Investigadores descubren huellas fosilizadas de los primeros humanos en Norteamérica

Fossil Footprints From First Humans in North America Found at White Sands, New Mexico

En el Parque Nacional White Sands, en Nuevo México, se han encontrado huellas humanas fosilizadas pertenecientes a algunos de los primeros humanos de Norteamérica. (Foto: NPS)

Recientemente se ha descubierto que las huellas fósiles antiguas encontradas en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México pertenecen a un grupo de los primeros humanos en América del Norte. Encontradas por el administrador de recursos del parque, David Bustos, estas marcas históricas abren una ventana fascinante a la vida en esta región hace miles de años. Arqueólogos e investigadores de la Universidad de Bournemouth, el Servicio de Parques Nacionales, el Servicio Geológico de Estados Unidos, la Universidad de Cornell y la Universidad de Arizona llevaron a cabo una investigación conjunta para conocer más sobre los orígenes de estas huellas. Los datos recopilados por los expertos revelaron que las huellas tenían entre 21,000 y 23,000 años de antigüedad, varios miles de años antes de que se creyera originalmente que los humanos llegaron al continente.

“Es la evidencia inequívoca más antigua de la presencia de los humanos en el continente americano”, dice Matthew Bennett, profesor de ciencias ambientales y geográficas en la Universidad de Bournemouth y autor principal del estudio. “Una huella es un punto de datos realmente bueno e inequívoco. Esa es la importancia de este sitio, sabemos que estaban allí… Hay múltiples capas de huellas que abarcan una cantidad significativa de tiempo, lo que sugiere una presencia humana sostenida en el área durante el Último Máximo Glacial, en lugar de un solo evento”.

Aunque hoy es casi toda un desierto, esta zona solía ser un humedal exuberante en el momento en el que los antiguos humanos dejaron estas huellas. El lugar estaba poblado por animales prehistóricos como mamuts, perezosos gigantes, lobos intimidantes y camellos salvajes. Es probable que la gente cazara allí, y se pueden encontrar huellas de animales entremezcladas con las de sus vecinos humanos. Las huellas fosilizadas se formaron originalmente en lodo blando en las orillas de lo que solía ser un lago poco profundo, que ahora forma parte del salar Alkali en White Sands.

Utilizando semillas que se encuentran incrustadas en las huellas y en las capas de sedimento por encima y por debajo de ellas, los científicos utilizaron un proceso llamado datación por radiocarbono para analizar y establecer una línea de tiempo para cuando fueron dejadas estas marcas. “Nuestras fechas en las semillas están estrechamente agrupadas y mantienen el orden estratigráfico por encima y por debajo de múltiples horizontes de huella”, dice del Servicio Geológico de Estados Unidos, “este fue un resultado extraordinario”.

Puedes encontrar más información del estudio en la revista Science, donde se publicó originalmente esta investigación.

Un grupo de investigadores descubrió que las huellas humanas fosilizadas encontradas en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México pertenecían a algunos de los primeros humanos en América del Norte.

Fossil Footprints From First Humans in North America Found at White Sands, New Mexico

Foto: NPS

Oldest Human Fossil Footprints Found in White Sands National Park, New Mexico

Una trinchera excavada en el suelo de yeso marrón en una playa de lago en el Parque Nacional White Sands revela más huellas humanas debajo de la superficie. (Foto: NPS)

Aunque ahora es mayormente desierto, así habría sido el área en el momento en que se hicieron las marcas.

Oldest Human Fossil Footprints Found in White Sands National Park, New Mexico

Muestra artística de los diferentes “periodos” de la última edad de hielo, y antes de que se formaran las dunas de arena, White Sands habría parecido una mezcla de pastizales y humedales que rodean el gran antiguo lago Otero.. (Imagen: Karen Carr vía NPS)

Mira este video para descubrir más acerca de esta revolucionaria investigación:

Parque Nacional White Sands: Sitio web | Instagram | Facebook
h/t: [NBCNews]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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