Camboya pone primero a los animales y prohíbe los paseos en elefante en Angkor Wat

paseos en elefante Angkor Wat

Foto: Fotos de stock por SIHASAKPRACHUM/Shutterstock

Cada año, más de 2.5 millones de personas visitan Angkor Wat, el enorme complejo de templos de Camboya. Como la atracción turística más popular del país, en este lugar han surgido otros servicios turísticos para apoyar a los viajeros. Uno de los elementos más controvertidos de este destino son los paseos en elefante que se ofrecen en el Parque Arqueológico Angkor de Siem Reap, pero ahora, gracias a la presión de los activistas, el parque prohibirá de los paseos en elefante a partir de 2020.

La nueva política fue anunciada en junio de 2019, y representa gran paso para la compañía Apsara, que administra el parque. En ese momento, se anunció que dos de los catorce elefantes del parque ya habían sido reubicados en un bosque cercano y que los otros serían transferidos a principios del año que viene. En ese punto, podrán vivir bajo el cuidado de la Asociación de Manejo de Elefantes.

“El elefante es un animal grande, pero también es gentil y ya no queremos ver a los animales siendo utilizados para actividades turísticas”, dice Long Kosal, representante de prensa de Apsara. “Queremos que vivan en su entorno natural”.

prohiben paseos en elefante Angkor Wat

Foto: Fotos de stock por S-F/Shutterstock

Los paseos en elefante en Angkor Wat despertaron la preocupación de la comunidad internacional por primera vez en 2016, cuando un elefante llamado Sambo murió de una mezcla de golpe de calor y agotamiento. Acostumbrados a transportar a los turistas por el parque y a escalar montañas a diario, los elefantes están sometidos a situaciones estresantes y agotadoras, razón por la cual muchos en la comunidad local están contentos con el cambio. “Apoyo la decisión de transferirlos”, dice Ly Huoch, residente de Siem Reap, “porque los elefantes trabajan muy duro y deberían ser libres. Siento lástima por ellos”.

Esta decisión se produjo después de que TripAdvisor estableció una estricta política de bienestar animal que prohíbe la venta de boletos para muchos tipos de atracciones con animales, abriendo el camino para un mejor trato hacia los animales utilizados para el turismo. Después de todo, este es un cambio urgente. De acuerdo con el Fondo Mundial para la Naturaleza, la población de elefantes asiáticos se ha desplomado en al menos un 50% desde principios del siglo XX. Con la nueva postura de Angkor Wat, es posible que otros lugares sigan su ejemplo para ayudar a que estos animales en peligro tengan una vida mejor.

h/t: [CNN]

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Regina Sienra

Regina Sienra es colaboradora y redactora en español para My Modern Met. Periodista y traductora originaria de la Ciudad de México. Es egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursó la licenciatura en Ciencias de la Comunicación con especialidad en Periodismo. Su pasión por escribir sobre las artes visuales, la música, el cine, la literatura y el teatro ha dado vida a una carrera de casi 10 años en diversos medios culturales de México, Estados Unidos y Canadá.

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