Una pareja se compromete a la luz de un cometa que solo aparece cada 6,800 años

Propuesta de matrimonio bajo el cometa Neowise

Foto: Tim Leach

Mucha gente busca que su propuesta de matrimonio sea especial, pero el compromiso de John Nicotera y Erica Pendrak verdaderamente fue algo único en la vida. Aprovechando un evento astronómico que solo ocurre una vez cada 6,800 años, Nicotera logró hacer que su propuesta fuera verdaderamente memorable; y, afortunadamente, el fotógrafo Tim Leach estaba a mano para capturarlo todo.

Nicotera, quien es profesor de educación física, llevaba algún tiempo planeando proponerle matrimonio a su novia desde dos años, la profesora de primaria Erica Pendrak. Sin embargo, cuando el COVID-19 frustró sus planes originales, que incluían un viaje al lago del Cráter en Oregón, empezó a buscar algo especial cerca de casa. Nicotera es un gran fanático de la astronomía y sigue a las instituciones espaciales para no perderse ninguno de estos eventos.

Cuando oyó hablar del cometa Neowise, que fue visible en el hemisferio norte durante una semana en julio, supo que había encontrado el momento perfecto. Como Erica lo acompañaba a menudo a ver los lanzamientos de SpaceX y a observar las estrellas, no sospechó nada cuando le sugirió irse de viaje de fin de semana a una casa familiar en las montañas de Adirondack para ver este espectáculo nocturno.

“Este cometa no volverá hasta dentro de 6,800 años, así que definitivamente es más que una experiencia de una vez en la vida—es más como una vez en 6,000 vidas”, le dice a My Modern Met. “Una vez que me decidí y me di a mí mismo ánimos—'Ok John, vas a hacerlo, no puedes perder el tiempo, desaparecerá la semana que viene'—supe que tenía que hacer un plan”.

Fue entonces cuando involucró a su amigo, el fotógrafo Tim Leach, quien ya había tenido éxito capturando este espectacular cometa y ayudó en la búsqueda de ubicaciones para verlo. Originalmente no había ningún plan para que él estuviera presente en la propuesta, pero después de algunos percances, Leach invitó a la pareja a ver el cometa con él. A estas alturas, no tenía ni idea de que iba a presenciar una propuesta de matrimonio, ya que Nicotera no se lo había dicho a nadie.

“En este punto, le envié un mensaje a Tim diciendo que sí, y luego le dije todo sobre mis planes de proponerle matrimonio [a Erica]. En realidad fue su idea organizar el evento, él podría tomar fotos de nosotros en pareja en el cielo nocturno, con la esperanza de capturar al cometa NEOWISE también. Sabía que a Erica le encantaría que tomara fotos de nosotros, así que no sospecharía nada”.

John Nicotera y Erica Pendrak

Foto cortesía de John Nicotera

Después de mirar el cometa durante unas horas y tomar algunas fotos para Leach, Nicotera susurró que el gran evento estaba a punto de pasar. Leach solo les pidió que intentaran quedarse quietos durante siete segundos para poder obtener la foto perfecta de ellos y del cometa. Y con eso, Nicotera se arrodilló, sin que Erica supiera lo que estaba pasando.

“Ella estaba esperando otra foto juntos; no tenía idea de que estaba a punto de proponerle matrimonio. Le pregunté a Erica si estaba lista, insinuando que estaba a punto de pasar algo grande, y ella inocentemente dijo que sí. Le pregunté de nuevo, y cuando dijo que sí, me arrodillé, le pedí que se casara conmigo… se me quedó viendo en total asombro, y dijo SÍ—luego me reí de ella diciendo que no podía moverse durante siete segundos. Siete segundos es un tiempo muy largo, por cierto”.

Después de la propuesta, Nicotera tuiteó las fotografías a algunos de sus héroes espaciales, incluyendo al astronauta retirado Garret Reisman. Después de que Reisman retuiteara la publicación, varios meteorólogos tomaron nota y se convirtió en algo mucho más grande de lo que la pareja podría haber anticipado. “Realmente no podemos creer que nuestra historia haya sido compartida ahora globalmente. Es una locura; es difícil de poner en palabras. Ambos estamos muy agradecidos por todos los que nos han escrito y nos sentimos muy felices de poder compartir nuestra historia”.

Y aunque la atención ha sido buena, Nicotera solo está feliz de haberle dado a su prometida una noche especial que recordarán para siempre.

“Sólo quería un momento juntos que fuera especial, sabía que el cielo nocturno podía ser hermoso, si el tiempo lo permitía, y que con nosotros juntos y un cometa que sólo viene cada 6,800 años sería bastante inusual. Pero en realidad solo quería algo, cualquier cosa, que pudiera compartir con Erica por el resto de mi vida. Quería tener un momento que ella y yo pudiéramos congelar en nuestra memoria y recordar el resto de nuestras vidas”.

John Nicotera estaba buscando una manera especial de proponerle matrimonio a su novia, Erica Pendrak.

Pareja se compromete bajo el cometa Neowise

Foto: Tim Leach

Así que, mientras contemplaban el paso del cometa Neowise, Nicotera aprovechó el momento.

Propuesta de matrimonio del cometa Neowise

Foto: Tim Leach

Le propuso matrimonio bajo un cometa que solo aparece una vez cada 6,800 años.

Propuesta de matrimonio del cometa Neowise

Foto: Tim Leach

Tim Leach: Sitio web | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de John Nicotera y Tim Leach para reproducir estas imágenes.

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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