Fotógrafo dedica dos años a construir una enorme cámara vintage y un cuarto oscuro en un autobús

Wet Plate Camera and Bus Darkroom by Bill Hao

La mayoría de los fotógrafos que trabajan con la antigua técnica de colodión húmedo se apegan a los retratos de estudio, y hay una muy buena razón para ello. Además de que el equipo es pesado, trabajar rápidamente es esencial. El fotógrafo necesita recubrir, exponer, arreglar y revelar la placa en un periodo muy corto, por lo que debe haber un cuarto oscuro en el lugar. El fotógrafo Bill Hao no dejó que estos obstáculos le impidieran cumplir su sueño de tomar grandes fotografías de paisajes utilizando el proceso de colodión húmedo. De hecho, pasó dos años construyendo su propia cámara gigante y convirtiendo un autobús en un cuarto oscuro portátil para poder tomar imágenes de este tipo a donde quiera que vaya.

El amor de Hao por la fotografía comenzó cuando era un adolescente. En ese momento, usaba película y revelaba a sus propias imágenes. Desde 2015 ha estado inmerso en el proceso de colodión húmedo y le ha parecido una alternativa satisfactoria a la tecnología digital. “No digo que el proceso antiguo sea mejor que el digital”, le dice a My Modern Met. “Por supuesto, la tecnología digital de hoy es simple, rápida y excelente. Pero para mí, las técnicas de captura de imágenes de los viejos tiempos, especialmente el proceso de colodión húmedo, ofrecen mejor calidad, más tono, más detalles y un formato más grande. Un imagen hecha con el proceso anterior se ve más realista y se puede conservar por más tiempo”.

Hao, un apasionado por la fotografía de paisajes, construyó su primera cámara de 11″x11″ (28×28 cm) en 2015. En ese momento, también convirtió una Dodge Caravan en un pequeño cuarto oscuro. Pero, a medida que pasaba el tiempo, buscaba crecer y, con la fotografía de este tipo, la única forma de hacerlo es aumentando la escala. Entonces, en 2019, se dispuso a crear algo aún más grande.

Le tomó dos años, y mucho ensayo y error, pero al final, pudo crear una cámara que produciría el tamaño que deseaba. Y, lo más importante, era algo que él mismo podría configurar y operar. Cuando está completamente abierta, la cámara mide 52″ x 37″ x 70″ (132 x 94 x 178 cm) y pesa 50 kilos. La lente y el soporte para película agregan 20 kilos adicionales. Cada uno de sus tres trípodes pesa 10 kilos.

Las placas de vidrio que usa Hao tienen un grosor de 3 mm y miden 32″ × 48″ (81 x 122 cm), lo que le da el gran formato que busca. Pero, por supuesto, la cámara es solo la mitad de la batalla. Hao también pasó ocho meses convirtiendo un autobús en un cuarto oscuro, asegurándose de tener espacio para todos los productos químicos necesarios, así como electricidad y agua. Como a Hao le gusta lanzarse a la aventura en busca de hermosos paisajes, ser autosuficiente fue clave.

Ahora pasa mucho tiempo en las Montañas Rocosas canadienses. Es un entorno con el que está bastante familiarizado después de haber operado una empresa de turismo en la zona durante 16 años. Su equipo le da la libertad de pasar largos periodos en las Montañas Rocosas, perfeccionando las difíciles técnicas de la fotografía de paisajes con placa húmeda.

“Durante mi tiempo de trabajo, he observado cómo cambia el paisaje [y] cómo desaparecen las hermosas características naturales”, comparte. “Mi placa de colodión puede durar doscientos años, pero es posible que algunos paisajes no; es posible que desaparezcan en el futuro. Es por eso que comencé a usar el proceso de colodión húmedo para documentarlos y, de todos modos, la hermosa vista para todos es excelente”.

El fotógrafo Bill Hao es un apasionado de la fotografía de colodión húmedo.

Wet Plate Landscape Photography by Bill HaoLargescale Wet Plate Photography by Bill Hao

Pero quería llevar su trabajo de viaje, así que pasó dos años construyendo una cámara de gran formato.

Bill Hao Making Wet Plate CameraBill Hao Making Wet Plate CameraLarge Wet Plate Camera Built by Bill Hao

Utiliza placas de vidrio de 81 x 122 centímetros y solo el cuerpo de la cámara pesa 150 kilos.

Bill Hao with Large Wet Plate Camera on Site

También pasó ocho meses convirtiendo un autobús en un cuarto oscuro portátil.

Converting a Bus Into a Portable DarkroomDeveloping Wet Plate PhotoDeveloping Wet Plate Photo by Bill HaoDeveloping Wet Plate Photo by Bill Hao

Ahora, se dedica a pasar largos periodos explorando las Montañas Rocosas canadienses y perfeccionar su fotografía de placa húmeda.

Bill Hao: Instagram 

My Modern Met obtuvo permiso de Bill Hao para reproducir estas imágenes.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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