La orca que cargó con su cría muerta durante 17 días dio a luz a una nueva cría saludable

J57 And J35 Orca Killer Whales

J35 y J57, madre y cría respectivamente, nadando juntos. (Foto: Katie Jones, Centro para la Investigación de Ballenas)

Tahlequah, la orca cuyo dolor maternal conmocionó al mundo en 2018, acaba de dar a luz a una nueva cría saludable. Tahlequah (conocida como J35 entre los investigadores) llegó a los titulares tras el nacimiento de su cría hace dos años. Tristemente, la pequeña orca murió horas después de nacer. En un movimiento inusual, Tahlequah cargó con su cría muerta durante 17 días en un “viaje de luto” de 1,600 kilómetros. Sin embargo, según el Centro para la Investigación de Ballenas, la nueva cría de Tahlequah “lucía saludable y precoz, nadando vigorosamente junto a su madre en su segundo día de vida de nado libre”.

El Centro para la Investigación de Ballenas es una institución dedicada a rastrear y preservar la población de orcas residentes del sur (SRKW) en el mar de los Salish—las vías marítimas costeras entre Vancouver y Seattle. El 5 de septiembre, el Centro se dispuso a investigar los informes de una orca joven en la manada J. Pronto encontraron a la pequeña nadando junto a Tahlequah, que había estado embarazada de nuevo. El descubrimiento fue todo un alivio. El periodo de gestación de las orcas es de 18 meses, y las tasas de natalidad están disminuyendo debido al estrés nutricional y ambiental. Los investigadores monitorearán de cerca a la cría (conocida como J57) con la esperanza de que se mantenga saludable.

Con el nacimiento de J57, el número total de orcas en la manada J se eleva a 73. Los investigadores estiman que la cría nació el 4 de septiembre porque la aleta dorsal tarda un día en enderezarse después del nacimiento. El vientre de la cría de orca también parece ser rosado. Sus vasos sanguíneos descansan bajo una piel fina, pero la grasa se acumulará a medida que se alimente. La acumulación de grasa dará al estómago de la cría el clásico color blanco de una orca. Los investigadores esperan que al menos otra cría nazca en la manada J esta temporada.

Para ver más fotos de la madre y la cría, visita el sitio web del Centro para la Investigación de Ballenas. Ahí podrás conocer más sobre las amenazas que enfrentan las manadas J, K y L de las orcas residentes del sur. La disminución de sus números se debe al aumento del tráfico de barcos, a los derrames de petróleo y a la actividad humana que ha diezmado la población de salmón chinuc. Puedes desearle suerte a este pequeño (y a toda su manada) apoyando los esfuerzos de investigación y los esfuerzos de protección de las orcas en peligro de extinción.

Tahlequah, la orca que cargó con su cría muerta durante 17 días, acaba de dar a luz a una cría sana.

Orca Mother And Calf Dorsal Fins

Madre y cría muestran sus aletas dorsales. (Foto: Katie Jones, Centro para la Investigación de Ballenas)

El Centro para la Investigación de Ballenas estaba investigando reportes de una nueva cría en la manada J y encontraron a la orca bebé nadando junto a su madre el 5 de septiembre de 2020.

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h/t: [IFL Science]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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