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Al borde de la extinción: queda menos de una docena de vaquitas marinas en el mundo

Vaquita Extinction

Dos vaquitas marinas en el Golfo de California. (Foto: Paula Olson, NOAA [Dominio público], via Wikimedia Commons)

El mundo está a punto de perder una especie importante: nuevos reportes estiman que sólo quedan 12 vaquitas marinas en estado salvaje. Este pequeño animal, que vive en el Golfo de California, ha estado en peligro por mucho tiempo, pues de los 600 ejemplares que había en 1997, en 2017 sólo quedaban 30. Ahora, todo apunta a que sólo quedan unas cuantas, lo que pone en duda la preservación de esta adorable criatura.

¿Qué es una vaquita marina?

La vaquita marina, cuyo nombre científico es Phocoena sinus, pertenece a la familia de los focénidos, y alcanza los 150 centímetros de largo y un peso de 55 kilos en la edad adulta. Conocidas por su comportamiento solitario, viven en aguas cálidas y poco profundas. Esto es raro, ya que otras especies de este tipo no toleran las temperaturas altas y habitan en aguas que no superan los 20 grados centígrados. Una de las características principales de las vaquitas marinas son los círculos oscuros que tienen alrededor de sus ojos, por lo que algunas personas en Estados Unidos las apodan “pandas del mar”.

This animal is called a Vaquita, they live in the northern gulf of California, and there are only 12 of them left

¿Por qué está en riesgo la vaquita marina?

A diferencia del rinoceronte blanco, una especie amenazada por la caza furtiva, la vaquita marina no es perseguida activamente por los pescadores. Desafortunadamente, los métodos de pesca tradicional han contribuido a la erradicación de este mamífero. El uso de redes de enmalle para capturar totoabas –un pez que también está en peligro de extinción– está detrás de esto. La totoaba es muy codiciada en China, y por ello puede alcanzar 50,000 dólares en el mercado negro. Aunque las autoridades mexicanas han prohibido la pesca de totoaba y las redes de enmalle, los pescadores, atraídos por las enormes ganancias, continúan usándolas.

Todo esto afecta a la vaquita marina porque, además de atrapar totoaba, las redes también inmovilizan a estos pequeños cetáceos. Andrea Crosta, de la organización contra el tráfico de animales Elephant Action League, viajó recientemente a México, donde múltiples fuentes le confirmaron que el número de vaquitas era peligrosamente bajo. Crosta teme que las vaquitas restantes no sobrevivirán a la próxima temporada de pesca ilegal.

Lamentablemente, al preguntarle sobre si vio a los pescadores locales con intenciones de reducir el uso de redes ilegales, sus observaciones no son esperanzadoras. “Creo que están esperando que la vaquita se extinga para poder pescar más y con menos restricciones. El gobierno de México recientemente aumentó sus esfuerzos para disminuir el uso de redes de enmalle en el área donde vive la vaquita pero, en mi opinión, no ha dado resultados”, señala. “Vi con mis propios ojos a docenas de barcas ilegales (pangas) saliendo al mar en plena luz del día, incluso en zonas patrulladas por la Armada de México. Por la noche es mucho peor.”

¿Qué se está haciendo para salvar a la vaquita?

Además de las medidas legales y de educación impulsadas por organizaciones como WWF y Viva Vaquita, algunos conservacionistas tienen la esperanza de que algunos ejemplares sean rescatados y criados en cautiverio. En 2017, el grupo de conservación Vaquita CPR intentó una misión de rescate; desgraciadamente, no tuvieron éxito. Aunque todos los animales sufren de estrés cuando son trasladados a cautiverio, la vaquita hembra no pudo soportar las condiciones y murió poco después de ser devuelta al mar.

Vaquita Extinction

Una vaquita en primer plano con botes de pesca al fondo.  (Foto: Paula Olson, NOAA [Dominio público], via Wikimedia Commons)

El incidente fue un giro desgarrador para quienes esperaban que la crianza en cautiverio fuese una solución viable para la preservación de la especie. Mientras las organizaciones como Elephant Action League y Sea Shepherd continúan monitoreando el Golfo de California y tratan de descifrar las rutas de tráfico ilícito, Crosta hace un llamado a que, desaparezca o no la vaquita, sigamos luchando por ellas.

“Incluso si matan a todas las vaquitas, tenemos la responsabilidad de contar su historia completa, la verdad, y queremos hacer responsables a los involucrados; que por cierto, no son los pescadores”.

Conoce más sobre la lucha por la supervivencia de la vaquita marina en este mini documental.

h/t: [reddit]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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