La inventora de 15 años que creó un carrito de planchar de energía solar habla en la COP26

Vinisha Umashankar, 15-Year-Old Inventor of Solar Ironing Car Speaks at COP26 in Glasgow

Vinisha Umashankar habla en la COP26 en noviembre de 2021. (Foto: captura de pantalla de Earthshot Prize)

En la India, algunos vendedores ambulantes recorren las calles con carritos de hierro llenos de brasas para ofrecer un servicio: planchar la ropa. Cuando tenía 12 años, Vinisha Umashankar se dio cuenta que había seis de estos planchadores en su comunidad, Tiruvannamalai. Preocupada por el efecto ambiental de la quema de carbón, esta joven se puso a trabajar para diseñar una solución innovadora: un carrito de planchado que funciona con energía solar y está unido a una bicicleta. Ahora, a los 15 años, su idea se ha convertido en un prototipo completo y ha ganado reconocimiento mundial por su lucha y búsqueda de soluciones frente a la crisis climática.

Umashankar se interesó por la ciencia desde muy joven, después de que le regalaran una enciclopedia. Cuando tenía ocho años, escuchó por primera vez sobre el calentamiento global. De ahí nació su preocupación por el planeta, lo que la llevó a encontrar una solución de energía limpia para los plachadores de la India. En 2019, la adolescente pasó meses aprendiendo física de nivel universitario para entender mejor la energía solar. Así, esbozó un diseño para un carro de bicicleta con paneles solares que alimentaran una plancha de vapor. Su diseño recibió el reconocimiento de la National Innovation Foundation, con lo que le fueron asignados ingenieros que le ayudaron a crear el carro, hoy conocido como Iron-Max.

Para hacer frente a los días nublados, el carrito almacena luz solar en su batería. Cinco horas de sol proporcionan suficiente energía para seis horas de planchado. La bicicleta también tiene un puerto de carga para celulares para que el proveedor pueda obtener ingresos adicionales al cobrar por carga. El Iron-Max elimina la materia y los gases de efecto invernadero liberados por los carros de carbón tradicionales. El invento ha sido reconocido a nivel mundial: de hecho, Umashankar fue una de los 15 finalistas de la primera edición del Earthshot Prize. Aunque no ganó, fue la finalista más joven en la categoría “Clean Our Air” (“Limpiar nuestro aire”). También ganó el Children's Climate Prize el año pasado.

Desde entonces, ha complementado estos logros con un poderoso discurso de cinco minutos en la COP26, la cumbre climática de la ONU que ha estado en los titulares últimamente. Líderes de todo el mundo se han reunido para discutir el desastre inminente y cómo una acción concertada puede ayudar a evitar a que nuestro mundo se vuelva inhabitable. Umashankar dijo en su discurso: “Ustedes están decidiendo si tendremos o no la oportunidad de vivir en un mundo habitable… Están decidiendo si vale la pena luchar por nosotros, si vale la pena apoyarnos y cuidarnos”.

El poderoso mensaje de la joven científica y activista climática transmite los sentimientos de muchos jóvenes que ven cómo los líderes mundiales se abstienen de tomar medidas urgentes. Es su mundo y su futuro lo que está en juego.

“Todos debemos entender que los problemas ambientales son reales y no se pueden solucionar en una fecha posterior”, dice Umashankar. “No hay botón de parada. No hay solución mágica”. Son jóvenes innovadores como Umashankar quienes están abriendo la puerta hacia un mundo mejor.

Una adolescente de la India diseñó una solución innovadora para los carritos de planchado que funcionan con carbón: un vehículo que funciona con energía solar.

 

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La invención de Vinisha Umashankar ha recibido reconocimiento mundial. La joven recientemente habló en la COP26 y alentó a los líderes a no subestimar la crisis climática.

h/t: [NPR]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.
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