Científicos descubren el fósil del “pez óseo” más antiguo del mundo en China

Scientists Discover the Oldest Peltoperleidus "Bony Fish" Fossil Ever in China

Dos paratipos de Peltoperleidus asiaticus. (Foto: Xu G. 2021/DOI: 10.7717/peerj.12225/fig-3)

Los fósiles a menudo aparecen en lugares inusuales, tomando por sorpresa a los investigadores que buscan rastros de animales antiguos. Un equipo de paleontólogos de la provincia de Yunnan, China, descubrió tres criaturas inesperadas en una excavación reciente. Estos pequeños peces óseos pertenecían a un género que anteriormente solo se había visto en Europa. La investigación del equipo, publicada en Paleontology and Evolutionary Science, demuestra que este pez Peltoperleidus es el más antiguo que se ha descubierto hasta ahora.

El género Peltoperleidus es un grupo de antiguas especies de peces óseos. Nadaron en aguas prehistóricas hace más de 200 millones de años, durante la etapa ladina temprana del Triásico Medio. Los otros fósiles de este tipo de pez aparecieron en Suiza e Italia. Por lo tanto, el fósil chino ha cambiado lo que los investigadores sabían sobre la evolución de estas criaturas. El fósil recién descubierto es dos millones de años más antiguo que los ejemplares europeos. Esto cambia la línea de tiempo de todo el género.

La nueva especie de Peltoperleidus mide aproximadamente 2.5 centímetros de largo, tiene una nariz poco puntiaguda y dientes afilados. La mandíbula inferior del pez le permitió abrir mucho la boca para capturar presas diminutas desprevenidas. El género tiene un patrón de escamas específico e intrincado, que puede apreciarse en los holotipos creados por el autor Guang-Hui Xu (abajo). Si bien este pequeño pez puede no parecer tan monumental para la historia como, por ejemplo, un fósil de T. rex, hoy en día existen especies de peces óseos, cuyo nombre científico es osteíctios​. Incluso pequeños fósiles como el Peltoperleidus pueden, por tanto, darnos nueva información sobre la evolución de muchas especies modernas.

Un equipo de paleontólogos en la provincia de Yunnan, China, descubrió tres pequeñas criaturas inesperadas en una excavación reciente.

Bony Fish Fossil China

A) Un holotipo, B) Muestra espolvoreada con cloruro de amonio, C) Una reconstrucción de Peltoperleidus asiaticus. (Foto: Xu G. 2021/DOI: 10.7717/peerj.12225/fig-2)

La nueva especie de Peltoperleidus (un pez óseo) mide aproximadamente 2.5 centímetros de largo, tiene una nariz poco puntiaguda y dientes afilados. Vivió hace más de 200 millones de años.

Bony Fish Discovered First Time Outside Europe

Reconstrucción de cráneo y cintura pectoral. (Foto: Xu G. 2021/DOI: 10.7717/peerj.12225/fig-7)

h/t: [The Daily Mail, Global Times]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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