Científicos usan cámaras trampa para crear un monumental banco de imágenes de los animales de la Amazonía

Wildlife Conservation Society Camera Traps Compile Database on Amazon Rainforest Animals

Puma captado por una cámara trampa. (Foto: WCS Ecuador)

Es posible que nunca conozcamos la vasta belleza del mundo natural en su totalidad. No obstante, gracias a los científicos de la Wildlife Conservation Society (WCS, o Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre) estamos un paso más cerca conocer mejor un pequeño rincón de la Tierra. Para este proyecto de conservación, la organización instaló cientos de estaciones de cámaras trampa en toda la cuenca del Amazonas para capturar imágenes y videos de la vida silvestre en la región. Los resultados ofrecen una visión poco común de la vida y los hábitos cotidianos de las criaturas de la Amazonía.

“Muchas de las especies más crípticas son increíblemente difíciles de estudiar porque son muy difíciles de observar, ya sea porque son raras, tímidas, nocturnas o las tres (!), pero si se dejan varias cámaras trampa en el bosque durante 1 o 2 meses o más [estas] pueden observarlos por nosotros”, dice Robert Wallace, director del Programa de Paisaje del Gran Madidi-Tambopata de WCS y coautor del estudio. “Las cámaras trampa captan animales cuando menos se lo esperan, por ejemplo, osos hormigueros gigantes (Myrmecophaga tridactyla) tomando un baño de lodo, un águila crestada (Morphnus guianensis) bebiendo y bañándose en un charco, o un puma (Puma concolor) tomando una siesta”.

Los datos se recopilaron en el transcurso de dos décadas en 143 sitios de campo en la cuenca del Amazonas. La WCS ofreció más de 57,000 imágenes que fueron utilizadas en un nuevo estudio que incluye investigadores de más de 100 instituciones. El estudio se publicó en la revista científica Ecology y compiló una colección de más de 120,000 imágenes de casi 300 especies en ocho países de la región amazónica: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Perú, Surinam y Venezuela. El objetivo principal del estudio fue crear un banco de imágenes de la vida silvestre amazónica y al mismo tiempo documentar la pérdida de hábitat, la fragmentación y los efectos del cambio climático.

Ahora, con las imágenes aportadas por la Wildlife Conservation Society, se ha convertido en la mayor base de datos existente de la fauna amazónica. Además, es la primera vez que las imágenes de cámaras trampa en diferentes regiones se compilan y estandarizan a una escala tan grande. Al finalizar el estudio, los investigadores tenían 154,123 imágenes de 317 especies, incluyendo 185 aves, 119 mamíferos y 13 reptiles. De todos los mamíferos fotografiados, el que se capturó con mayor frecuencia fue la paca común (Cuniculus paca), un tipo de roedor. En total, la pequeña criatura peluda fue fotografiada casi 12,000 veces.

El ave que se vio con más frecuencia fue el paujil tuberoso (Pauxi tuberosa), que apareció más de 3,700 veces. El reptil más repetido fue el lobo pollero (Tupinambis teguixin), visto en cámara 716 veces. Pero de todas las fotos incluidas en el estudio, la especie central de la mayor parte de la colección fue el jaguar (Panthera onca), que algunos consideran el “símbolo de la vida silvestre de la Amazonía”.

Aunque se desarrollaron hace casi un siglo, las cámaras trampa no se usaron para estudiar la vida silvestre hasta principios de la década de 1990. Desde entonces, se han convertido en una herramienta indispensable para la conservación y la investigación de la vida silvestre. Son una forma simple y no invasiva de recopilar información sobre el medio ambiente y, con el avance de la tecnología, se han vuelto más útiles. Este nuevo estudio destaca su importancia en más de un sentido.

“Con la creciente preocupación por el impacto del cambio climático en la distribución y abundancia de la vida silvestre, este conjunto de datos recopilados proporciona una línea de base con la que podemos monitorear el cambio a lo largo del tiempo en el futuro”, dice Wallace. “También es importante enfatizar que las técnicas analíticas evolucionan constantemente y hacer que estos datos estén disponibles es un gran paso adelante para la ciencia y la vida silvestre en el Amazonas”.

A continuación, ve más fotos de la vida silvestre con trampas de cámara del estudio, y mira el video para echar un vistazo a la vida silvestre de la Amazonía en acción.

Un estudio reciente utilizó cámaras trampa para capturar más de 120,000 imágenes y videos de la vida silvestre en la cuenca del Amazonas.

Wildlife Conservation Society Camera Traps Compile Database on Amazon Rainforest Animals

Oso andino capturado en una cámara trampa. (Foto: WCS Ecuador)

Wildlife Conservation Society Camera Traps Compile Database on Amazon Rainforest Animals

Jaguar captado en una cámara trampa. (Foto: WCS Ecuador)

Wildlife Conservation Society Camera Traps Compile Database on Amazon Rainforest Animals

Oso hormiguero gigante captado en una cámara trampa. (Foto: WCS Bolivia)

Mira este video para ver a las fascinantes criaturas en acción.

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h/t: [Treehugger]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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