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Entrevista: Fotógrafo captura extraños espectros rojos en tormentas eléctricas de EUA y Canadá

espectros rojos

El apasionado fotógrafo de naturaleza Paul M. Smith es conocido por sus increíbles imágenes de espectros rojos–ráfagas de color causadas por descargas eléctricas a gran escala que ocurren muy por encima de las nubes durante una tormenta. El trabajo de Smith es aún más impresionante considerando que los espectros rojos, o sprites, fueron captados por primera vez en 1989.

Hoy en día, Smith ofrece talleres para ayudar a otros a fotografiar estos elusivos espectros rojos, lo que muestra lo mucho que ha avanzado su carrera desde 2015, cuando adquirió su primera DSLR. Originario del Reino Unido, Smith ha amado la naturaleza, la ciencia y la vida silvestre desde que era pequeño, pero esta pasión cobró fuerza cuando Smith se mudó a Canadá en el año 2000. El fotógrafo no tardó en enamorarse de la belleza de los paisajes canadienses.

Combinando su interés por la ciencia y la naturaleza con la fotografía, Smith pronto comenzó a perseguir tormentas por toda América del Norte. A través de videos e imágenes fijas, el fotógrafo comparte su amor por los climas extremos con el mundo y ayuda a desenmascarar algunos de los misterios detrás de este fenómeno.

Tuvimos la oportunidad de hablar con Smith sobre su amor por la fotografía y lo que hace especiales a los espectros rojos. A continuación, lee nuestra entrevista exclusiva.

espectros rojos tormenta¿Cómo te iniciaste en la fotografía y qué te llevó a fotografiar este fenómeno natural?

Me inicié en la fotografía hace unos 10 años. Estaba trabajando en algunas áreas increíbles de Canadá y quise documentar los  asombrosos paisajes naturales a mi alrededor.

Me siento particularmente atraído por el clima y la astrofotografía porque me dan una increíble sensación de conexión con el mundo que me rodea. No solo capturo imágenes de estos fenómenos, sino que también trato de aprender sobre cómo se producen para tener una mejor idea de cómo retratarlos.

sprite rojo¿Cuándo escuchaste por primera vez sobre los espectros rojos y cuánto tiempo te llevó fotografiar uno por primera vez?

La primera vez que oí hablar de los espectros rojos fue en un documental de televisión hace algunos años y desde entonces siempre estuvieron en mi mente como algo que quería intentar capturar.

que es un espectro rojoPara aquellos que nunca han visto un espectro rojo, ¿qué los hace tan fascinantes para ti como fotógrafo?

Los espectros rojos me parecen particularmente atractivos porque no hay dos que sean iguales. Me emociona mucho ver cómo puede ser la próxima aparición, y son muy difíciles de retratar. No solo se necesita un buen pronóstico del clima y de cobertura de nubes; también los aspectos técnicos de la captura son únicos. No hay mucho material de lectura sobre la fotografía de espectros rojos, por lo que ha sido una curva de aprendizaje muy pronunciada.

Para mí, la idea de capturar algo que ocurre en un área tan enorme, pero solo dura unos milisegundos es simplemente increíble.  Como fotógrafo, también es fascinante capturar algo que nadie más está retratando en ese momento. Mis tomas generalmente son únicas y es muy satisfactorio presentárselas a las personas.

Paul M. Smith - Weather Photography¿Qué es lo más difícil de fotografiar este tipo de fenómeno metereológico?

Lo más difícil de este tipo de fotografía suele ser el clima. Tratar de pronosticar las áreas de cielo despejado durante las noches tormentosas es particularmente desafiante. Esto es casi tan difícil como intentar encontrar cielos oscuros, libres de contaminación lumínica.

espectros rojos en el cielo¿Hay alguna experiencia en particular que te gustaría compartir?

La primera vez que capturé un espectro rojo fue muy especial. Aunque estaba muy lejos y no es una imagen muy detallada, toda la experiencia fue increíble. Fue durante una noche en el desierto de Mojave, California, cuando estaba fotografiando la lluvia de meteoros conocida como las Perseidas.

Además de esto, mi momento favorito fue este autorretrato (imagen previa). Pude ver estos espectros solo con mis ojos, sin ayuda, y esta foto que había estado imaginando durante un tiempo por fin sucedió. Creo que realmente captura la esencia del momento: aparezco en una ladera oscura en primer plano mirando con asombro este hermoso evento de la naturaleza.

fotografía de tormenta¿Qué consejo le darías a alguien interesado en fotografiar fenómenos metereológicos?

Mi consejo para alguien interesado en la fotografía de clima y fenómenos metereológicos es que, para empezar, intente encontrar algo que fotografiar todos los días. Practica mucho y experimenta con la configuración y el posprocesamiento tanto como sea posible. Prepárate siempre para tomar fotografías mientras viajas; a veces, las mejores oportunidades se presentan cuando está en camino a tomar fotografías. Y trata de buscar las situaciones que te lleven al mejor lugar para fotografiar algo interesante.

Paul M. Smith - fotografías de fenómenos naturales

fotografía de tormenta

Paul M. Smith

Paul M. Smith: Sitio web | Facebook | YouTube

My Modern Met obtuvo permiso de Paul M. Smith para reproducir estas imágenes.

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