dio al velero dos opciones libres emisiones de carbono: velas para cuando hay viento y un motor limpio en días tranquilos. Tras esta primera incursión en barcos de energía limpia, North Sailing también convirtió un barco tradicional de madera de roble llamado Andvari, cuyo nombre significa “una brisa silenciosa que se desliza silenciosamente por el aire”.

Los tours silenciosos de observación de ballenas a bordo de Opal y Andvari han sido un éxito entre los turistas y, al parecer, las ballenas. Phoebe Smith, de The Guardian, escribió sobre su experiencia en estos barcos: “Noté que las ballenas parecían quedarse más tiempo junto a nuestro barco”. Esto podría ser cierto, ya que los científicos han observado que las ballenas parecen preferir aguas tranquilas. Smith señaló que el capitán reportó tener menos problemas con los barcos silenciosos; los operadores del bote informaron que, si bien los clientes no tienen que permanecer callados, la atmósfera suele ser de alegría tranquila. Los panes de canela y el chocolate caliente que se reparten de camino a casa también ofrecen el final perfecto para la experiencia.

North Sailing tiene una flota de barcos antiguos además de sus opciones eléctricas silenciosas. Ya sea que elijas el original o el recorrido silencioso, te encontrarás con la belleza de las aguas de Islandia y sus curiosos habitantes. No importa qué barco tomes, puedes viajar tranquilo sabiendo que la compañía se especializa compensar sus emisiones de carbono a través del Kolviður — Icelandic Carbon Fund. Hasta el momento, están detrás de la plantación de 15,000 árboles. La compañía incluso ha ofrecido los planos innovadores para sus barcos ecológicos a otras compañías de observación de ballenas, que esperamos hagan cambios similares en el futuro. Con esto, North Sailing realmente está pensando en las ballenas y el futuro del ecoturismo.

North Sailing cuenta con los únicos barcos turísticos de observación de ballenas de Islandia que funcionan con energía renovable.

Close encounter with a humpback whale © North Sailing

Encuentro cercano con una ballena jorobada. (Foto: North Sailing)

Esta empresa con sede en Húsavík, Islandia, fue la primera empresa de observación de ballenas en el país.

Humpack whale fluke in front of the hybrid-electric sailboat Opal © North Sailing

Una ballena jorobada fluye frente al velero híbrido-eléctrico Opal. (Foto: North Sailing)

Opal y Andvari son dos barcos de propulsión eléctrica de la flota de goletas antiguas y barcos de pesca utilizados por la empresa.

Minke Whale sunbathing © North Sailing

Ballena minke tomando el sol. (Foto: North Sailing)

Parece que las ballenas están más felices los recorridos silenciosos, ya que suelen preferir las aguas tranquilas.

Hybrid-electric sailboat Opal whale watching © Nick Bondarev

El velero híbrido-eléctrico Opal durante un recorrido de observación. (Foto: Nick Bondarev)

North Sailing ofrece muchos tours para acercarte a la naturaleza.

Húsavík harbour home of North Sailing © Rafnar Orri Gunnarsson

El puerto de Húsavík, hogar de North Sailing. (Foto: Rafnar Orri Gunnarsson)

Humpack whale © Ales Mucha

Una ballena jorobada. (Foto: Ales Mucha)

h/t: [The Guardian]

North Sailing: Sitio web | Instagram | Facebook | YouTube

My Modern Met obtuvo permiso de North Sailing para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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