The Ocean Cleanup retira exitosamente 9,000 kilos de plástico del océano Pacífico

Ocean Cleanup Plastic Removal

Desde hace más de una década, el mundo ha mirado con atención mientras The Ocean Cleanup de Boyan Slat, un chico que entonces tenía 18 años, transformó una idea en una organización sin ánimo de lucro que recibe millones en fondos. El objetivo de la organización es eliminar el 90% del plástico en el océano para 2040. Este ambicioso objetivo ha parecido tanto alcanzable como lejano durante los altos y bajos de las pruebas de diferentes sistemas para la limpieza. Sin embargo, ahora parece que el Sistema 002 de la organización, apodado Jenny, es capaz de cumplir esta misión.

Tras un largo periodo de prueba y error con prototipos anteriores, Jenny parece hacer bien su trabajo. En agosto, el equipo lanzó a Jenny al Pacífico y se dirigió a la gran isla de basura que se encuentra en la zona. Este vórtice de basura situado entre Hawái y California es un muy buen terreno de prueba para The Ocean Cleanup. A lo largo de 12 semanas, probaron el sistema para asegurarse de que no solo recogiera el plástico del océano, sino que fuese lo suficientemente resistente como para llevar los desechos a bordo.

Afortunadamente, Jenny pasó la prueba: en su último viaje recogió la asombrosa cantidad de 9,000 kilogramos de plástico. Y entonces ¿qué ocurre con todo este plástico? Una vez que se cierra el sistema y se sube al barco, se vacía la red. El plástico se clasifica y se recicla, y parte de él se utiliza para crear gafas de sol que ayudan a financiar The Ocean Project.

Ocean Plastic Collected by The Ocean Cleanup

Como toda la tecnología de The Ocean Cleanup, Jenny funciona actuando como una enorme barrera que, al ser arrastrada a baja velocidad, atrapa la basura. Al flotar por la superficie del océano, Jenny recoge los trozos más grandes de plástico flotante. Aunque algunos críticos señalan que puede haber hasta 30 veces más plástico en las profundidades del océano, The Ocean Cleanup sostiene que recoger el plástico cuando todavía es grande reduce la posible cantidad de microplásticos que se hunden en el mar.

Como cada sistema puede contener entre 10,000 y 15,000 kilos de basura, Slat calcula que con 10 Jennys, la organización podría limpiar el 50% de la isla de basura en solo cinco años. Por supuesto, el sistema no es perfecto. Actualmente, la empresa está comprando créditos de carbono para compensar las emisiones del barco utilizado para transportar a Jenny por el océano. Por el momento, es un mal necesario, ya que The Ocean Cleanup descubrió que permitir que el sistema se moviera pasivamente utilizando las corrientes del océano, como se había planeado originalmente, acababa causando que grandes cantidades de plástico se escapen de las barreras.

Sin embargo, a pesar de los problemas que hay que resolver, el éxito de Jenny es un gran paso adelante para eliminar el plástico de nuestros océanos.

El objetivo de The Ocean Cleanup es eliminar el plástico de nuestros océanos para 2040.

Ocean Cleanup Plastic Removal

Tras tres meses de pruebas, su sistema para recoger plásticos parece estar funcionando bastante bien.

Ocean Cleanup Plastic RemovalOcean Cleanup Plastic Removal

Uno de sus sistemas recogió 9,000 kilos de plástico oceánico, que ahora serán llevados a tierra.

Ocean Plastic Collected by The Ocean Cleanup

El plástico se clasifica, se recicla e incluso se convierte en gafas de sol de diseño.

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h/t: [Business Insider]

Todas las imágenes vía The Ocean Cleanup.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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