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Descubre la mágica razón por la que algunos minerales cambian de color

 

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Seguro conoces los anillos del humor, pero ¿sabías que algunos minerales también pueden cambiar de color? En vez de cambiar dependiendo de su temperatura, estos minerales se transforman mágicamente cuando se exponen a la luz. Este fenómeno, conocido como tenebrescencia, es similar a lo que ocurre con los lentes de sol fotocromáticos. Así como estos lentes se aclaran y oscurecen según el tipo de luz a la que son expuestos, los minerales tenebrescentes cambian de color de la misma manera.

También conocida como fotocromismo reversible, esta capacidad de transformación fue descubierta por primera vez en Groenlandia en 1896. Los geólogos se dieron cuenta de que algunos tipos de sodalita son de color rosa brillante cuando se desprenden por primera vez. El color se desvanece lentamente de la sodalita mientras se encuentra expuesta a la luz, y recupera el tono rosado cuando entra en contacto con luz UV. En estos minerales, la transformación puede durar para siempre a menos que se calienten, y se acelera por el uso de luz UV de longitud de onda larga o corta.

Entonces, ¿qué minerales tienen un “superpoder” especial como este? La hackmanita, que es una variedad de sodalita, es uno de los minerales tenebrescentes más famosos. Las variedades que se encuentran en Quebec y Groenlandia cambian de un profundo color violeta-rosa a un color blanco-verdoso cuando se dejan bajo una luz brillante. Sin embargo, la hackmanita extraída en Afganistán y Birmania comienza siendo blanca y adquiere un color rosado cuando se expone a la luz del sol.

Mientras que la hackmanita es uno de los minerales más fáciles de transformar, hay varios otros que también son tenebrescentes. Estos incluyen la espodumena, que se oscurece cuando se expone a radiación de alta energía, y algunas variedades de tugtupita de color claro. En el caso de la tugtupita, las variedades de color rosa pálido adquieren mayor intensidad de color cuando se exponen a la luz ultravioleta de onda corta o a la luz solar fuerte.

Por si eso no fuera lo suficientemente cool, muchos minerales son capaces de sufrir diferentes transformaciones visuales y de color. De hecho, la tenebrescencia se confunde a menudo con la fluorescencia, que se refiere a la capacidad de algunos minerales de emitir luz cuando han absorbido luz o radiación. De hecho, es mucho más común que la tenebrescencia—el 15% de los minerales son capaces de ser fluorescentes. Mientras que algunos minerales son fluorescentes en su forma pura, la mayoría muestran esta habilidad cuando contienen impurezas llamadas activadores. Los activadores pueden incluir magnesio, plomo, cobre y titanio.

Sin importar la causa, la fluorescencia es una de las partes más emocionantes de la recolección de minerales. Esta propiedad se utiliza a menudo para encontrar minerales en el campo, ya que los aficionados y geólogos utilizan luces UV para hacerlos brillar a simple vista. Una vez en la mano, la fluorescencia puede ser manipulada fácilmente. Un entusiasta de la geología conocido como wild_nrocks en Instagram registra los minerales raros que se encuentra en el norte de Rusia al hacerlos brillar. Desde un trozo áspero de sodalita que parece lava hasta rocas pulidas que brillan en la oscuridad, estos minerales son hermosos y verdaderamente fascinantes.

Algunos minerales cambian de color al exponerse a la luz gracias a un fenómeno conocido como tenebrescencia.

Otros emanan luz gracias a la fluorescencia.

 

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h/t: [Miner Shop, Gemology Online]

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. Ha trabajado para varias instituciones culturales en México, incluyendo la feria de arte Zona Maco. Cuando no está escribiendo, Sofía dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.

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