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Entrevista: Fotógrafo busca inmortalizar a los últimos veteranos estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial

veteranos de la segunda guerra mundial

Cabo del ejército Gabe Kinney

El fotógrafo de retratos Jeffrey Rease se ha propuesto inmortalizar a los miembros de la Generación Grandiosa (aquellos nacidos entre 1901 y 1927), y  en especial a quienes lucharon en la Segunda Guerra Mundial. En el transcurso de seis meses, Rease ya ha acumulado más de 60 retratos de veteranos de la Segunda Guerra Mundial para su serie Portraits of Honor (“Retratos de honor”) que está lejos de terminar. Al conocer a estos valientes hombres y mujeres, escuchar sus historias y tomar su retrato, el fotógrafo está creando recuerdos invaluables de una generación que pronto desaparecerá.

Frente a un fondo sencillo, estos veteranos posan con orgullo y honor—muchos portan sus uniformes y algunos sostienen retratos de ellos durante la guerra. Este proyecto personal tiene un significado especial para Rease, ya que muchos miembros de su familia se han enlistado en el ejército. Al conectar con estos veteranos, el fotógrafo espera devolverle algo a estas personas y compartir sus historias con generaciones más jóvenes.

Rease comenzó con los veteranos de su localidad y, conforme se corrió la voz, el fotógrafo ha comenzado a avanzar en diferentes direcciones. El fotógrafo documenta sus experiencias en su blog, llevando al público en su viaje mientras se encuentra cara a cara con veteranos de todas las ramas del ejército. Al dialogar con ellos, Rease descubre más sobre sus travesías personales y puede llevar estas experiencias de vida al retrato final. Al compartir estos retratos e historias personales con el público, Rease nos ofrece un vistazo a los eventos históricos que marcaron la vida de estas personas.

Tuvimos la oportunidad de charlar con Rease sobre la motivación detrás de este trabajo, cómo fue su primer encuentro con un veterano, lo que espera que la gente se lleve de su trabajo, y cómo pueden participar otros veteranos de la Segunda Guerra Mundial. A continuación, lee la entrevista exclusiva de My Modern Met.

veteranos de la segunda guerra mundial

Teniente coronel Carl Cooper

¿Qué inspiró Portraits of Honor y cuánto tiempo llevas trabajando en él?

Como fotógrafo, amo tomar retratos de personas y siempre me ha interesado la Segunda Guerra Mundial y la historia militar. Crecí leyendo historias de héroes de la Segunda Guerra Mundial y viendo películas sobre la guerra. Ambos intereses hicieron una buena combinación. Además, un fotógrafo que conozco en el Reino Unido llamado Glyn Dewis tiene un maravilloso proyecto donde fotografía veteranos británicos de la Segunda Guerra Mundial. Su estilo fotográfico y desarrollo de proyectos han sido una gran inspiración para mí.

Comencé mi proyecto en abril de 2019. Un equipo de fútbol local estaba honrando a veteranos en sus partidos en casa y vi en las noticias que uno de ellos había sido honrado. Era el coronel Carl Cooper, un veterano de la infantería de 99 años que se retiró después de 38 años en la Marina. Estaba de pie en el campo con su uniforme de gala azul. ¡Supe de inmediato que sería perfecto para mi proyecto! Descubrí que vive en mi localidad, y después de contactar a algunas personas, pude programar una sesión de fotos con él en su casa.

Estaba emocionado por hacer la sesión de fotos y es una persona muy agradable. Mi proyecto se convirtió en una de mis pasiones después de esa experiencia de reunirme y hablar con él, y ahora no puedo imaginar no hacerlo. Seguiré haciéndolo mientras pueda. Como me dijo uno de los veteranos del Día D que fotografié, el sargento médico del Ejército Ray Lambert: “¡Señor, déjame conseguir uno más!”

veteranos de la segunda guerra mundial

Soldado de primera Brad Freeman

Uno de tus tíos peleó en la Segunda Guerra Mundial. ¿Cuándo escuchaste esta historia por primera vez y qué impacto tuvo en ti?

Hay varios miembros de mi familia que sirvieron en varias ramas militares. Mi padre fue paracaidista aerotransportado del ejército en la guerra de Corea. Otros tíos también lucharon en Corea. Mi hermano y mi propio hijo se enlistaron más recientemente en la Marina.

Pero el hermano de mi madre, Huey Bracknell, murió en la Segunda Guerra Mundial cuando servía en la Guardia Costera de los Estados Unidos. El 10 de marzo de 1944, el submarino alemán U-255 torpedeó al destructor de escolta en el que él servía, el USS Leopold, en el Atlántico norte. Solo 28 sobrevivientes fueron rescatados, mientras que otros 171 murieron en la explosión a bordo o en el agua.

No supe los detalles de eso hasta después, cuando mis padres conocieron a sobrevivientes o leyeron sus historias. Entonces, tal vez querer escuchar historias como esa de personas que estaban allí me inspiró y me ayudó a buscar y conocer a más veteranos de la Segunda Guerra Mundial y aprender más sobre sus historias, muchas de las cuales no habían sido contadas antes. Creo que sus familias realmente lo aprecian.

veteranos de la segunda guerra mundial

Piloto del caza Hellcat de la Marina Dick Pace

¿Cómo encontraste a los primeros veteranos que fotografiaste? 

Después de conocer y fotografiar al Coronel Cooper, publiqué su historia en mi página de Facebook. Su sobrino lo compartió y un amigo suyo mencionó que su suegro es un veterano de la Segunda Guerra Mundial, un miembro sobreviviente de “Merrill’s Marauders”, una unidad del Ejército que luchó a través de montañas escarpadas y densa jungla en Birmania. A partir de ahí, la gente me contó sobre de veteranos de la Segunda Guerra Mundial en comunidades de jubilados, hogares de la Administración de Veteranos, voluntarios en el Museo Nacional de Aviación Naval y en comunidades de todo el estado de Alabama. Las redes sociales y el boca a boca han sido un gran recurso para encontrar a más veteranos.

veteranos de la segunda guerra mundial

Fotografía detrás de escenas de la sesión con el veterano Brad Freeman.

¿Cómo ha sido el proceso para que accedan a contar sus historias?

No todos los veteranos han querido ser fotografiados y entrevistados. Muchos no pueden posar para un retrato debido a su condición física. Sin embargo, en su mayor parte, ha sido fácil lograr que quienes lo hacen se sinceren sobre su experiencia. Creo que se trata de generar confianza desde el principio. Les muestro lo que hago, y luego les digo muy amablemente que no quiero nada más que un poco de su tiempo, y que estoy haciendo esto simplemente para agradecerles por todo lo que han hecho y sacrificado por nuestro país. Soy muy respetuoso de cuánto quieren compartir. Un par de veteranos que fotografié no compartieron su experiencia, no era algo de lo que estuvieran listos para hablar. Les hablo como si estuviera hablando con un amigo o vecino. Y todo gira en torno a ellos. No a mí.

retratos de soldados de la segunda guerra mundial

Artillero del B-17 del cuerpo aéreo del Ejército Joe Gossen

¿Cuáles han sido algunos temas comunes entre los veteranos que has conocido?

Me ha impresionado que cada veterano sea muy humilde sobre lo que hizo en la Segunda Guerra Mundial. Incluso los veteranos que he conocido que han viajado recientemente a Europa y el Pacífico para celebrar aniversarios y ceremonias de alto perfil,  para recibir honores por parte de presidentes y otros dignatarios, y para ver dónde lucharon y dónde murieron sus amigos. A menudo escuchan que las personas los llaman héroes, pero cada uno de ellos dirá que no es un héroe, solo cumplió con su deber como se les enseñó, y que los verdaderos héroes son aquellos que no volvieron a casa. Hablan más sobre sus compañeros soldados, etc., que sobre ellos mismos. Eso es impresionante en la actualidad, cuando la autopromoción es tan desenfrenada. Podemos aprender mucho de la “Generación Grandiosa”.

Muchos están dispuestos a hablar con grupos como estudiantes de escuelas sobre su servicio en la guerra porque no quieren que sus historias se olviden. También se reúnen con otros soldados de todas las edades para compartir y recordar sus tiempos en el servicio con aquellos que realmente entienden.

A menudo les pregunto a los veteranos qué consejo darían a las generaciones más jóvenes. La respuesta más común ha sido amarse unos a otros y buscar y amar a Dios. Creo que se dan cuenta de que fue solo por la gracia de Dios que lograron superar todo lo que hicieron.

Mujeres de la segunda guerra mundial

Teniente enfermera del Ejército Beatrice Price

¿Qué es lo más sorprendente que has aprendido al trabajar en este proyecto?

Una sorpresa es que la mayoría de estos más de 62 veteranos que he conocido hasta ahora, de entre 90 y 102 años, recuerdan muy bien lo que hicieron la Segunda Guerra Mundial. Algunos olvidan ciertas fechas y nombres, pero en general son acertados con su historia.

Otra cosa sorprendente es cómo se ha dado todo este proyecto. Comenzó con un contacto. Una referencia. Un veterano cerca de mi casa. He sido bendecido con la oportunidad, el tiempo y los recursos para hacer esto en este momento exacto de mi vida. Hace dos años probablemente no hubiera podido hacer esto tan efectivamente como ahora. Siento que Dios ha puesto a las personas y experiencias en mi camino en el momento adecuado para llegar a los veteranos con los que me encuentro con un propósito. Algunos de ellos incluso me lo han dicho. Ahora el proyecto está recibiendo reconocimiento en las redes sociales y en los medios electrónicos. Uno de mis veteranos, su esposa y yo fuimos entrevistados en el canal local de CBS News.

Estoy sorprendido por la variedad de historias que he escuchado de estos hombres (y una mujer hasta ahora). Conocí a hombres que sobrevivieron al ataque en Pearl Harbor, lucharon en Guadalcanal y Okinawa, África del Norte, Sicilia, Italia, conocieron personalmente al general Patton, vieron a Mussolini colgado en las calles de Nápoles, atacaron las playas de Normandía en el Día D, fueron rodeados en Bastogne y prevalecieron, soportaron la batalla de las Ardenas, liberaron campos de concentración, vieron la explosión de la segunda bomba atómica sobre Japón, derribaron aviones enemigos y fueron derribados. Y no tuve que leerlo en un libro, lo escuché directamente de la fuente.

veteranos de la segunda guerra mundial

Cabo del cuerpo aéreo del Ejército Howard Polin

¿Por qué crees que es importante que los artistas y las mentes creativas participen en trabajos como este?

Se trata de crear un legado. Para otros, y tal vez para ti. Este es un proyecto personal que me encanta, y la recompensa es inconmensurable. Hay algo completamente satisfactorio en usar un don o talento para retribuir a algo más grande que nosotros: a las personas que lo merecen o lo necesitan. Proporciono impresiones y videos gratuitos para los veteranos y sus familias, y espero que se conviertan en una apreciada herencia para ellos.

veteranos de la segunda guerra mundial

Soldado de primera Wooten

¿Qué esperas que el público se lleve de este proyecto?

Espero que la gente vea el proyecto en línea y tal vez en otros lugares como este y se den cuenta de que todavía hay veteranos de la Segunda Guerra Mundial, pero no quedan muchas de estas lecciones de historia con vida. Podrían ser nuestros vecinos. Nunca sabes. No hablan mucho de sí mismos. Pero cuando se les invita a hablar de ello, especialmente con las generaciones más jóvenes, lo adoran.

Cada veterano tiene una historia única, y quiero que la gente sepa lo que estos veteranos en particular hicieron por nuestro país durante la Segunda Guerra Mundial a través de sus historias de valentía, servicio y liderazgo. Y quiero honrarlos para que no sean olvidados con el tiempo.

veteranos de la segunda guerra mundial

Sargento médico Ray Lambert

¿Cómo se pueden ponerse en contacto contigo los veteranos que estén interesados ​​en participar?

Los veteranos, su familiares y terceros pueden ponerse en contacto conmigo en la página de contacto en mi sitio web. ¡Estoy agradecido de que ya he recibido correos electrónicos de muchos estados! ¡Necesito hacer una gira de Retratos de Honor de la Segunda Guerra Mundial!

Ve más de los retratos increíbles de veteranos de la Segunda Guerra Mundial de la serie Portraits of Honor.

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Sargento del Ejército Don Minshew

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Piloto del B-17 de cuerpo aéreo del Ejército William Massey

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Veterano de la Marina Frank Emond

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Teniente piloto del P-51 del cuerpo aéreo del Ejército Earl Miller

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Sargento del Ejército James Schmidt

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Soldado de primera Hilman Prestridge

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Sargento de la Marina Welton Hance

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Técnico del Ejército Harold McMurran

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Piloto teniente coronel John Beard

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Cabo William Wright

veteranos de la segunda guerra mundial

Soldado de primera Brad Freeman con Jeffrey Rease

Portraits of Honor: Sitio web | Instagram
Jeffrey Rease: Sitio web | Facebook | Instagram

My Modern Met obtuvo permiso de Jeffrey Rease para reproducir estas imágenes.

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