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Entrevista: Inquietantes fotos aéreas muestran cómo se ha derretido la capa de hielo de Groenlandia

Photography Project About Global Warming by Tom Hegen

El fotógrafo aéreo Tom Hegen ha dedicado su carrera a mostrar cómo la humanidad está transformando el medio ambiente–y no para bien. Desde salinas hasta campos industriales de tulipanes, estos entornos son a la vez hermosos y aterradores cuando se reflexiona sobre sus consecuencias. Estos efectos son el corazón de la nueva serie de Hegen, titulada two°celsius, compuesta por imágenes tomadas durante un sobrevuelo por la capa de hielo de Groenlandia.

Este enorme cuerpo de hielo, que cubre aproximadamente el 80% de la superficie de Groenlandia, es vulnerable al cambio climático y ya ha comenzando a derretirse. Los científicos predicen que un aumento de 2 grados Celsius derretiría completamente el hielo de Groenlandia, lo que causaría un aumento global del nivel del mar de 7.2 metros. Se ha dicho mucho sobre los peligros del aumento de la temperatura de la Tierra en 2 grados centígrados, pero Hegen se dispuso a ver de primera mano el impacto que ha dejado la industrialización.

Las fotos obtenidas por Hegen son engañosamente hermosas; el observador no tarda en darse cuenta de que el turquesa que invade progresivamente las fotografías es una consecuencia del aumento de las temperaturas y del derretimiento del hielo. Ver la transformación de un entorno blanco y helado a una superficie completamente azul es una impactante advertencia de que el calentamiento global no es un concepto abstracto sobre el futuro, sino un problema real y actual.

Platicamos con Hegen sobre su experiencia en Groenlandia y por qué está tan convencido de usar su arte para crear conciencia sobre cómo la humanidad está transformando el medio ambiente. Continúa hacia abajo para leer nuestra entrevista exclusiva.

Greenland Ice Sheets by Tom HegenTwo°celsius no es tu primera incursión en la fotografía que explora el impacto ambiental. ¿Cuándo empezaste a enfocar tu trabajo fotográfico en este tema?

Todo comenzó cuando visité una exposición en 2015. El tema sugerido era el Antropoceno. Era un término propuesto por una grupo de científicos para una nueva área humana. Científicos de todo el mundo están reconociendo que nosotros, como seres humanos, tenemos un impacto tan fuerte en los procesos geológicos, ecológicos y atmosféricos en la Tierra que nos hemos convertido en la fuerza más impactante de nuestro planeta. Quería acceder a este tema con mi propio lenguaje visual y comenzar a llamar la atención sobre temas ambientalmente relevantes para, con suerte, inspirar a las personas y hacer una diferencia.

También comencé a cuestionar el término “landscape”, como se conoce en fotografía de paisajes en inglés. La palabra “land” (tierra) es en realidad una palabra de origen germánico y las raíces del sufijo “-scape” (schaffen en alemán), se refieren al verbo “moldear”. Entonces, el paisaje en un sentido de paisajismo se refiere a una actividad que modifica las características visibles de un área. Como consecuencia de esto, comencé a ver que la fotografía de paisajes documentaba lugares con influencia de seres humanos en lugar de que la fotografía de paisajes mostraba una naturaleza pura y virgen.

Global Warming Photography by Tom Hegen

 

Global Warming Photography by Tom Hegen¿Por qué la fotografía aérea, específicamente, es el medio perfecto para expresarte como narrador?

La fotografía aérea provee una ventaja específica: una vista aérea. Simplemente nos permite ver cosas que no serían visibles desde el suelo. Un bosque por ejemplo. Desde el suelo, puede parecer prístino. Una vez que cambia la perspectiva y se obtiene una visión general, puedes notar que cada árbol está plantado en un sistema de cuadrícula para facilitar que las taladoras pasen entre ellos sin problema. La fotografía aérea me permite mostrar temas relacionados con el entorno a una escala mucho mayor.

Global Warming Photography by Tom Hegen

 

Global Warming Photography by Tom Hegen¿Qué te inspiró a crear esta serie?

El documental Chasing Ice de James Balog muestra los efectos del calentamiento global en algunos de los lugares más remotos del planeta. También se enfoca en los glaciares del Ártico que se están derritiendo. Ahí, los efectos del cambio climático se pueden ver de primera mano.

Greenland Ice Sheets by Tom Hegen

 

Photography Project About Global Warming by Tom Hegen¿Por qué elegiste a Groenlandia para esta serie?

Groenlandia, y el Ártico, son los lugares que se están calentando con mayor velocidad, y proporcionan la primera advertencia sobre cómo el cambio climático está teniendo un impacto en el ecosistema de la Tierra. Durante los últimos dos años, los científicos también han comenzado a reconocer los efectos del calentamiento global en la Antártida, aunque no de la misma manera en la que el Ártico se ve afectado.

Photography Project About Global Warming by Tom Hegen

 

Greenland Ice Sheets by Tom HegenCuando llegaste, ¿Viste las condiciones climáticas que esperabas?

Para este proyecto, hice varios vuelos sobre la capa de hielo de Groenlandia. Para entender su tamaño, ésta cubre un área siete veces más grande que el Reino Unido y en algunas partes tiene más de 3,000 metros de espesor. El derretimiento en la capa de hielo ocurre durante los meses de verano entre junio y septiembre. Pasé dos semanas en el Ártico, principalmente en una tienda de campaña. Me sorprendieron las condiciones templadas que existen muy por encima del Círculo Polar Ártico.

Al volar sobre la capa de hielo, uno esperaría ver una gran cantidad de hielo. Por supuesto, es así, pero su superficie es más parecida al queso suizo, cubierto con miles de ríos y lagos estacionales en la superficie a través de los cuales el agua de deshielo puede fluir sobre el hielo, entrar en él y luego fluir hacia el océano. También durante los meses de verano, cuando no cae nieve fresca sobre la capa de hielo, luce bastante sucia con mucho polvo y ceniza, haciendo que la estructura sea aún más visible.

Greenland Ice Sheets by Tom Hegen

 

Greenland Aerial Photography by Tom HegenLa ONU publicó recientemente un informe sobre cambio climático en el que se afirma que el compromiso del Acuerdo de París de limitar el calentamiento a 2 °C en realidad no es suficientemente. Basándote en tus observaciones, ¿Qué opinas al respecto?

¡Absolutamente! Cuanto más bajo podamos mantener este número, mejor será para nuestro entorno y para las próximas generaciones. Lo único es que las temperaturas medias de la superficie en todo el mundo ya han aumentado un grado centígrado desde la época preindustrial en 1880.

Desafortunadamente, el tiempo se está acabando e incluso si alcanzáramos la meta de las cero emisiones mañana, las temperaturas subirían debido a los efectos a largo plazo de las emisiones de CO2. Algunos modelos climáticos predicen que las temperaturas globales aumentarán hasta 4,5 grados centígrados para 2100. Por lo tanto, cada decimal cuenta, y es nuestra responsabilidad entender los complejos efectos de nuestro impacto en la tierra. El Acuerdo Climático de París en realidad dice “mantener el aumento la temperatura promedio global por debajo de dos grados centígrados”.

Greenland Aerial Photography by Tom Hegen

 

Global Warming Photography by Tom Hegen¿Por qué crees que es importante, como artista, utilizar tu trabajo para hacer un llamado sobre estos problemas ambientales?

Necesitamos mostrar los problemas que afectan a nuestro planeta de una forma a la que nadie pueda oponerse. Una imagen es una especie de prueba y no puede ser ignorada. Creo que es importante usar nuestras herramientas para inspirar a las personas y, con suerte, hacer una pequeña diferencia en el mundo.

Greenland Aerial Photography by Tom Hegen

 

Greenland Aerial Photography by Tom Hegen¿Crees que hay algo que la mayoría de la gente aún no entiende sobre el calentamiento global?

Es la amenaza existencial del problema en sí. Es una especie de paradoja, pero el calentamiento global es un tema tan complejo, que es demasiado grande para entenderlo por completo. Nos falta imaginación para pensar cómo será el mundo en 200 años.

Photography Project About Global Warming by Tom Hegen

 

Photography Project About Global Warming by Tom Hegen¿Qué esperas que la gente vea en tu trabajo?

El cambio climático no es un juego de números que los científicos hacen porque están aburridos. Puede ser un proceso lento en nuestra comprensión del tiempo, pero está sucediendo justo delante de nuestros ojos.

¿Qué sigue?

Sigo enfocándome en la relación entre el hombre y la naturaleza. Recientemente, encontré otro tema muy importante del que hablar y espero hacer un proyecto al respecto el próximo año.

Tom Hegen: Sitio | Facebook | Instagram | Behance 

My Modern Met obtuvo permiso de Tom Hegen para reproducir estas imágenes.

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