La orca que cargó con su cría muerta por 17 días está embarazada de nuevo

Tahlequah la orca y el desarrollo de su embarazo

Imagen aérea de Tahlequah mostrando el desarrollo de su embarazo.(Foto: SR3 y Centro de Ciencias Pesqueras del Sudoeste NOAA en 2019 / SR3 y SEA en 2020)

En 2018, una orca llamada Tahlequah llamó la atención del mundo por su forma de lidiar con la pérdida de su ballenato, que vivió por solo 90 minutos después de nacer. Esta ballena llevó a su cría a sus espaldas por 17 días—una acción desgarradora que tocó los corazones de personas en todo el mundo. Pero ahora hay buenas noticias: Tahlequah está embarazada de nuevo.

Hace poco, la orca fue fotografiada por investigadores de Southall Environmental Associates (SEA) y SR3, dos organizaciones sin fines de lucro que se centran en la conservación de la vida marina. Ambos grupos regularmente toman fotos de la población de orcas residentes del sur en el Noroeste del Pacífico y se encontraron con varios embarazos. Tahlequah es una de las orcas cuyo cuerpo cambió, lo que indica que se encuentra en las etapas finales de un embarazo, que por lo general dura entre 17 y 18 meses.

Los científicos se sienten cautelosamente optimistas de que esta vez Tahlequah, también conocida como J35, tendrá su final feliz. Desafortunadamente, la realidad es que los embarazos no exitosos son cada vez más comunes, algo que contribuye a la disminución de sus números. De hecho, dos tercios de los embarazos de orcas no tienen un resultado exitoso. Es una noticia desafortunada para la población, que se ha reducido a sólo 73 ballenas, lo que significa que cada vida es crítica.

Orca y su cría nadando en la bahía de Monterey, California

Orca y su cría nadando en la bahía de Monterey, California (Foto: Fotos de stock de Chase Dekker/Shutterstock)

“Es fácil celebrar un embarazo, pero la realidad es que es muy posible que esto no resulte en un nacimiento vivo saludable”, dice Deborah Giles, bióloga investigadora del Centro para la Conservación de la Universidad de Washington.

Los investigadores creen que la malnutrición contribuye al aumento de fallecimientos al nacer. Parte del problema es que las orcas se alimentan exclusivamente de salmón chinuk. La sobrepesca y la mala gestión de las pesquerías han causado una fuerte disminución de la población de salmón, quitándole este recurso vital a la orca. Los investigadores también han descubierto que el estrés causado por el hambre también puede llevar a una reproducción deficiente.

Una vez que nace la cría, se unen como una familia de por vida y forman parte de la manada permanentemente. De hecho, la expresión de dolor de Tahlequah por la pérdida de su último embarazo muestra lo fuerte que se vuelve el vínculo materno a lo largo del año y medio de embarazo. Los científicos están pidiendo a la comunidad que ponga de su parte para ayudar a que estos embarazos sean un éxito, minimizando la navegación y manteniendo la tranquilidad del ambiente, ya que esto podría hacer toda la diferencia.

h/t: [Seattle Times, Gizmodo]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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