El inventor de una lavadora manual dona el aparato a refugiados iraquíes

Puede que este dato te sorprenda, pero el 70% de la población mundial no tiene acceso a una lavadora eléctrica. Si hay que lavar ropa, tiene que lavarse a mano con el agua que haya disponible. Esta tarea toma mucho tiempo y suele ser realizada por las mujeres. En un esfuerzo por aliviar esta carga, un ingeniero británico llamado Navjot Sawhney ha desarrollado una lavadora eficiente, de accionamiento manual y de fácil manejo. Su organización The Washing Machine Project ha empezado a distribuir su diseño entre los refugiados y desplazados internos de Irak.

Sawhney creció en Londres, pero su familia huyó de la India en 1947. La biografía de su sitio web cita este hecho como inspiración para sus esfuerzos por utilizar su título de ingeniero y su experiencia para abordar los retos a los que se enfrentan las personas desplazadas. Al dejar su trabajo de ingeniero para trabajar como voluntario en la India, Sawhney declaró a la BBC que se dio cuenta de lo difícil que era para sus vecinos lavar la ropa a mano. Comenzó a diseñar una lavadora con manivela, que evolucionó desde una ensaladera hasta una máquina compacta de tambor. Conocida como Divya, utiliza la mitad de agua que al lavar a mano una carga de ropa.

Las máquinas Divya ya están empezando a aliviar las cargas de las mujeres y las familias de Irak. Los conflictos en la región desde 2014 crearon una enorme crisis de refugiados, especialmente en la región del Kurdistán de Irak. Muchos campamentos albergan a miles de personas—desplazadas de Irak o de naciones vecinas—que carecen de acceso a agua o electricidad adecuadas. Según The Washing Machine Project, lavar ropa a mano consume aproximadamente la mitad de la cantidad de agua que necesita una familia en un asentamiento. Lavar la ropa de una familia a mano puede tomar 20 horas a la semana, con tiempo y recursos preciosos perdidos en realizar esta odiosa tarea.

Sawhney declaró a la BBC: “Lavar la ropa a mano es restrictivo y doloroso. La Divya significa que las mujeres, que suelen ser las principales lavadoras, tienen más tiempo para descansar”. El ingeniero viajó a Irak con el lote piloto de lavadoras, que se fabrican en el Reino Unido. Le dijo a la BBC que la situación de una mujer destacaba: “Es una señora yazidí que lleva en el campo desde 2016. Tres miembros de su familia siguen cautivos y dice que lleva un mes esperando una de estas lavadoras.” Para Sawhney y The Washing Machine Project, la dignidad de la ropa limpia es universal. También lo es impulsar a las mujeres, lo que a su vez impulsa a las comunidades.

El ingeniero Navjot Sawhney creó una lavadora manual fácil de usar para distribuirla entre refugiados y otras personas en el mundo que no tienen acceso a máquinas eléctricas.

Sawhney puso en marcha The Washing Machine Project para llevar sus máquinas a mujeres de todo el mundo, que suelen ser las que están a cargo de la tarea de lavar la ropa a mano.

The Washing Machine Project for Refugees

La tarea de lavar la ropa a mano resta tiempo a la vida de las mujeres de todo el mundo. Foto: SUNSINGER/DepositPhotos

La organización espera liberar el tiempo de las mujeres, favoreciendo tanto a las mujeres como a sus comunidades.

The Washing Machine Project: Sitio web | Instagram | Facebook | YouTube

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Sofía Vargas

Sofía Vargas es redactora en español para My Modern Met. Originaria de la Ciudad de México, es licenciada en Lenguas Modernas y Gestión Cultural por la Universidad Anáhuac. A lo largo de su carrera ha trabajado para varias instituciones culturales y ferias de arte en México. Además de escribir, Sofía es una apasionada de la cocina y dedica su tiempo a desarrollar otras habilidades artísticas, como la cerámica y la ilustración.
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