El zoótropo: un juguete de animación victoriano que ayudó a dar forma al cine

Zeotrope Animations

La animación tiene una larga y rica historia que inicia con los muchos métodos innovadores para crear la ilusión del movimiento. Mucho antes de la llegada de las películas, los juguetes ópticos y los dispositivos hechos a mano eran usados para entretener a la gente durante el siglo XIX. Estos inventos no proyectaban imágenes en una pantalla. En cambio, permitían que una persona viera el espectáculo uno por uno. El zoótropo es uno de estos dispositivos de animación, y sus fascinantes efectos visuales todavía se utilizan en la actualidad.

 

¿Qué es un zoótropo?

Zoetrope

Un zoótropo en el Museo Industrial de Leeds, CC BY-SA 3.0, vía Wikimedia Commons

Mucho antes de Mickey Mouse, los primeros pioneros de la animación buscaron formas creativas de hacer que las imágenes estáticas parecieran estar en movimiento. Una de ellas fue el zoótropo. Un zoótropo es una forma temprana de tecnología de animación del siglo XIX. Una variación del phénakisticope (un disco de animación), el zoótropo consiste en un cilindro con líneas cortadas verticalmente a lo largo de los lados. La superficie interior del cilindro presenta una fila de imágenes secuenciales. Para ver la animación en movimiento, el espectador debe mirar a través de las rendijas mientras gira simultáneamente el zoótropo con la mano. Las imágenes giran rápidamente y crean la ilusión de movimiento.

 

¿Quién inventó el zoótropo?

Zoetrope strip

Tira de zoótropo, “Bailarines”, c. 1860, Dominio público, via Wikimedia Commons

El primer zoótropo fue inventado en 1834 por un matemático llamado William Horner. El dispositivo tenía el nombre de  daedalum, en referencia al mito griego de the Dédalo. El tambor giratorio de Horner tenía ranuras de visualización entre las imágenes, en lugar de arriba, como tendrían las variaciones posteriores del zoótropo. Horner planeaba publicar su creación, pero “encontró algún impedimento, probablemente en el esbozo de las figuras”.

En 1865, William Ensign Lincoln inventó su propia versión del dispositivo de Horner, pero con tiras de imágenes fácilmente reemplazables. Llamó a su versión “zoótropo”, derivado de las palabras griegas “zoe” (“vida” en inglés) y “tropos” (que significa “girando”). Lincoln autorizó replicar su invento a Milton Bradley and Co., quien anunció por primera vez el zoótropo como un juguete para niños el 15 de diciembre de 1866..

Los zoótropos fueron seguidos por otros dispositivos de animación, incluidos los folioscopios, el praxinoscopio y el zoopraxiscopio. Los principios básicos detrás de estos primeros inventos llevaron a la creación de las películas.

 

Artistas contemporáneos del zoótropo

A pesar de que la tecnología moderna ahora permite a los animadores crear movimiento en diversos medios, todavía hay artistas que prefieren dispositivos portátiles analógicos como el zoótropo.

 

Eric Dyer

Después de años de trabajar digitalmente, el animador profesional Eric Dyer decidió volver a lo básico y llevar sus animaciones al mundo físico. Así, inventó su propia forma de zoótropo quitando el tambor y usando la velocidad de obturación rápida de una cámara en lugar de las rendijas. Esto le permitió hacer películas experimentales a partir de esculturas rotativas en 3D que llamó “cinetropos”.

Sus primeras obras se realizaron en papel. Pero desde entonces, Dyer ha pasado a crear cinetropos impresos en 3D y tiras a gran escala con fotos impresas en acero y aluminio.

 

Veerle Coppoolse

Zoetrope by Veerle Coppoolse

La artista neerlandesa Veerle Coppoolse hizo a mano un zoótropo construido enteramente con papel delicado. Titulado Metamorphosis Zoetrope, explora el ciclo de vida de una mariposa. La animación analógica increíblemente detallada muestra una oruga de papel arrastrándose hacia un capullo antes de transformarse en una mariposa.

“El proceso de creación de esta obra es para mí un proceso de crecimiento personal y artístico, al igual que el proceso de crecimiento que da vida al zoótropo”, Coppoolse escribió en Instagram. “Todo desarrollo proviene del que precede. Me hace darme cuenta de que en este proceso de creación, como en todo proceso de la vida, cada fase necesita su tiempo y espacio para desarrollarse naturalmente y emerger de su capullo”.

Después de lanzar una campaña de financiación colectiva, Coppoolse transformó esta versión en papel en una máquina mucho más grande con forma de capullo que hace girar a las figuras alrededor de los elementos de papel.

 

Kevin Holmes

Kevin Holmes es la mente detrás de 4-Mation, una máquina zoótropica 3D . Cada “tira” tiene motivos impresos en 3D que han sido pintados a mano. Holmes utiliza un software de animación para trazar los movimientos del elemento, lo que le permite saber exactamente dónde debe colocarse cada pieza en el carrusel. Cuando el carrusel gira a la velocidad adecuada y los elementos se iluminan con una luz estroboscópica, las animaciones cobran vida. Hasta ahora, Holmes ha realizado muchas animaciones divertidas inspiradas en la naturaleza, incluyendo Fish eating Fish y Jumping Frogs.

 

Akinori Goto

El artista japonés Akinori Goto trabaja con una variedad de medios para explorar cómo la tecnología moderna se puede fusionar con técnicas de animación antiguas. Diseñó un zoótropo impreso en 3D, llamado toki-, que cuando se ilumina desde un lado revela múltiples figuras caminando en movimiento. La pieza estuvo a la vista en el Festival Spiral Independent Creators de 2016, donde ganó el Subcampeonato del Gran Premio y el Premio del Público. Desde entonces, Goto ha creado muchos otros zoótropos utilizando la misma técnica, incluyendo una que captura los fascinantes movimientos de los bailarines de ballet.

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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