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Ballenas jorobadas separadas por un continente hacen “remixes” con sus cantos

cantos de ballenas jorobadas macho

Fotos de archivo de Martin Prochazkacz/Shutterstock

Desde hace mucho sabemos que las ballenas jorobadas usan vocalizaciones complejas para comunicarse entre sí, pero ¿sabes qué tan lejos que pueden llegar sus cantos? Un grupo de científicos pasó años estudiando la evolución de los cantos de ballenas jorobadas macho frente a las costas de Gabón y Madagascar. Los resultados de sus investigaciones sobre estos grupos separados por casi 5,000 kilómetros es sorprendente.

Compuestos de sonidos individuales como gruñidos, gemidos, chasquidos y resoplidos, los cantos que las ballenas jorobadas macho aparecen con mayor frecuencia durante la época de apareamiento. Aunque los investigadores no han decodificado estas cantos por completo, existen hipótesis de que son una forma en la que los machos “coquetean” con las hembras o para hacer saber a otros machos que están en su territorio. En un nuevo estudio publicado en Royal Society Open Science, la Dra. Melinda Rekdahl de la Wildlife Conservation Society dirigió un equipo que pasó años examinando diferentes grupos de ballenas en ambos lados de África.

Lo que descubrieron fue que, a pesar de la distancia entre ellos, las ballenas jorobadas parecen hacer “remixes” de sus cantos. Aunque los cantos cambian año con año, la mayoría de los machos parecen colaborar entre ellos con variaciones de las mismas piezas. El continente africano funciona como una barrera para estas poblaciones durante la temporada de apareamiento, por lo que los investigadores han planteado la hipótesis de que los intercambios de información se producen cuando las ballenas migran hacia la Antártida para alimentarse.

Es ahí donde es las ballenas jorobadas macho tienen más probabilidades de encontrarse con grupos de ballenas con cantos diferentes; luego llevan esa información consigo cuando regresan a los lugares donde se reproducen. Es casi como si las ballenas tomaran en cuenta las nuevas tendencias y se basaran en esas ideas para hacer una demostración aún más impresionante. Este descubrimiento, que también se ha observado en poblaciones de ballenas jorobadas en las costas occidentales y orientales de Australia, ofrece unas pistas interesantes sobre la conectividad entre los diferentes grupos de especies migratorias.

A medida que las ballenas jorobadas se mueven por el océano, su adquisición de nuevos cantos muestra cuán conectadas pueden estar las diferentes poblaciones, incluso si están separadas por un continente entero durante gran parte del año. Aún no está claro si las hembras también forman parte de esta tendencia, ya que en este estudio en particular solo se realizó un seguimiento de las ballenas jorobadas macho. En el futuro, a los investigadores les gustaría incorporar una muestra más grande, que atraiga a las ballenas jorobadas macho brasileñas, así como a otras poblaciones del hemisferio sur, para ver hasta qué punto viajan estos “remixes”.

h/t: [Atlas Obscura]

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